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ABC SÁBADO 26- -5- -2007 81 Eudald Carbonell, de los yacimientos de Atapuerca- -entonces encontraremos más fósiles de antecessor, y seguramente alguna otra sorpresa El 1 de junio de 1997, Blanco y Negro publicó en exclusiva el hallazgo de los restos de Homo antecessor en la sierra de Atapuerca tan años para que las excavaciones puedan explotar plenamente este nivel. Mientras, y aún sabiendo que el tesoro está más abajo, todos deben conformarse con ir arañando, año tras año, en los niveles superiores, más estériles. Pero una casualidad, en forma de explosión en unas viejas maniobras militares, dejó al descubierto, milagrosamente, una pequeña zona de TD 6, apenas ocho metros cuadrados que los explosivos no consiguieron derrumbar. Y de ahí proceden precisamente los hallazgos de los últimos años. Cuando por fin consigamos llegar a TD 6 y excavarlo a conciencia- -asegura José María Bermúdez de Castro, co director, con Juan Luis Arsuaga y Homo antecessor posee los rasgos necesarios para ser considerado el auténtico antepasado común entre Homo sapiens sapiens (nosotros) y Homo sapiens neardenthalensis. Su cara, en especial la de los individuos infantiles, es sorprendentemente parecida a la nuestra, aunque también tiene rasgos que lo emparentan sin lugar a dudas con nuestros primos neandertales. Su origen, aunque todavía no existe registro fósil suficiente, se encuentra en Africa, aunque se postula también una posible procedencia euroasiática, a partir, por ejemplo, de homínidos de más de un millón y medio de años como los encontrados en Dmanisi, en Georgia. Los ancestros de antecessor que quedaron en el continente negro bien pudieron evolucionar a su vez hasta convertirse en Homo sapiens sapiens, nuestra propia especie, que en una nueva oleada migratoria penetró en Europa hace alrededor de cincuenta mil años, donde se encontró con unos neandertales ya perfectamente diferenciados y a los que finalmente sustituyó. Ese es el legado que nos deja este descubrimiento. Los próximos años, sin duda, cuando se llegue por fin a TD 6, traerán nuevas e inesperadas respuestas. Antepasado común EPA Mares de metano a la luz de Saturno La NASA ha hecho públicas las imágenes, captadas el pasado día 12 por el radar de la sonda Cassini, de la superficie de Titán. La topografía de la mayor de las lunas del planeta anillado es, afirman los científicos, pasmosamente parecida a la terrestre, con islas, penínsulas y bahías salpicando un océano de negro hidrocarburo. Piden que la FDA controle el tabaco como si fuera veneno Recomiendan a Bush que para vender cigarrillos sea necesaria una licencia como la que se exige para vender alcohol ANNA GRAU SERVICIO ESPECIAL NUEVA YORK. La Agencia Estadounidense de Alimentos y de Fármacos (FDA, por sus siglas en inglés) podría ser en lo sucesivo la encargada de regular el consumo de tabaco y, sobre todo, su reducción. Así lo solicita un comité del Instituto de Medicina norteamericano en un informe al Congreso y al presidente George W. Bush, a quien pide dotar a la FDA de nuevas potestades en la lucha contra la nicotina, que cada año se sigue cobrando cerca de 500.000 muertes en los Estados Unidos. Teniendo en cuenta que estamos hablando de una población de cerca de 300 millones de personas y que casi la mitad de los que fumaban en 1964 lo han dejado, se podría pensar que no hay tanto motivo para la alarma. Pero el comité del Instituto de Medicina considera que la hay. A pesar de todas las restricciones y prohibiciones ya imperantes, siguen fumando un 21 por ciento de los adultos de los Estados Unidos. De ellos, se estima que 44,5 millones morirán prematuramente si no dejan el cigarrillo. Lo cierto es que en Estados Unidos el tabaquismo se combate en serio desde hace muchísimo más tiempo que, por ejemplo, España. Tanto, que sorprende que aún no haya caído de lleno en la ilegalidad. Esta parece ser la intención más o menos explícita de los autores del informe, que piden que para vender cigarrillos sea necesaria una licencia como la que se exige para vender alcohol, que los impuestos no sean inferiores a los 2 dólares por cajetilla, que la prohibición para fumar en espacios abiertos no residenciales sea total, que los seguros médicos cubran los programas para dejar de fumar y que se ignoren completamente las promesas de la poderosa industria tabacalera, en el sentido de que ya está reduciendo los niveles de nicotina y de elementos cancerígenos en sus productos. El Instituto de Medicina no acusa directamente a las tabacaleras de mentir, pero poco le falta. El informe adopta un tono de urgencia apocalíptica, muy acorde con las últimas campañas publicitarias contra el tabaco, en la línea de las más controvertidas campañas de la Dirección General de Tráfico en España. Andrew von Eschenbach, director de la FDA, se ha mostrado escéptico ante la utilidad de que este organismo lidere la reducción del nivel de nicotina en los cigarrillos. A su juicio, esto sólo servirá para que los fumadores lo compensen fumando más. Puede ser. Pero el objetivo de la petición del Instituto de Medicina parece apuntar no tanto a que la FDA consiga logros prácticos concretos, como a que su intervención tenga un importante efecto psicológico. La idea es equiparar el tabaco con las peores drogas: darle tratamiento público de veneno. Más información: http: www. atapuerca. org Bermúdez de Castro, abajo, junto a E. Carbonell y su equipo ABC El informe del Instituto de Medicina no acusa directamente a las tabacaleras de mentir, pero poco le falta Más información: www. fda. gov y www. iom. edu