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90 CIENCIAyFUTURO DOMINGO 10 s 6 s 2007 ABC Cáncer, últimas noticias desde el frente Nunca como ahora la ciencia había avanzado tanto en la lucha contra el cáncer. ASCO, la cita anual más importante de la oncología mundial, mostró esta semana los últimos logros: tratamientos menos tóxicos y más selectivos N. RAMÍREZ DE CASTRO CHICAGO. Estamos en la edad de oro de la investigación del cáncer, del futuro del que se hablaba en los años 80 y nunca acababa de llegar. Los nuevos tratamientos basados en los mecanismos moleculares que causan la enfermedad empiezan a ser una realidad para algunos enfermos. Los estudios presentados en la última reunion de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) dejaron vislumbrar un futuro de nuevas terapias dirigidas, donde las pruebas más sofisticadas de imagen como el PET, el TAC y la resonancia magnética tendrán más poder en el diagnóstico y la orientación de los tratamientos. En Chicago se habló con esperanza, pero también con pesimismo. Los oncólogos dejaron patente la inquitud por el recorte del presupuesto destinado a la investigación del cáncer, impuesto por la Administración Bush y el gasto militar. La falta de inversiones amenaza el progreso de las últimas décadas en un momento crucial, advirtió en la inauguración del congreso Gabriel Hortobagyi, presidente de los oncólogos estadounidenses. Por primera vez, los oncólogos volvieron los ojos a la medicina alternativa y esta vez no sólo para criticarla. En esta edición se presentaron estudios rigurosos que examinaban el valor de los productos más utilizados. El veredicto fue dispar. Los estudios concluyen que el ginseng- -el remedio herbal más popular- -combate el cansancio y la debilidad. También respaldan a las semillas de lino o la linaza para retrasar el crecimiento de los tumores de próstata. Sin embargo, los ensayos tiran por tierra las propiedades del cartílago de tiburón en el cáncer de pulmón. CÁNCER DE MAMA La resonancia vence a la mamografía La resonancia magnética ha logrado el espaldarazo definitivo para convertirse en la prueba de elección para detectar tumores de mama, por encima de la tradicional mamografía. Las lesiones de cáncer de mama preinvasivo, las que tienen más riesgo de progresar hacia un tumor agresivo se identifican mejor con la resonancia, según un trabajo presentado en ASCO. Con la mamografía, sólo el 8 de estas lesiones fueron visibles. En resumen, fue más sensible y más predictiva de los tumores de peor pronóstico. Otros trabajos demostraron que para conseguir los mejores resultados ya no es necesario ser tan agresivos. Un estudio con más de 4.000 mujeres a las que se les había detectado precozmente un cáncer de mama mostró que con dosis mínimas de radiación también se elimina la posibilidad de que vuelva el tumor y se reducen los daños de la radiación. Otra buena noticia para las mujeres que toman herceptin para combatir su cáncer es que el riesgo de tener problemas de corazón no se incrementa con el tiempo, uno de los mayores temores de los oncólogos CÁNCER DE HÍGADO La primera alternativa en 30 años Cuando todo falla en el cáncer hepático, aún queda una opción. La alternativa es un nuevo tratamiento que congela la progresión del tumor y mejora la supervivencia de los enfermos con cáncer de hígado avanzado. Médicos e investigadores del Hospital Clínico de Barcelona presentaron en Chicago este prometedor avance, la primera alternativa que aparece en 30 años para este cáncer. Los investigadores españoles han coordinado el estudio internacional con este fármaco (sorafenib) que prolonga la supervivencia en un 44 El avance podría beneficiar a la mitad de los enfermos con cáncer hepático CÁNCER RENAL Una combinación clave La terapia más eficaz y menos tóxica es una combinación de dos fármacos que casi duplica la supervivencia libre de progresión. Y se esperan mejores resultados. La clave está en añadir al interferón- el tratamiento estándar- bevacizumab un medicamento de última generación. Este fármaco impide el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que suministran nutrientes y oxígeno a los tumores. El tratamiento tiene un valor añadido: no ocasiona efectos secundarios que deterioran la calidad de vida del enfermo. La terapia se empezó a dar tras la extirpación quirúrgica del tumor. En la investigación, realizada en Europa, han colaborado centros españoles, como el Hospital del Mar, en Barcelona. Tras años sin opciones terapéuticas, la nueva combinación se suma a otros dos nuevos medicamentos que han surgido recientemente para tratar el cáncer renal CÁNCER DE COLON Detectado precozmente, la cirugía es la forma más eficaz para vencer a este tumor, tan común en el mundo desarrollado. Cuando el cáncer ya se ha extendido y la metástasis ya ha hecho acto de presencia, la tendencia es unir la fuerza de cuatro fármacos. Una investigación belga ha mostrado que añadir cetuximab a la combinación tradicional de tres medicamentos de quimioterapia aminora la velocidad con la que se extiende el cáncer sin aumentar la toxicidad en los enfermos. Si el cáncer se extiende al hígado, una circunstancia que se produce en la mitad de los casos, la quimioterapia también ayuda a controlar la metástasis en ese órgano vital La fuerza de cuatro fármacos Del tiburón al ginseng