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88 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 20- -6- -2007 ABC Aumentará la protección contra interferencias y descargas de electricidad estática La Estación Espacial Internacional, vista desde el Atlantis después de desacoplarse ayer para su vuelo de regreso a la Tierra NASA La ESA pone en cuarentena los ordenadores de sus proyectos espaciales Quiere evitar al Columbus y al vehículo ATV, equipados con los mismos sistemas, los fallos informáticos de la ISS RAMIRO VILLAPADIERNA CORRESPONSAL BERLÍN. Quien usa un ordenador lo sabe: si se cuelga sólo queda resetear y encomendarse al dios de la informática. Pero ¿hay algo más delicado que hacerlo en el ordenador de la Estación Espacial Internacional (ISS) cuando todo el manejo depende de éste? El fallo en los ordenadores europeos de la ISS, la semana pasada, ha estado a punto de forzar un abandono temporal de la estación- -y en el peor de los casos su posible pérdida- pero sobre todo obliga a revisar a fondo los ordenadores que equipan los dos proyectos estrella de la Agencia Espacial Europea (ESA) el laboratorio Columbus y el vehículo no tripulado Automated Transfer Vehicle (ATV) ya que montan los mismos ordenadores y sistemas cuyo fallo ha hecho temblar a la ISS, fabricados por la empresa alemana Astrium. La ESA ha puesto formalmente en marcha una investigación, que incluye el chequeo completo de todos los equipos, para evitar que se reproduzca el problema en el Columbus, que partirá en diciembre a bordo del Atlantis rumbo a la ISS, y en la nave ATV que viajará a la ISS sobre un Ariane 5 a mediados de febrero próximo. Los computadores del módulo ruso que fallaron en la Estación Espacial fueron fabricados por la empresa de Bremen asociada a la ESA, y Rusia los adquirió a cambio de la técnica de anclaje del ATV a la ISS. Los informáticos buscan, sobre todo, grietas en la protección contra interferencias y descargas de electricidad estática. Durante toda la situación de emergencia, la ESA mantuvo un equipo multinacional en conexión con Astrium, en Bremen, a fin de lograr la recupera- ción de los ordenadores y luego encontrar las causas, por su relevancia en relación con los proyectos ATV y Columbus- -ha explicado la agencia- con el fin de adoptar las acciones de corrección pertinentes antes de su puesta en órbita Las autoridades rusas han admitido que los ordenadores a bordo del módulo Zviezda no habían estado suficientemente protegidos según el director de Roskosmos, Anatoli Perminov. No obstante, el fallo está al parecer resuelto, hasta el punto de que a primera hora de la tarde de ayer el Atlantis se desacopló de la ISS y emprendió su vuelo de regreso a tierra. El próximo 6 de agosto despegará de Baikonur una nave no tripulada que transportará a la Estación Espacial elementos y equipos para reforzar la protección informática. Sistemas vitales COLUMBUS ATV Mil millones de euros La principal aportación de la Agencia Espacial Europea (ESA) a la Estación Espacial Internacional (ISS) es el laboratorio Columbus. Diseñado para funcionar durante diez años, será lanzado el próximo diciembre a bordo del Atlantis. Pesa 13 toneladas, tiene 6,7 metros de largo, 4,5 de diámetro y está repleto de equipos de investigación en microgravedad. Diez países europeos participan en este programa, con un coste de mil millones de euros. El primer contribuyente es Alemania (con el 41 del presupuesto) seguida de Italia (23 y Francia (18 Misión de seis meses Como enlace vital con la Tierra, el ATV transportará propulsante, alimentos, agua y equipos a la ISS. Utilizará sus propios motores para corregir la órbita de la estación, compensando así las pérdidas de altura de ésta. Viajará a la ISS sobre un Ariane 5 en 2008 y será el primer vehículo europeo que se acoplará de manera automática a una estación espacial. Ayudará a evitar colisiones y a esquivar chatarra espacial. Su misión durará alrededor de seis meses y se desintegrará al retornar a la atmósfera terrestre. Grietas en la protección A juicio de las agencias espaciales estadounidense, rusa y europea, las reparaciones en los ordenadores de la ISS ofrecen todas las garantías. Los interruptores de dos de ellos han sido puenteados para que funcionen la climatización y oxigenación de las cabinas, así como el sistema de orientación y posicionamiento orbital de la estación. Este aspecto es capital para evitar meteoritos y basura espacial, y para reconfigurar la posición de la ISS con respecto al sol, de modo que los paneles solares puedan en todo momento cargar energía, y las antenas comunicar con las estaciones en tierra. Asimismo, corrigen la posición cada vez que se acopla o desacopla una nave como la Atlantis. Astrium, la empresa responsable de los ordenadores, participará en el chequeo y acaba de anunciar en París la fabricación de un mini superconcorde capaz de unir París y Nueva York en dos horas, y de llevar turistas a vuelos suborbitales a 100 kilómetros de altura, para proporcionar hasta 3 minutos de gravedad cero. Asimismo ha logrado el contrato de los satélites de quinta generación del operador Arabsat. Más información sobre la agencia: http: www. esa. int esaCP index