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ABC JUEVES 31- -5- -2007 Las dietas severas activan dos genes capaces de prolongar la vida 93 Los viejos caballos nunca mueren El caballo de retuertas es la raza equina más antigua de Europa. Un estudio genético de los únicos 60 ejemplares, que viven en Doñana, desvela que no forma grupo con ninguna otra raza, de las que se encuentra muy alejado genéticamente A. A. L. MADRID. Un estudio científico ha permitido descubrir que el caballo de retuertas de Doñana es la raza equina más antigua de Europa y que se trata de la última población de caballos europeos que vive en libertad aislada de otras poblaciones. Este caballo habita exclusivamente en la Reserva Biológica de Doñana, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Aunque no existe un registro fiable sobre la procedencia del caballo de retuertas, según explica el investigador del CSIC Ciro Rico, coautor del trabajo que describe el hallazgo, publicado en la revista Animal Genetics según la tradición popular desciende de aquellos caballos que escaparon de la domesticación, en tiempos inmemoriales. Ahora, gracias a un estudio genético de los 60 ejemplares que viven en Doñana, se ha desvelado que el caballo de retuertas es un animal singular, que no forma grupo con ninguna de las otras razas consideradas, de las que además se encuentra muy alejado genéticamente dice el investigador. Más gráficamente, estaría en la base del árbol genealógico. Los autores del trabajo analizaron en un árbol filogenético doce razas diferentes de caballos. A partir de las distancias genéticas localizadas entre ellas, las repartieron en varios grupos, en función de su antigüedad. Las razas estudiadas fueron, por un lado, las de origen centroeuropeo: asturcón, losino, potaca, mallorquín, menorquín, además del propio caballo de retuertas; y por otro, otras razas europeas y africanas, como el árabe, el inglés, el trotador español, el pura raza española y el marismeño. La investigación se complementó con la utilización de un programa informático, que permitió agrupar a los animales por su mayor probabilidad de pertenecer a una población ancestral. Ciro Rico explica que cuando se empezaron los análisis genéticos, en 2003, no se esperaban resultados tan espectaculares. Nunca se pensó que estos caballos pudieran ser muy distintos desde el punto de vista genético a las demás razas españolas Pero se trata de una raza milenaria única en el mundo y podría ser reconocida como autóctona de Andalucía. Es allí donde vive, en Doñana. Y su nombre alude al lugar donde estos animales están en verano, las retuertas, zonas de contacto entre las dunas y la marisma que durante toda la estación seca rezuman el agua dulce que durante el invierno se ha acumulado en la arena. Dado el escaso número de su población, el futuro de la investigación incluye proyectos de conservación fuera de la Reserva, preservación de embriones congelados, creación de un banco de semen, caracterización de cromosomas sexuales, o bien implantación de embriones en yeguas cruzadas. Además, su cercanía al puerto de Palos llevará a investigar su parentesco con el berberisco norteafricano y con el americano, porque a lo mejor también viajó a América. Más información sobre este estudio: http: www. racve. es actividades fil ogenetico %20 caballo %20 Vega. htlm Un ejemplar del caballo de retuertas en la Estación Biológica de Doñana, del CSIC ABC