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ABC MARTES 29- -5- -2007 Gran Bretaña pondrá advertencias de riesgo en las bebidas alcohólicas 91 Descubren dos estrellas supermasivas en pleno proceso de colisión Ambas forman parte del sistema binario LH 54- 425, y su unión dará lugar a un astro cien veces mayor que el Sol s Su fusión comenzará en menos de un millón de años J. M. NIEVES MADRID. Está entre los objetos más vistosos y extraños de cuantos se pueden ver en el firmamento. Y no porque se trate de un sistema binario de estrellas, dos astros unidos en un baile espacial alrededor de un centro de gravedad común. Los sistemas dobles, en efecto, son muy comunes en todo el Universo; tanto, que constituyen la mayor parte de las estrellas que se pueden observar desde la Tierra. El motivo por el que este sistema en concreto llame tanto la atención de los astrónomos es que los dos componentes de LH 54- 425 son muy jóvenes, extremadamente masivos (ambos son estrellas del tipo O y están tan cerca el uno del otro que muy pronto terminarán por chocar entre sí. El sistema se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Y los datos obtenidos por el satélite de observación ultravioleta FUSE y desde el telescopio de Cerro Tololo, en Chile revelan que las ASIA NEWS PHOTO dos estrellas son, respectivamente, 62 y 37 veces más masivas que el Sol. En palabras de Stephen Williams, astrónomo de la Universidad de Georgia, las estrellas están tan cerca la una de la otra (casi una sexta parte de la distancia media entre la Tierra y el Sol, lo que equivale a unos veinticinco millones de kilómetros) que ambas realizan una órbita completa alrededor de su centro de gravedad cada 2,25 días Con una masa combinada de cerca de cien soles, se trata del mayor sistema binario conocido. Y el que reúne, además, las condiciones más extremas. Sus estrellas, probablemente no superen los tres millones de años de antigüedad. Cada una de los dos astros emite un potente viento solar, y el satélite FUSE ha proporcionado los primeros detalles de lo que sucede cuando los dos vientos chocan. La zona de colisión envuelve casi por completo a la más pequeña de las estrellas y produce una superficie Igual que cien soles Ilustración del sistema binario LH 54- 425 curvada y supercaliente de gases que emiten potentes chorros de rayos x y radiación ultravioleta. La mayor de las estrellas de LH 54- 425 eyecta material a un ritmo de 500 billones de toneladas por segundo (cuatrocientas veces más de la materia que el Sol pierde debido a su viento solar) y a una velocidad de más de ocho millones y medio de kilómetros por hora. La estrella más pequeña expulsa diez veces menos cantidad NASA de masa que su hermana mayor y los científicos creen que ambas están muy cerca de fusionarse en una única y enorme estrella cien veces mayor que el Sol. El proceso, creen los investigadores, podría comenzar en apenas un millón de años, un simple parpadeo en la escala temporal estelar. Más información: http: fuse. pha. jhu. edu precipitaciones y en el deshielo de sus glaciares. Durante las últimas cuatro décadas, las cumbres del Himalaya que recorren el territorio nacional chino se han derretido un 7 por ciento cada año, por lo que la temperatura en el Tíbet ha subido un grado desde 1980. Dicho deshielo agudiza los problemas de la sequía, que ya afecta a un 27 por ciento del país y supone un coste anual cercano a los 1.000 millones de euros. Para evitar todas estas calamidades, el Gobierno quiere a toda costa que la lluvia vuelva a China y la nieve al Everest, tanto si son de verdad como si no. La NASA cierra el culebrón de los astronautas con el despido del galán JAVIER YANES MADRID. La agencia espacial norteamericana ha decidido expulsar de su programa al astronauta William Oefelein, que el pasado mes de febrero se convirtió en ejemplo de la inestabilidad sentimental que aqueja la azorada vida de los astronautas. Oefelein, de 42 años, es el vértice de un triángulo amoroso que enfrentó a dos mujeres por los favores del casanova espacial: la también cosmonauta Lisa Marie Nowak, y la capitana de las Fuerzas Aéreas Colleen Shipman. Las intimidades de Oefelein y de sus novias fueron carne de titulares cuando la celosa y desequilibrada Nowak condujo desde Houston a Orlando llevando consigo todo un arsenal de armas de defensa personal: un cuchillo, una pistola de aire comprimido, un mazo de acero y un pulverizador de pimienta. La imparable obsesión de la despechada oficial se revela en que condujo los más de 1.600 kilómetros entre ambas ciudades llevando pañales de adulto, para no desviarse ni un segundo de su misión. Una vez en el aparcamiento del aeropuerto de Orlando, y vestida para matar con peluca e impermeable- -como la asesina del thriller de De Palma- roció a su rival Shipman con el spray irritante. Por suerte, la cosa no llegó a mayores, pero el aberrante suceso reveló a la opinión pública norteamericana cómo sus elegidos para la gloria esconden, a menudo, miserias personales que afectan a su desempeño y que escapan al control psicológico. Nowak fue despedida y reingresó en la Marina, a la espera de juicio en septiembre por los cargos de secuestro y asalto. Ahora, y según anunció Jim Rostohar, portavoz del centro espacial Johnson en Houston, la NASA ha resuelto prescindir también del causante del turbio affaire Oefelein se reincorporará a su puesto en la Marina el próximo 1 de junio. Más información sobre el astronauta: http: www. jsc. nasa. gov Bios html bios oefelein. html home Más información sobre clima en China: http: www. noaa. gov Oefelein, el donjuán AFP