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ABC JUEVES 5- -7- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 83 La lipoatrofia semicircular afecta a casi 650 personas en toda España desde febrero Confirmados 16 casos en Madrid, más otros 4 probables La comunidad que más registra es Cataluña, con 619 S. BASCO R. JORRO MADRID BARCELONA. La lipoatrofia semicircular ha afectado desde el pasado febrero, cuando se conocieron los primeros casos, a casi 650 personas en toda España. La mayor parte de ellas en Cataluña, con un total de 619, de las cuales un 88 por ciento de los casos son mujeres. Los datos facilitados ayer por por la consellera de Trabajo de la Generalitat, Mar Serna, reflejan que son 28 las empresas afectadas por este conjunto de síntomas, también conocido como síndrome del edificio enfermo en esa comunidad autónoma. Los dieciséis casos confirmados ayer, más cuatro probables, que han sido detectados en un edificio de oficinas de Telefónica en Las Tablas, en Madrid, junto a los registrados en abril en inmuebles de varias ciudades de la Comunidad Valenciana, muestran que la incidencia de este síndrome se extiende también fuera de Cataluña durante los cinco últimos meses. El síndrome del edificio enfermo se manifiesta principalmente por la pérdida localizada de tejido adiposo, en las piernas en la mayoría de los casos, y a veces en cadera o abdomen; pero puede presentar también otros síntomas asociados como cefaleas, irritabilidad, sequedad en la garganta, tos o prurito cutáneo. En cualquier caso, el director general de Salud Pública de la Generalitat, Antoni Plasencia, aseguró ayer que esta enfermedad no presenta consecuencias serias para la salud La consellera Serna presentó ayer el primer protocolo mundial de actuación para hacer frente a la lipoatrofia semicircular, una afección que calificó de leve y reversible, y que no precisa baja laboral Dicho protocolo debe servir para que los médicos y los técnicos de las mutuas y servicios de prevención sepan cómo actuar ante los nuevos casos. La única obligación que es- CAUSAS DEL SÍNDROME DEL EDIFICIO ENFERMO Concentración de electricidad estática Baja humedad relativa Síntomas en las personas 1 3 2 1 Neuropsicológicos: Astenia, cefalea, letargia, irritabilidad, dificultad de concentración Nasales y faríngeos: Obstrucción nasal, sequedad en garganta, irritación y prurito, rinitis Oculares: Irritación, sequedad y picor Accidente laboral La Generalitat de Cataluña ha decidido reconocer la lipoatrofia como accidente laboral siempre que el síndrome se produzca en ocasión o como consecuencia del trabajo El reconocimiento, sin embargo, no otorgará al trabajador el derecho a acceder a la baja médica o a indemnizaciones económicas, debido a su carácter reversible y leve Sólo si se torna irreversible daría derecho a otras compensaciones. 2 Ordenadores 4 5 3 Ventilación artificial Mobiliario metálico 4 Respiratorios: Tos, opresión torácica, disnea Humo de tabaco 6 5 El llamado síndrome del edificio enfermo es calificado como leve y sin consecuencias para la salud Moquetas, revestimientos Otras causas: Problemas de mantenimiento y limpieza, Edificios grandes, Controles ambientales centralizados no locales, edificios viejos o recien remodelados, poca renovación del aire, zonas de humedad visible, liberación de contaminantes Cutáneos: Sequedad, picores Lipoatrofia Pérdida del tejido adiposo, por lo general en muslos y nalgas 6 Pérdida de tejido adiposo tablece el protocolo, además de informar a los trabajadores y a las autoridades sanitarias y laborales de un caso nuevo, es garantizar unos valores de humedad relativa del aire de un 50 por ciento, en aquellos casos en que haya problemas de cargas electrostáticas en las oficinas. El protocolo recomienda evi- tar la influencia de las instalaciones eléctricas sobre la estructura metálica de las mesas de trabajo, mejorando el aislamiento del cableado e instalando, si no existen, tomas de tierra. El gerente de la Agencia de Salud Pública de Barcelona, Joan Guix, precisó que un solo factor de los citados no produce el síndrome, según ha constatado un estudio epidemiológico realizado en 191 afectados, sino que es la conjunción de factores a que lo causa Este protocolo, que es abierto y se puede ampliar a medida que se conozcan más casos y su evolución, se hará llegar al Mi- nisterio de Trabajo, a las comunidades autónomas y a los organismos europeos encargados de la salud de los trabajadores y de la seguridad en el trabajo. Más información sobre la enfermedad: http: www. segla. net lipoatrofia se micircular. html Identifican un gen que aumenta el riesgo de padecer asma infantil EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Un equipo internacional de científicos, coordinado por William Cookson, del Imperial College de Londres, ha identificado un gen que eleva entre un 60 y un 70 por ciento el riesgo de desarrollar asma durante la infancia, lo que podría abrir el camino a nuevas terapias contra esta enfermedad respiratoria. Los investigadores, que publican hoy su trabajo en la revista Nature descubrieron que las variaciones en la expresión de un nuevo gen, denominado ORMDL 3, están asociadas al desarrollo del asma infantil. Dicho gen pertenece a un grupo de tres identificados recientemente, cuyas funciones son aún desconocidas en gran parte. Para la investigación, se ha comparado la composición genética de 994 pacientes afectados por asma infantil con la de 1.243 pacientes sin asma, para luego identificar las mutaciones en los nucleótidos- -elementos de la molécula de ADN que aportan la información genética- Se ha encontrado que los marcadores genéticos localizados sobre el cromosoma 17 tienen un importante efecto en el riesgo de desarrollar la enfermedad en su variedad infan- til. Además, el estudio refleja que dichos marcadores alteran los niveles del ORMDL 3, gen que alcanza niveles más altos en las células sanguíneas de los niños con asma que en las de los demás. Cookson precisa que se trata del mayor efecto genético descubierto hasta ahora en el origen del asma El asma infantil afecta al 10 por ciento de los niños en todo el mundo y es la enfermedad crónica más común entre los pequeños. Aún se sabe muy poco sobre la combinación de factores genéticos y medioambientales que provoca esta enfermedad respiratoria.