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80 CIENCIAyFUTURO MARTES 12 s 6 s 2007 ABC Un trasplante de células fetales reduce los síntomas del párkinson Científicos de EE. UU. inyectan en monos células extraídas de fetos abortados s Mejoraron sus habilidades cotidianas N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Los trasplantes de células madre neuronales humanas podrían ser una alternativa para mejorar los síntomas del párkinson y proteger al cerebro de la degeneración que causa la enfermedad. Científicos estadounidenses y canadienses han demostrado que este tipo de implantes funcionan, al menos en experimentos con monos y durante los 8 meses que se prolongó el seguimiento. Los animales, a los que se indujo la enfermedad, experimentaron una mejoría sustancial de su conducta. Sobre todo, en su capacidad para desenvolverse en las actividades diarias: sentarse, caminar o alimentarse por sí solos. Los detalles de este trabajo se publican hoy en la revista Proceedings No es la primera vez que un equipo de investigación logra mejorías interesantes con implantes celulares para reponer las neuronas perdidas, pero sí la primera que utiliza una estrategia diferente. Las células implantadas procedían de fetos humanos abortados de 14 semanas y se inyectaron directamente en la sustancia negra del cerebro de 23 de los 27 monos que participaron en el estudio. En esta estructura del cerebro es donde residen las neuronas productoras de dopamina, las que la enfermedad destruye progresivamente. Las nuevas células implantadas no sólo empezaron a fabricar dopamina, un neurotransmisor esencial en el control de los movimientos y la transmisión del impulso nervioso. El implante también logró que las neuronas existentes funcionaran mejor, como si lograran una regeneración del cerebro. Los autores de las universidades de Yale, La Jolla, Colorado y Vancuver observaron que las células trasplantadas migraron desde la sustancia negra y facilitaron la liberación de factores tróficos que prolongan la vida de las células nerviosas. Otro de los aspectos interesantes de este trabajo es que las células trasplantadas cambiaron la actividad de una proteína- -alfa nucleína- implicada en la aparición de esta enfermedad neurodegenerativa. Se sabe que las personas con mutaciones en alfa nucleína tienen un mayor riesgo de padecer el mal a edades tempranas. Y se sospecha que esa misma proteína también tiene una función determinante en otras formas de párkinson esporádico, no familiar. Al precipitarse en las neuronas, esta proteína causaría su muerte. En esta investigación se comprobó que las neuronas dejaban de agregar la proteína alfa nucleína, como si las rescatara de una muerte programada explicó Rosario Luquin, neuróloga de la Clínica de Navarra y experta en terapia celular contra el párkinson. Uno de los fragmentos del meteorito ABC Localizan parte del meteorito que cruzó España en mayo Cinco fragmentos han sido hallados por un experto en Castilla- La Mancha J. M. NIEVES MADRID. En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre los científicos prefieren no acordarse, el cazador de meteoritos alemán Thomas Grau ha conseguido localizar varios fragmentos del bólido que el pasado 10 de mayo atravesó la península ibérica y cuyo resplandor fue visible desde Sevilla hasta Barcelona. El anuncio fue realizado ayer en la Ciudad Condal durante el congreso internacional Meteoroides 2007, que se celebra en las instalaciones de CosmoCaixa. El experto alemán, que ha actuado en colaboración con la red de investigación sobre bólidos y meteoritos coordinada por Josep María Trigo, del CSIC, y Jordi Llorca, de la UPC, realizó el hallazgo hace ya varios días. Se trata, según explicó ayer a ABC el propio Trigo, de cinco fragmentos, cuyo peso está entre tres y diez gramos. Pero estoy seguro que en los próximos días aparecerán más En conversación telefónica, el científico español explicó que accedimos a autorizar a Grau, cuyo trabajo está ampliamente reconocido en todo el mundo, a cambio del compromiso de que algunos de los fragmentos que encontrara se quedaran en España Los fragmentos salieron ayer mismo por avión para ser estudiados en varios laboratorios europeos, como el de Gran Sasso, en Italia y el que lidera Otto Heugster, de la Universidad de Berna, un histórico que tiene en su haber el haber estudiado los gases de las rocas lunares traídas a la Tierra por la misión Apolo. Efectos secundarios Las nuevas células produjeron dopamina e indujeron cierta regeneración cerebral después del trasplante Luquin considera interesantes los resultados de este estudio, aunque advierte que el tiempo de seguimiento- -ocho meses- -es escaso para garantizar la viabilidad de las células implantadas y la ausencia de efectos secundarios. Uno de ellos es el desarrollo de tumores. Este riesgo no se puede descartar al utilizar células fetales, inmaduras explicó. Más información sobre la investigación: http: www. pnas. org Lo primero- -explica Trigo- -es analizar la composición isotópica y los gases nobles del interior del meteorito. Y eso hay que hacerlo fuera, porque en nuestro país no hay laboratorios preparados para eso. Después, la caracterización mineralógica, se hará aquí Los expertos españoles han podido determinar que se trata de acondritas, un grupo al que sólo pertenece el diez por ciento de los meteoritos que se recogen en nuestro planeta (el 90 por ciento restante son condritas) Eso significa- -explica Trigo- -que se trata de un objeto que procede de un cuerpo mucho mayor, posiblemente un asteroide grande Sobre la autenticidad de los fragmentos, no hay duda: Sabemos reconocer un meteorito fresco nada más verlo añade Trigo. Composición isotópica NASA Más información sobre el meteorito: http: www. spmn. uji. es El Atlantis se acopló a la ISS El transbordador Atlantis se acopló ayer a la Estación Espacial Internacional (ISS) indicó la NASA, en el comienzo de una misión destinada a incorporar nuevas piezas al centro orbital y que incluye tres caminatas espaciales. ISS y Houston, acoplamiento confirmado dijo el comandante del Atlantis Rick Sturckow.