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ABC DOMINGO 10- -6- -2007 En portada s La Caixa, mucho más que una caja Ricardo Fornesa s Presidente de La Caixa ECONOMÍAyNEGOCIOS 39 Ahorros nació de la necesidad de corregir los excesos del capitalismo salvaje de la época, que provocó una elevada inestabilidad social. Transcurrido un siglo, La Caixa sigue combatiendo la exclusión financiera. Una exclusión que, a juicio de su hasta ahora presidente, Ricardo Fornesa, se produce con mayor fuerza precisamente en momentos de expansión económica como el que experimenta nuestro país desde hace unos años. De la mano de Fornesa, la entidad volvió a sus orígenes en un moderno regreso al monte de piedad para combatir la marginación a base de operaciones de dudosa rentabilidad, pero justificadas a través del denominado dividendo social. Democratizado el acceso a la cultura y con una educación y sanidad universalmente garantizada, el compromiso social de La Caixa se orienta ahora hacia necesidades emergentes. Para cubrir las nuevas necesidades, ha creado un holding de participaciones sociales con el que promueve mil viviendas por toda la geografía española, que alquila a precios asequibles a jóvenes y mayores sin recursos. A esta actividad, la entidad ha dedicado en una primera fase cien millones de euros. El giro social de La Caixa ha recibido este año un nuevo espaldarazo con la creación de Microbank, un banco específicamente dedicado a la concesión de microcréditos a colectivos desfavorecidos de hasta 15.000 euros y también para respaldar los proyectos de autoempleo de personas en riesgo de exclusión financiera, con un límite de 25.000 euros. El banco nace con un capital inicial de 51 millones de euros y, presidido por José F. de Conrado, director ejecutivo de la Obra Social. Utiliza la ficha del Banco Europa. La Caixa ha decidido crear una estructura independiente de su red de oficinas para dar más impulso a los microcréditos y singularizar esta actividad Las prestaciones que realizará Microbank serán a propuesta de organizaciones no gubernamentales (ONG) El plan estratégico de la Obra Social de La Caixa en el horizonte del año 2010 tiene una inversión prevista de 2.000 millones de euros. En este ejercicio se van a invertir 400 millones en el despliegue, entre otros programas, de uno específico contra la pobreza infantil, al que La Caixa destinará 41,3 millones de euros de los 60 totales reservados al combate de la pobreza en general. El plan beneficiará a 261.238 niños de las diez ciudades más pobladas de España. EL TSUNAMI DE LAS FINANZAS Ricardo Fornesa abandona la presidencia de La Caixa a sus 76 años con la satisfacción de haber devuelto la entidad a sus orígenes sociales POR ESTHER ARMORA BARCELONA. Es un hombre rotundo- -de aspecto y trato- -y poco dado a los eufemismos. Su hiperactividad mental y verbal, su carácter fuerte, y su gran capacidad de ejecución, le han convertido en el terminator de las altas finanzas. Seguir uno de sus discursos sin perder el hilo es tan difícil como enumerar las ideas que circulan por su mente cada milésima de segundo. Quienes le conocen le definen como el tsunami de las finanzas. Tan popular es su deficiente vocalización como sus dotes de estratega y su alto poder resolutivo, cualidades de las que se ha servido para materializar el ambicioso objetivo que se fijó el 20 de enero de 2003 cuando asumió las riendas de La Caixa: devolver la entidad a sus orígenes sociales. Poco a poco, y bajo su firme batuta, en estos últimos años la primera caja española ha ido deshaciéndose de un buen número de participadas. Así, deshojando la farragosa margarita financiera, Fornesa ha logrado perfilar el núcleo duro de la entidad, con el que arrancará esta nueva fase de expansión internacional. Licenciado en Derecho, intendente mercantil y abogado del Estado, Ricardo Fornesa, que el pasado noviembre cumplió 76 años, ha sabido dar ese giro de 180 grados a uno de los mayores monstruos financieros del país. Tras él hay todo un reguero de éxitos profesionales. Sin duda, uno de los más reseñables es la transformación de Aguas de Barcelona (Agbar) Se le encomendó la difícil tarea de reflotar una empresa ahogada por un sistema tarifario obsoleto