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ABC MIÉRCOLES 27- -6- -2007 Un lago de Siberia podría ser el cráter del impacto del meteorito de Tunguska 91 propietario actual, CDO Ranching Development, empresa que adquirió el complejo el pasado día 4 al precio de saldo de 50 millones de dólares- -su construcción costó 200- -y que de inmediato anunció la próxima construcción de 1.500 viviendas y un hotel de lujo en los terrenos que rodean las cúpulas de cristal. Así, el reencarnado Biosfera 2 será una extraña y tal vez inédita fórmula híbrida que aunará negocio, entretenimiento e innovación, donde los visitantes podrán charlar con los científicos mientras éstos trabajan en su laboratorio, recalar después en el hotel anexo para tomar un refresco, y tal vez, si descubren que allí está el hogar de sus sueños, mudarse a vivir a Biosfera 2. Hasta ahora, el proyecto ha acogido dos misiones La primera de ellas reunió a ocho ocupantes durante dos años, desde Antes de Gran Hermano septiembre de 1991 al mismo mes de 1993, y terminó por la imposibilidad de mantener el aislamiento: la huerta no producía suficiente alimento y el oxígeno comenzó a escasear, hasta que fue necesario bombearlo desde el exterior para salvar a los bionautas Aunque la inyección de oxígeno puro se realizó en volúmenes controlados para mantener la parametrización del experimento, la ruptura del hermetismo hizo que el público perdiera interés por lo que muchos habían admirado como un edén embrionario, un modelo que abriría la puerta a la colonización de otros planetas. La segunda misión, de marzo a septiembre de 1994, sufrió los efectos de los conflictos entre los tripulantes y en la empresa, Space Biospheres Ventures, que acabó disolviéndose. Así eran las heridas que los parches de piel artificial repararon sin dejar cicatriz REUTERS Más información sobre el proyecto: http: www. b 2 science. com La guerra fría de las biosferas: el proyecto BIOS- 3 de la Unión Soviética En los años anteriores a la caída del régimen comunista, la extinta URSS también experimentó con la creación de ecosistemas cerrados destinados a la investigación científica. Aunque en este caso, su envergadura era mucho más modesta que la del proyecto de Arizona, y dentro no había otro experimento sino la propia supervivencia de sus habitantes, quizá con vistas a perfeccionar un refugio autosuficiente en caso de holocausto nuclear. El BIOS- 3, cuya construcción se completó en 1972, estaba diseñado para acoger a tres personas. El cubículo contaba con instalaciones para cultivar algas, verduras y cereales, que debían abastecer las necesidades nutritivas de la tripulación El agua se reciclaba, y el equilibrio entre oxígeno y dióxido de carbono se mantenía por la acción de las algas. Con todo, no era por completo independiente de su entorno: la energía eléctrica y algunos alimentos se importaban desde el exterior. Crean una piel artificial que cicatriza heridas con rapidez El tejido, fabricado con fibroblastos de piel humana y fibrina, podría revolucionar el tratamiento de diabéticos y quemados N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Científicos del Reino Unido han desarrollado un prototipo de piel artificial que podría convertirse en la alternativa a los dolorosos y poco estéticos injertos. No es el primer intento por lograr una piel con propiedades similares a la natural, pero sí la que ha logrado mejores resultados. El nuevo tejido, llamado ICX- SKN se fabrica con una combinación de fibroblastos de piel humana- -células productoras de colágeno- -y fibrina, una proteína que participa en la reparación de heridas y la coagulación de sangre. Los prototipos han superado los primeros ensayos clínicos con resultados más que esperanzadores: los parches se integran en la piel de forma estable y las heridas se curan con rapidez, sin dejar cicatrices. Las conclusiones con seis voluntarios sanos se publicaron ayer en la revista científica The Journal of Regenerative Medicine A los voluntarios se les realizó previamente un pequeño corte de forma ovalada en uno de sus brazos. La herida se cubrió con la piel artificial. En apenas 28 días las heridas se habían cerrado por completo y apenas mostraban cicatrices en todos los voluntarios. A diferencia de otros parches de piel artificial que se degradaban en semanas, el nuevo tejido se integró de forma consistente y estable. Pero a la compañia Intercytex que desarrolla este producto aún debe conseguir esos mismos resultados en pacientes más complicados, como los quemados o los diabéticos y personas de edad avanzada con úlceras de difícil curación. Ese será el verdadero banco de pruebas para la nueva piel artificial. Si se demuestra su eficacia en enfermos difíciles, los nuevos parches podrían revolucionar el tratamiento de las lesiones graves en la piel. De momento, la mejor forma de curar las quemaduras y heridas crónicas de difícil curación son los injertos de piel, extraídos del propio enfermo. Es una alternativa dolorosa que además causa una nueva agresión en enfermos tan delicados como los quemados. En personas con grandes superficies de piel dañadas, los injertos tampoco funcionan porque los pacientes no puede donar suficiente piel. Paul Kemp, el director de la investigación, sostiene que su nuevo tejido provoca menos reacciones que otros materiales usados hasta el momento. Completada la primera fase del ensayo clínico, la compañía tiene previsto comenzar una segunda fase este mismo año. En esta etapa se quiere comprobar la eficacia con heridas de mayor tamaño. La piel artificial no es la única solución para las grandes lesiones. Otros grupos de investigacíón, como el del Ciemat en España, investigan en cultivos de piel del propio paciente. Bastaría una pequeña muestra del enfermo para cultivarla y expandirla en el laboratorio. Así, se contaría con tejido de reemplazo sin riesgo de rechazo. Alternativa a los injertos Cultivar la piel Dos operarios ultiman el techo de uno de los domos ABC Los parches de piel artificial se integran de forma estable y las heridas se curan sin apenas cicatrices Más información sobre el ensayo en: http: www. intercytex. com