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ABC MIÉRCOLES 11 s 7 s 2007 CIENCIAyFUTURO 85 CUADERNO DE BITÁCORA DE LA CAMPAÑA ATOS 1, DESDE EL ÁRTICO Un hito en la navegación En su segunda crónica desde el Ártico, el jefe científico del proyecto ATOS, Carlos Duarte, relata la entrada por primera vez de un buque oceanográfico español en el Océano Polar Ártico Los termómetros de mercurio desaparecerán del mercado en año y medio ABC ESTRASBURGO. El Parlamento Europeo dio ayer su aprobación definitiva a la directiva que prohíbe la presencia de mercurio en termómetros y otros aparatos de medición, con el fin de prevenir sus efectos nocivos sobre la salud y el medio ambiente. La norma da un plazo de 18 meses a partir de su publicación para que los países de la UE retiren del mercado los termómetros sanitarios o meteorológicos, los manómetros o los esfigmomanómetros (aparatos que miden la presión arterial) que contengan mercurio, informa Efe. El pleno aprobó prolongar hasta dos años el plazo para eliminar los barómetros con mercurio, pero rechazó por estrecho margen de votos dos enmiendas del Partido Popular Europeo que eximían totalmente de la prohibición a estos productos. Es necesario evitar que cantidades de mercurio entren en el flujo de residuos, para lo cual hay que reducir la demanda de este elemento en la fabricación de productos y acelerar su sustitución razonó la socialista española Maruja Sornosa, ponente del Parlamento Europeo en esta materia. En contra de lo argumentado por el PPE, Sornosa negó que la prohibición de barómetros de mercurio perjudique la competitividad de los fabricantes europeos- -pequeñas empresas de Bélgica, Holanda y Reino Unido- pues, según dijo, hace tiempo que están fabricando productos alternativos que no emplean el peligroso metal. El Parlamento sí indultó en cambio el comercio de aparatos con mercurio con una antigüedad mayor de 50 años, al entender que se trata de bienes culturales. Los términos de la norma aprobados por los eurodiputados habían sido pactados previamente con la otra autoridad legislativa, el Consejo de la UE, lo que permite dar por cerrada la tramitación de la directiva. La prohibición de los aparatos con mercurio se enmarca en una estrategia de la Unión Europea para erradicar el uso industrial de este metal, cuyos efectos nocivos potenciales sobre la salud y el medio ambiente son ampliamente reconocidos por la comunidad científica. La demanda mundial de mercurio roza las 3.600 toneladas al año, de las que unas 300 corresponden a la Unión Europea. Carlos M. Duarte Prof. Investigación CSIC Jefe de Campaña ATOS 8 de julio de 2007. Hace escasamente un cuarto de hora (a las 21.45 hora local) acabamos de cruzar el paralelo 80 N gobernando el buque la alférez de navío Mónica Rey, jefa de máquinas del Hespérides a bordo del BIO Hespérides, bajo el mando del capitán de fragata Pedro Luis del Puente. Accedimos al Océano Polar Ártico a través del estrecho de Fram, que conecta el océano Atlántico con el océano Polar Ártico. Es la primera vez que un buque oceanográfico español, o probablemente cualquier buque español, penetra en el océano Polar Ártico. Es un pequeño, pero importante, hito en la navegación y en la investigación oceanográfica española, que un estudio reciente sitúa entre las mejores del mundo. También lo es para la contribución española al Año Polar Internacional que, integrada por una veintena de proyectos financiados por el Plan Nacional de I+ D del ministerio de Educación y Ciencia, impulsa la primera expedición oceanográfica española al Ártico. Desde mi última crónica (ver ABC p. 76, 3 de julio de 2007) hemos seguido trabajando a buen ritmo y con excelente ambiente a bordo. Las nieblas son continuas y repentinas en estas latitudes, pero se compensan con la buena mar que estamos teniendo, que nos permite trabajar y descansar cómodos, y el creciente avistamiento de ballenas a medida que ganamos norte en nuestra navegación. Indudablemente el acontecimiento más destacable en nuestra investigación ha sido alcanzar los hielos del Ártico y tomar nuestras primeras muestras de hielo, desembarcando para ello desde una embarca- Primera toma de muestras de hielo ártico en la campaña ATOS 50 40 20 Mar de Wadel 10 0 80 C. DUARTE Casquete Polar de Groenlandia Situación del Hespérides 0 Km 500 Groenlandia Circulo Polar Ártico Estrecho de Dinamarca Islandia 70 OCEANO ATLANTICO Reykiavik N 60 Cabo de Farewell Lo más destacable en nuestra investigación ha sido alcanzar los hielos del Ártico y tomar las muestras ción neumática del BIO Hespérides en una plataforma de hielo. Lo hicimos protegiéndonos de posibles ataques de osos polares por un contingente de ofi- ciales de la Armada voluntarios provisto de armamento, precaución recomendada para trabajar en hielos árticos, más aún tras avistar huellas de oso polar en un bandejón de hielo cercano al de desembarco. Pudiera parecer que tanta parafernalia de seguridad debiera desanimar de la intención de tomar muestras de hielo ártico. Sin embargo, estas muestras bien lo merecen, pues los hielos centenarios de la masa de hielos permanentes del océano Polar Ártico, de unos 3- 4 metros de grosor, contienen, preservados en su estructura cristalina, un registro de los cambios en la composición química de la atmósfera y de las sustancias químicas que la actividad humana ha emitido a la atmósfera, y que han quedado depositadas en estos hielos, incluyendo los más de 200.000 contaminantes que la actividad humana ha introducido en la naturaleza. Hace ya un día que perdimos la comunicación con el satélite, a excepción del equipo portátil IRIDIUM, que tiene cobertura global, desde el que envío- -con mucha dificultad- -esta crónica. La ausencia de correo electrónico y teléfono hace algo más penosa la separación de los nuestros, sacrificio que compensa la culminación de nuestra búsqueda, inquieta, de aventura. Aventura en su doble vertiente; la aventura que puede suponer navegar en el océano Polar Ártico, participando en el primer proyecto científico español en estos parajes; y la aventura intelectual, más sutil, más interior pero igualmente estimulante, de descubrir, de entender alguna cuestión, por modesta que sea, con una luz nueva, y llegar en la comprensión adquirida más allá de donde nadie haya llegada previamente. Aparatos de más de 50 años ABC C. A. ABC. es Siga la ruta de navegación y los experimentos del Hespérides en abc. es sociedad- ciencia