y, no sólo la salvó, sino que la convirtió en una de las grandes multinacionales españolas. Nacido en Barcelona, en 1931, Fornesa fue compañero de pupitre en La Salle Bonanova de Josep Vilarasau, el directivo que durante años ha dirigido con mano de hierro el ascenso de La Caixa a la cumbre del Banco de microcréditos Amante de la jardinería y las largas jornadas de caza, este hombretón de los negocios sigue derrochando energía poder financiero español, y al que sustituyó en enero de 2003. Su carrera profesional arrancó como abogado del Estado hasta que en 1976 pasó a ser el delegado de Hacienda en Barcelona. Un año más tarde, en 1977 fue reclutado por su compañero de instituto para pilotar La Caixa, en la que se incorporó como secretario general. Su carrera le condujo en 1979 a la presidencia de Agbar. También ejerció como director general adjunto de La Caixa, cuando la entidad estaba digeriendo la absorción de Caixa Barcelona. Ahora, a sus 76 años, su reto es contrastar en el mercado la gestión del conglomerado de La Caixa. Amante de la jardinería y de las maratonianas jornadas de caza, este hombretón de los negocios sigue con la misma energía que cuando debutó en el mundo de las finanzas y mantiene la memoria de elefante que le ha permitido prescindir siempre de guiones. Quienes le conocen bien saben que, pese a abandonar la presidencia de La Caixa, le aguardan jornadas frenéticas. La Caixa, que fue pionera en España en la introducción de los terminales informáticos en sus oficinas, también ha realizado un esfuerzo tecnológico para convertirse en la entidad financiera con mayor utilización de internet. Al igual que BBVA, el descubrimiento del público juvenil resulta un filón de clientela. En el caso de la caja de ahorros, ha creado la plataforma LKXA con el objetivo de acercarse a los jóvenes con su lenguaje, mediante mensajes SMS y gestiones desde el teléfono móvil, por ejemplo. Salida a Bolsa en otoño Respecto a la gestión de la cartera de participadas, La Caixa ha aprobado colocar en Bolsa su holding el próximo no- viembre. De momento, a 31 de marzo, el valor de su cartera ascendía a 22.500 millones de euros, con unas plusvalías latentes de 10.741. Durante el año 2006, la entidad efectuó desinversiones por un total de 4.420 millones de euros, lo que generó unas plusvalías netas de 2.077 millones de euros, después de desprenderse de sus bancos en Ando- rra y Mónaco. Con ese dinero, más el de la venta de Caprabo y de Applus (filial del grupo Agbar) y la fuerte capitalización que va a suponer la inicial colocación en Bolsa del 20 del holding La Caixa refuerza su posición compradora en el mundo. El desembarco internacional de La Caixa arrancó la semana pasada con la inauguración de una oficina en Varsovia (Polonia) que podría preceder a la expansión por Rumanía y Bulgaria, aunque también se estudia abrir sucursales en Marruecos y Chile. Las primeras oficinas extranjeras servirán de antenas para analizar las posibilidades de crecimiento en esos países, entre las que no se descarta la compra del banco polaco BPH, que con 200 oficinas supondría una importante penetración en este mercado centroeuropeo. Internacionalización Contra la pobreza infantil Duran se queja de que los empresarios catalanes no se atreven a criticar al Gobierno El secretario general de CiU y líder de Unió, Josep Antoni Duran Lleida, se quejó ayer de la falta de atrevimiento de los empresarios catalanes a la hora de criticar la gestión del Gobierno del PSOE y del ejecutivo catalán. En su intervención ante el consell nacional de Unió, Duran se refirió a una Reunión del Círculo de Economía, en la que su presidente, José Manuel Lara, había dicho que el ejecutivo de José Montilla transmite la sensación de que el gobierno manda lo que lo hace más previsible y más estable informa Efe. Duran afirmó que hay sectores de la sociedad que tienen responsabilidades y su silencio y falta de atrevimiento para decir las cosas por su nombre no ayuda Me subleva ver cómo comparecen el presidente del Gobierno y Montilla ante un foro económico y sólo haya una voz, la del presidente de la Cámara de Comercio de Barcelona, que diga al presidente Zapatero que ya basta de prometer cosas que después incumple denunció.