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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 27- -6- -2007 ABC El complejo de domos de Biosfera 2, en el desierto de Arizona, volverá a ser un lugar de experimentación científica ABC El proyecto Biosfera 2 resucitará para estudiar el cambio climático global El magnate que fundó este ecosistema hermético experimental en el desierto de Arizona financiará tres años de investigaciones JAVIER YANES MADRID. Fue quizá el más ambicioso proyecto científico sobre la Tierra: crear un ecosistema sellado y autosuficiente, un planeta dentro del planeta pero al mismo tiempo fuera de él, donde se pudieran escrutar cuestiones clave sobre cómo funciona, cómo respira y cómo se alimenta nuestro mundo, sus recursos, sus seres vivos y sus flujos de energía. Pero fracasó. Desde su cierre efectivo como laboratorio en 1994, las instalaciones del proyecto Biosfera 2 han servido poco más que como carísimo parque temático, sufriendo durante años la amenaza de convertirse en un extravagante desarrollo urbanístico. Hoy, este complejo futurista está de enhorabuena gracias a la iniciativa de la Universidad de Arizona, hecha pública ayer, que devolverá al recinto el propósito para el que fue concebido, la experimentación, y poblará de nuevo sus domos de cristal con sus habitantes naturales: los científicos. La universidad alquilará el recinto durante tres años, con posibilidad de prorrogarlo a diez. Para ello cuenta con la financiación de la Philecology Foundation, perteneciente al millonario tejano Edward Bass, quien fundó Biosfera 2 en 1986. Según el decano de la institución educativa, Joaquín Ruiz, los proyectos científicos que se abordarán en esta nueva etapa girarán sobre la Tierra, sus sistemas vivos y su lugar en el universo con el objetivo de abordar no solamente los problemas actuales, sino los del siglo XXII El cambio climático global, el uso sostenible del agua y la interacción de este recurso natural con los seres vivos serán los proyectos que, con un enfoque multidisciplinar. albergará la nueva edición de Biosfera 2. Como primer experimento, los científicos construirán dentro de la cámara cerrada tres colinas artificiales para analizar la dinámica biogeoquímica del agua, antes y después de dotar de vida vegetal a este pequeño hábitat. Travis Huxman, profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Arizona, espera con ello definir cómo la vida modifica el comportamiento del agua Datos básicos El campus científico ocupa un La instalación de ambiente total de 140.000 m. cuadrados controlado tiene una superficie de 12.700 metros cuadrados Está aislada del suelo por una toneladas, situada bajo el complejo capa de acero soldado de 500 Clima en miniatura Su altura máxima es de 28 metros, y bajo sus 6.500 ventanas encierra un volumen de 204.000 metros cúbicos Los visitantes podrán charlar con los científicos en los laboratorios, e incluso comprar una vivienda en el complejo algo que sólo es posible analizar en un entorno experimental donde los científicos pueden controlar y medir lo que entra y lo que sale del enorme terrario. Fuera del mismo, a cielo abierto, los investigadores reproducirán una réplica exacta de este paisaje modelo para contrastar las mediciones de parámetros ambientales como el agua, la composición atmosférica, temperatura y pH. Con esta nueva vida científica para el Biosfera 2, las instalaciones no perderán su función educativa, que desde 1991 ha atraído a más de dos millones de visitantes. La Universidad continuará operando los Biosphere 2 Tours que se han convertido en una de las visitas más apreciadas por los escolares norteamericanos, e incluso en un polo de atracción turística para la región de Tucson. Con todo, el desarrollo urbanístico continúa formando parte de los planes que para estas instalaciones ha trazado su