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88 CIENCIAyFUTURO JUEVES 7 s 6 s 2007 ABC SALUD Arrecia la polémica en EE. UU. sobre el riesgo de un fármaco contra la diabetes Un estudio encargado por la farmacéutica descarta la peligrosidad de Avandia ABC WASHINGTON. La polémica surgida en los Estados Unidos en torno a los posibles efectos adversos del fármaco Avandia no deja de crecer. Fabricado por la multinacional británica Glaxo Smith Kline, es empleado para tratar la diabetes de tipo 2 en cerca de 7 millones de personas en todo el mundo- -también se comercializa en España- y podría multiplicar considerablemente- -hasta un 43 -el riesgo de sufrir ataques cardiacos, según un estudio clínico realizado en Cleveland y publicado el pasado 21 de mayo por la revista The New England Journal of Medicine Casi tres semanas después de aquel toque de atención, la farmacéutica, la Agencia norteamericana del Medicamento (FDA) y un comité de la Cámara de Representantes andan a la greña sobre la presunta peligrosidad del principio activo de este fármaco, conocido genéricamente como rosiglitazone. El fabricante, que ha encargado la realización de sus propias pruebas de fiabilidad, avanzó ayer que los resultados preliminares reafirman que Avandia es un fármaco seguro, que no eleva el riesgo de infartos o episodios cardiovasculares Estas pruebas, realizadas sobre 4.446 pacientes en los últimos cuatro años, reflejan 29 muertes achacables a crisis cardiacas entre enfermos tratados con Avandia frente a 35 fallecimientos por la misma causa registrados en un grupo testigo tratado con otros medicamentos antidiabéticos. El comité del Congreso, por su parte, cargó ayer en una audiencia pública las tintas contra la FDA, a la que acusa de lentitud de reflejos a la hora de tomar cartas en el asunto sobre un fármaco recetado a cientos de miles de diabéticos en los Estados Unidos. La Agencia del Medicamento, que ya ordenó la inclusión en las cajas de este fármaco- -se comercializa desde 1999- -de un aviso sobre el riesgo potencial de su utilización, ha informado de que el próximo 30 de julio hará públicas las conclusiones de su propio estudio. Mientras tanto, ayer anticipó que los informes analizados hasta el momento proporcionan resultados contradictorios y no concluyentes sobre los riesgos potenciales de este fármaco en palabras del responsable de la FDA, Andrew von Eschenbach. Esto significa que la Agencia del Medicamento no encuentra justificado adoptar acciones adicionales, ni recomendar a los pacientes que dejen de usarlo Mientras el fármaco continúa en el punto de mira de la opinión pública, las acciones de Glaxo han caído un 12,6 por ciento en los últimos veinte días a causa de la polémica, aunque ayer, tras la defensa realizada por la farmacéutica, repuntaron casi un punto en el parqué de Londres. La investigación con células madre tiende hacia la reprogramación celular ABC INVESTIGACIÓN Células madre embrionarias a partir de tejido adulto La reprogramación celular permitirá obtener células madre del propio paciente, sin rechazo ni conflictos éticos JAVIER YANES MADRID. Un equipo científico norteamericano ha logrado un avance significativo en la técnica que permite obtener, partiendo de tejidos adultos, células madre con propiedades semejantes a las embrionarias. Aunque por el momento el método se ha experimentado sólo en ratones, abre prometedoras perspectivas para la terapia celular regenerativa con células somáticas del paciente. La reprogramación celular se ha convertido en la piedra filosofal de la investigación en células madre, ya que la manipulación de células embrionarias se enfrenta a espinosas cuestiones éticas y legales. Si se consigue desprogramar eficazmente las células adultas para devolverles la pluripotencialidad- -la capacidad de diferenciarse en cualquier tipo de órgano o tejido- se dispondrá del arma ideal, sin problemas de histocompatibilidad ni objeciones morales. Este rejuvenecimiento de las células adultas es el mecanismo que explica la creación de embriones híbridos por transferencia nuclear o fusión celular, técnicas que han animado los resultados en el campo de la clonación animal, pero también los encendidos debates sobre la delicada extrapolación al ser humano de algunos métodos ensayados en animales. El cenagoso terreno que pisaban los científicos estimuló a muchos de ellos a explorar caminos experimentales menos controvertidos. El pasado año, los japoneses Takahashi y Yamanaka abrieron brecha al desarrollar un procedimiento que lograba reprogramar células adultas somáticas de ratón, concretamente fibroblastos- -células conectivas productoras de colágeno, la argamasa biológica El hallazgo de estos investigadores consistía en inducir en estas células la expresión de Oct 4, Sox 2, c- Myc y Klf 4, cuatro factores de transcripción que contribuyen a la función del ADN. Los fibroblastos así obtenidos recuperaban características de las células madre pluripotentes, pero sólo parcialmente, y no eran capaces de prosperar en embriones. Los resultados que publica esta semana el número inaugural de la revista Cell Stem Cell -nueva publicación especializada en células madre, hermana de la prestigiosa Cell -suponen un paso de gigante en la ruta emprendida. Perfeccionando los métodos de producción y selección de las iPS- -siglas en inglés de células madre pluripotentes inducidas Nimet Maherali y sus colaboradores han obtenido células que, según los parámetros medidos, son indistinguibles de las células madre embrionarias: iguales patrones de metilación del ADN- -la modificación que gobierna la diferente expresión génica en los tejidos- reactivación del cromosoma X silenciado en las células femeninas y la posterior inactivación aleatoria, así como la capacidad de diferenciarse tanto en cultivo como en embriones quiméricos. Más información sobre células madre: http: stemcells. nih. gov index. asp No desaconseja su uso La Agencia estadounidense del Medicamento hará público su informe el próximo 30 de julio La alternativa más limpia Más información en: http: content. nejm. org cgi content full NEJMoa 073394 A todos los efectos, las células de ratón reprogramadas son indistinguibles de las embrionarias