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82 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo LUNES 25- -6- -2007 ABC LA TUBERCULOSIS EXTREMADAMENTE RESISTENTE (XDR) EN EL MUNDO 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Canadá EE. UU. México Ecuador Perú Brasil Chile Argentina Noruega Suecia Estonia Letonia Lituania 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 Polonia Rep. Checa Alemania Holanda Reino Unido Irlanda Francia España Portugal Italia Eslovenia Rumanía 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 Rusia Georgia Armenia Azerbayán Israel Sudáfrica Irán Bangladesh Tailandia China Corea Japón Países en los que se han registrado casos 11 12 18 19 16 2 3 17 9 10 14 13 15 32 29 28 30 27 4 5 7 8 6 31 Casi el 20 de los casos de tuberculosis en el mundo corresponde a las cepas XDR, extremadamente resistentes. La mortalidad alcanza casi el 70 El coste del tratamiento ronda los 100.000 euros por paciente, por lo que podría causar una gran mortandad en África, pese a la dificultad de su contagio 33 35 34 36 37 ABC Elena Segura 1 26 20 22 21 23 24 25 Mycobacterium tuberculosis Llega la tuberculosis más peligrosa Hace unas semanas un turista estadounidense puso en jaque a media Europa tras pasearse con una tuberculosis letal. Padecía una variante denominada XDR TB En España hay seis casos identificados N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. La tuberculosis dejó de ser una enfermedad romántica hace muchos años para convertirse en la infección de los países más pobres y de las personas con sida. Ahora se percibe como una amenaza global que puede poner en apuros a los países más desarrollados. Las alarmas han saltado con la aparición de brotes que son casi imposibles de curar con los tratamientos disponibles. El Mycobacterium tuberculosis la bacteria que provoca la enfermedad, ha cambiado para volverse más fuerte e indiferente a nuestras armas. Primero aparecieron cepas resistentes a algún antibiótico, después se detectaron variantes de tuberculosis multirresistentes que sobrevivían a la utilización combinada de varios antibióticos, más costosos y tóxicos. Y ahora llega la XDR, bautizada en la Organización Mundial de la Salud (OMS) como tuberculosis extrema o extensivamente resistente. Este organismo ya ha lanzado un plan especial para combatirla. En realidad, no es una cepa nueva, sino una definición diferente de la cepa de la bacteria que ya existía aclara José Antonio Caminero, neumólogo y experto en tuberculosis de la OMS. La amenaza de que se extienda por todo el planeta se palpa ahora. Aunque, en realidad, casos de XDR TB existen desde hace años, pero se incluían bajo el paraguas de tuberculosis multirresistentes. El único estudio mundial realizado hasta la fecha advierte de que es posible que hasta el 19 por ciento de los casos considerados como multirresistentes sean en realidad XDR. En España las autoridades sanitarias no tienen recogido ningún caso de esta cepa tan peligrosa. Oficialmente, no existe este tipo de tuberculosis en el recuento de enfermedades de declaración obligatoria. La denominación es tan reciente que aún no se consideran bajo este epígrafe. La situación cambiará en breve. Sin embargo, el mapa de la OMS sí incluye a nuestro país dentro del amplio grupo de estados donde se ha detectado es- No hay datos oficiales ta variante tan agresiva. Los datos que refleja el organismo internacional responden a los seis comunicados por el Hospital Valle de Hebrón, de Barcelona, centro de referencia para pruebas de sensibilidad en tuberculosis. No son infecciones recientes, los últimos casos se detectaron en 2005. En 2006 y en lo que va de año, aún no se ha detectado ningún enfermo con este tipo de cepas, aseguran desde el citado laboratorio. De momento, los neumólogos sólo especulan con casos sospechosos, sin confirmar. A Rafael Vidal, jefe del Servicio de Neumología del centro catalán, le ha tocado pelearse con algunos de esos enfermos tan difíciles de tratar. Las posi- bilidades de tener éxito son muy escasas con enfermos con defensas bajas, como las personas con el virus del sida. Pero la curación es posible en países con recursos, en el 30- 50 de las personas afectadas. El tratamiento eficaz requiere que las seis clases de medicamentos de segunda línea estén a disposición de los médicos. Los antibióticos a los que recurrimos son fármacos antiguos de más de 50 años, muy difíciles de encontrar. Y, a veces, es necesario pasar por el quirófano para extirpar parte del pulmón explica el neumólogo Rafael Vidal. El coste del tratamiento se dispara de los 300 euros de una tuberculosis sencilla hasta los España prepara un programa nacional de tuberculosis para frenar su extensión Con o sin tuberculosis extremadamente resistente, España es uno de los países que debería estar más preocupado por controlar la infección. En nuestro entorno es, junto con Portugal, uno de los países donde más casos se identifican. Cada año se diagnostican más de 10.000 enfermos, lo que nos sitúa en una incidencia de unos 25 casos por cada 100.000 habitantes. Probablemente, entre el 15 y el 25 por ciento de la población está infectada con el bacilo. Tradicionalmente nuestro país ha tenido altas tasas de la infección. El sida y la explosión de inmigración de los últimos años tampoco ha favorecido su control explica Joan Caylá, jefe del servicio de Epidemiología de la Agencia de Salud Pública de Barcelona. Como miembro de la Separ, la sociedad de enfermedades respiratorias, Caylá está participando en la elaboración de un programa nacional de tuberculosis que mejore la situación. La Separ y el Ministerio de Sanidad pretenden sacar adelante este programa que unificará criterios en todas las comunidades autónomas. El objetivo es que cada autonomía cuente con una unidad de referencia y mejore la detección precoz y el tratamiento de los enfermos identificados con los mismos criterios. Sin un control rápido de los casos, las resistencias seguirán aumentando apunta este experto en Neumología. Las primeras reuniones entre la Separ y el Ministerio para sacar adelante el programa ya se han producido. De momento, el proyecto sólo es un embrión.