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92 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Cráter Eagle Cráter Endurance Opportunity aterrizó en un pequeño cráter que se bautizó como Eagle. Con una capacidad de recorrer 40 metros al día, ha cubierto una distancia total de más de 11 kilómetros, un récord de viaje por tierra fuera de la Tierra DOMINGO 8- -7- -2007 ABC EL VIAJE MARCIANO DEL OPPORTUNITY El vehículo explorador, una de las dos sondas gemelas que se posaron en Marte en enero de 2004, descenderá por la pared del cráter Victoria para analizar las rocas del corte geológico de su superficie. Es posible que no supere esta prueba y que aquí termine su periplo La misión suicida del Opportunity en Marte Uno de los vehículos exploradores gemelos que recorren la superficie del Planeta Rojo desde hace más de tres años afrontará, esta semana, la que puede ser su última tarea: descender al fondo de un cráter marciano en busca de respuestas científicas JAVIER YANES MADRID. Se llama Opportunity aunque bien podrían haberlo bautizado Endurance Resistencia en honor al mítico rompehielos de Shackleton que batalló contra los feroces páramos antárticos hasta triturar su entablado contra los acerados colmillos de los témpanos. Opportunity no luce su nombre en su casco esquelético y metálico, porque donde discurre su travesía no hay nadie para leerlo. Pero sus pilotos, ingenieros del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, saben que su intrépida nave pertenece a la raza de la Pinta la Niña y la Santa María de la Kon Tiki la Trinidad y la Victoria Y por qué no, del Sojourner abuelo de Opportunity y rover de la misión Mars Pathfinder que el pasado día 4 celebró su décimo aniversario, y que nos mostró por primera vez cómo es el planeta en el que la Humanidad ha vertido tanta fantasía. El pequeño Opportunity ha excedido en proporciones estratosféricas la misión para la que fue entrenado. Sus creadores le asignaron 90 días de trabajo sobre el suelo marciano. Desde el 24 de enero de 2004, el infatigable cochecito espacial, del tamaño de una lavadora según suelen explicar sus orgullosos padres, cumple hoy su sol -día solar marciano, 40 minutos más largo que el nuestro- -número 1.260, superando en doce veces los términos de su contrato. ¿Conoce alguien una lavadora con semejante rendimiento? Si al Opportunity pudiera ofenderle la banal comparación con un electrodoméstico, en cambio le agradaría saber que no está solo en su lejano mundo. Su gemelo Spirit aunque ligeramente maltrecho por efecto de las inclemencias meteorológicas, sobrevive en otro remoto desierto marciano a miles de kilómetros de distancia. Los dos hermanos fueron separados en la cuna del taller, y morirán sin jamás llegar a estrecharse sus cables, cámaras y espectrómetros en un abrazo fraternal. Han sido tres años y medio de pausada marcha, a una velocidad punta de 40 metros al día, analizando el terreno, tomando miles de imágenes y envián- Gemelos marcianos Recorrido del vehículo En su largo viaje, visitó los cráteres Endurance y Erebus, y alcanzó el borde del Victoria el 26 de septiembre de 2006 N 0 400 metros 800 Cráter Victoria CRÁTER VICTORIA Recorrido del vehículo UN EXPLORADOR ROBOTIZADO La Duck Bay es una pendiente suave y que parece idónea para el descenso al cráter Victoria, de unos 750 metros de diámetro y 70 de profundidad. Aunque los técnicos conductores de la sonda desde la Tierra temen perderla para siempre, los datos que pueda recoger serán de gran valor Cámaras panorámicas Cámaras de navegación Mástil Recolector magnético Antena de baja ganancia Antena de alta ganancia ZONA AMPLIADA 0 150 metros 300 Cámara frontal Recorrido del vehículo Cabo Verde Duck Bay ABC C. Aguilera- F. Rubio Paneles solares Microscopio Brazo de instrumentos científicos Las ruedas viran 120 grados, lo que le permite girar sobre sí mismo