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94 CIENCIAyFUTURO DOMINGO 1 s 7 s 2007 ABC Esta tecnología de almacenamiento puede ser una realidad comercial en nuestro país a partir de 2020 Una tijera molecular logra extirpar el virus del sida de células infectadas Científicos alemanes consiguen recortar mediante recombinasas- -proteínas- los genes del VIH de células humanas infectadas de manera que éstas sanen RAMIRO VILLAPADIERNA CORRESPONSAL BERLÍN. Científicos de sendos laboratorios en Hamburgo y Dresde han conseguido recortar los genes del virus del sida de células humanas infectadas por medio de una llamada tijera molecular A seguido del corte y separación, han logrado que las células enfermas sanaran, en lo que parece aventurar un avance fundamental en el tratamiento del virus que causa la inmunodeficiencia. A la postre, la célula infectada logra ser curada asegura Joachim Hauber, responsable del proyecto en el Instituto Heinrich Pette de virología e inmunología experimental en Hamburgo. Hemos logrado deshacernos del virus en las células, algo que no había sido logrado nunca antes lo que califica como un hito biotecnológico en la revista Science pues por primera vez no se trata de frenarlo sino de eliminarlo. La operación, en la que participaba asimismo el Instituto Max Planck de biología molecular y genética en Dresde, ha requerido el desarrollo de una enzima especial según el esquema de las recombinasas, unas proteínas capaces de cortar como una tijera y volver a pegar las secuencias de ADN. Hauber es optimista con respecto a la esperanza de desarrollar en un plazo de 10 años una terapia acorde para humanos e indica que durante tres años se llevarán a cabo experimentos con ratones, antes de abordar un amplio estudio sobre pacientes en Hamburgo. Esto es medicina de alta tecnología, que no se puede administrar en forma de píldora explica Frank Buchholz, responsable del equipo en Dresde. Hasta ahora, la infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) era considerada irreversible, dado que el retrovirus inserta su ADN en el genoma de las células humanas. Pero la línea de investigación ha aprovechado por primera vez las características de las enzimas naturales recombinasas, capaces de reconocer una secuencia de bases de ADN y cortar y pegar exactamente sobre la misma. (Viene de la página anterior) llado y que durante millones de años han mantenido secuestrado el petróleo o, en el caso de nuestro país, estructuras llenas de agua salina- -no apta para la agricultura o para el consumo humano- -que no se ha escapado en todo este tiempo. Por tanto la tecnología de inyección está conseguida y la seguridad es total, dicen desde el Instituto Geológico y Minero. Aunque hubiera una hipotética e improbable fuga, dice Zapatero, el CO 2 no es combustible. Es más peligroso el almacenamiento de gas en el subsuelo porque si hay una fuga sí que es combustible. Lo que pasaría con el CO 2 es que al ser más pesado que el aire, lo desplazaría, pero eso sólo sería dañino en un lugar cerrado. Lo único que falta ahora es inversión en investigación y que se formen consorcios entre las empresas eléctricas y petroleras y organismos de investigación para llevar esta tecnología adelante y, por ejemplo, comenzar con los test de inyección como ya se está haciendo en Ketzin (Alemania) en una formación permeable con agua salada. Bajo el patrocinio de la UE, se ha creado un consorcio de empresas y del Gobierno alemán para inyectar de forma piloto y a pequeña escala CO 2 en este acuífero salino. Un paso que hay que dar en nuestro país si queremos que la tecnología sea una realidad comercial a partir de 2020, dice Zapatero. Dos secuencias idénticas Invertir en investigación AP Más información sobre el proyecto: http: nts 1. cgu. cz geocapacity Mortandad de focas en Dinamarca Un brote de un virus que provoca moquillo en las focas está matándolas frente a las costas danesas, según denunciaron ayer las autoridades de ese país, que advirtieron de que miles de focas podrían morir si el brote alcanza otros países del norte. Se han hallado 41 focas muertas en la isla Anholt, entre Dinamarca y Suecia. Al parecer, el genoma del virus del sida tiene en ambos extremos dos secuencias idénticas, perfectamente conocidas, que apenas sufren modificaciones aun en el caso de mutación del VIH, y aquí es donde el equipo de Dresde empleó la llamada tijera molecular. Hauber matiza que, en el proceso, deben obtenerse células madre de la sangre del paciente y limpiarlas luego de virus en laboratorio Las células así tratadas serían reintroducidas en el paciente y deberían regenerar el sistema inmune. Es probable que así no pudiesen ser eliminados del organismo todos los virus, pero la teoría contempla que se produjese un retroceso de la carga viral tal que la infección resultase controlada. Más datos sobre la investigación: http: www. mpi- cbg. de downloads Tre- Englisch. doc