Patrocinado Por:

Volver

Resultados de la búsqueda

Resultados para
ABC SÁBADO 30- -6- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 81 Los arqueólogos de Atapuerca presentan en sociedad al homínido más antiguo de Europa El diente hallado el pasado miércoles en la Sima del Elefante tiene al menos 1.200.000 años MAR GONZÁLEZ MENA S. BASCO BURGOS MADRID. Un nuevo hallazgo en los prolíficos yacimientos de Atapuerca ha vuelto a sorprender al mundo de la Paleontología. Se trata en esta ocasión del diente de un homínido que pasó por estos parajes de la sierra burgalesa, o vivió en ellos, hace nada menos que 1.200.000 años. El resto humano más antiguo de Europa, sin duda y con gran diferencia. Esta pieza dental, el segundo premolar inferior, un tanto gastado por el uso, de un homínido adulto de entre 20 y 25 años de edad- -según explicó a ABC José María Bermúdez de Castro, codirector de las excavaciones- precede al menos en 400.000 años a los restos humanos más antiguos hallados en Atapuerca, los de varios individuos de Homo antecessor datados en unos 800.000 años de antigüedad El hallazgo se produjo a primera hora del pasado miércoles en la Sima del Elefante, uno de los yacimientos más prometedores del conjunto conocido como la Trinchera del Ferrocarril, muy próxima a la Gran Dolina, donde fueron localizados en 1994 los numerosos y bien conservados restos de Homo antecessor que han dado renombre mundial a Atapuerca. La Sima del Elefante es un gran cúmulo de sedimentos de unos 14 metros de espesor, pertenecientes al pleistoceno inferior. En este enclave tan prometedor, entre andamios, cubos, piquetas, espátulas, pequeñas palas y pinceles, Bermúdez de Castro espera hallar en esta misma campaña más restos de aquella época remota, toda vez que los trabajos en el nivel TE- 9, donde hemos encontrado el diente, apenas acaban de empezar, y ahora redoblaremos los esfuerzos El único resto hallado hasta la fecha de aquel hombre que convivió con tigres de dientes de sable, osos de envergadura colosal, leones, hienas, lobos, elefantes... en el seno de una comunidad primitiva y practicante del canibalismo, fue presentado ayer en sociedad en el propio yacimiento por los tres El diente hallado en la Sima de los Elefantes era presentado ayer en sociedad por los tres codirectores de Atapuerca codirectores de las excavaciones- -Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell- junto con Rosa Huguet, la joven zooarqueóloga que dio el afortunado golpe de piqueta tras el que apareció el premolar centro ayer de todas las miradas. Lo mostraron dentro de una cajita de plástico para evitar su contaminación. Bermúdez de Castro explicó que ahora está limpio pero todavía sin consolidar, aunque ya se puede decir que supera todas las expectativas que nos habíamos planteado en Atapuerca al inicio de es- FELIX ORDOÑEZ En el nivel TE- 9 J. M. Bermúdez de Castro Eudald Carbonell Codirectores de los yacimientos de Atapuerca EL NUEVO ESLABÓN DE ATAPUERCA l descubrimiento de un diente humano fósil de más de un millón de años en el yacimiento de la Sima del Elefante de la Sierra de Atapuerca abre una nueva página de la E prehistoria de Europa. En muy poco tiempo hemos retrasado el primer poblamiento de nuestro continente en casi un millón de años. Los restos fósiles de Homo antecessor descubiertos en el nivel TD 6 del yacimiento de Gran Dolina, a tan sólo 800 metros de la Sima del Elefante, marcaron un hito trascendental de la evolución humana de Europa. En 1997, cuando publicamos esta especie en la revista Science propusimos que su origen podía ser africano, quizás de un descendiente de Homo ergaster. En 2003 hablamos de un origen asiático para Homo antecessor. El Próximo Oriente, a medio camino entre África y Eurasia, podía ser la cuna de nuestra especie burga- lesa. Pero en aquel entonces no sabíamos que el yacimiento de la Sima del Elefante podía darnos esta sorpresa. ¿Es el Homo antecessor una especie europea más vieja de lo que habíamos pensado en un principio? ¿Hemos encontrado un ancestro del Homo antecessor, cuyo nombre está por determinar? ¿Se trata de un primer poblamiento ocurrido hace más de un millón de años y que no tiene nada que ver con el Homo antecessor? Ante nosotros tenemos muchos interrogantes, que nos harán seguir pensando durante los años venideros. Damos la bienvenida al nuevo hallazgo y agradecemos la fortuna de que la Ciencia española siga aportando tanto a la prehistoria europea. ta campaña de excavaciones En las próximas semanas se realizarán varias pruebas científicas anatómicas, morfológicas y de morfometría geométrica- -precisó a ABC Bermúdez de Castro- -para determinar con más precisión las características de la pieza; así como los análisis necesarios para datar el diente con mayor exactitud, aunque su antigüedad es sin duda superior a 1,2 millones de años porque la cronología del estrato en el que ha aparecido, el TE- 9, está perfectamente determinada por pruebas anteriores El antropólogo manifestó que con sólo un diente es imposible pronunciarse sobre si el individuo en cuestión pertenecía o no a la especie Homo antecessor... tal vez estamos ante un predecesor lejano, o ante una especie diferente a la que habrá que poner nombre En cualquier caso, añadió Bermúdez de Castro, confiamos en Pasa a la página siguiente Imposible pronunciarse