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ABC SÁBADO 19- -5- -2007 La Red Española de Supercomputación abre un nuevo nodo, el Altamira 85 El océano Antártico es el mayor sumidero de carbono, y absorbe el 15 por ciento de las emisiones totales Desde 1981 las emisiones han crecido un 43 el Antártico no ha variado lo que absorbe cada año llones de toneladas anuales entre 1981 y 2004. En 1981 absorbió 600 millones de toneladas de la atmósfera, pero devolvió 300 millones de ellas. En 2004, absorbió 800 millones, pero liberó 500 millones de toneladas. El ritmo y la continuidad de las emisiones de gases de efecto invernadero ya habían servido a los científicos para predecir que los sumideros disminuirían su capacidad de absorción. Sin embargo, el hallazgo de que el océano Antártico está absorbiendo menos de lo que emiten las actividades humanas ha llegado al menos dos décadas antes de lo previsto. Y lo peor es que los investigadores aseguran en su estudio que los modelos climáticos proyectan una intensificación continuada de los vientos en el océano Antártico durante este siglo si el nivel de CO 2 en la atmósfera continúa creciendo Los investigadores sugieren que, durante los próximos 25 años, la eficiencia de absorción en el océano Antártico continuará disminuyendo, y esto afectará a los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera durante varios siglos. Teniendo en cuenta que las predicciones hablan de un aumento de la temperatura media global de al menos 1,5 grados centígrados de aquí a mediados de siglo, y de que estos cálculos se han hecho sin contar no sólo con nuevas emisiones, por ejemplo las derivadas del rápido crecimiento de China e India, sino tampoco con el colapso de los sumideros, el futuro no pinta bien. En este sentido, Chris Rapley, director del British Antarctic Survey, asegura que esta menor eficacia de absorción de los océanos hará más duro reducir las emisiones para limitar el aumento de temperatura a 2 grados Polémica en EE. UU. por la venta libre de potenciadores de células madre La comunidad científica advierte sobre falta de seguridad y riesgos de cáncer N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. El último producto milagroso se llama StemEnhance y hace furor en Estados Unidos porque promete estimular la producción de células madre de quien lo tome. El nuevo tratamiento se vende en el mercado global de internet bajo la ambigua etiqueta de suplemento nutricional, escapándose de los controles de seguridad a los que se somete cualquier medicamento. Miles de personas ya han sucumbido y lo adquieren para tratar infinidad de problemas, desde dolores de espalda y articulaciones a sofocos de la menopausia o cistitis. Personas con enfermedades crónicas graves también han cedido ante la publicidad de un producto que promete ayudar al cuerpo a repararse a sí mismo Científicos en Estados Unidos ya han dado la voz de alarma. Dudan del beneficio de un tratamiento que aún está en fase de investigación en todo el mundo y sobre el que aún no existe ningún consenso científico. Pero, su mayor inquietud no está en denunciar lo que podría ser un fraude, sino en el temor de que realmente funcione y desencadene efectos secundarios graves, entre los que se cita el cáncer. El potenciador de células madre se extrae de un alga marina, la Aphanizomenon flosaquae De esta planta marina se aprovechan dos extractos, una molécula de adhesión llamada L- selectina y un polisacárido. La primera, liberaría las células madre de la médula ósea, y el segundo compuesto permitiría la movilización de estas células hacia otros tejidos del organismo. En teoría, este proceso elevaría la circulación de células madre en sangre. Sin embargo, esta aproximación aún no se ha probado en ensayos clínicos. En su página web, la empresa de biotecnología que lo comercializa presenta los resultados de un ensayo con 15 voluntarios. Tras consumir el producto, se tomaron muestras de sangre a los 30, 60 y 120 minutos. El análisis mostró que la cantidad de células madre CD 34 se había incrementado en un 25- 30 El efecto duró unas cuantas horas, afirma la empresa STEM Tech Christian Drapeu, responsable científico de la compañía está convencido del efecto reparador del producto. Algunos diabéticos han dejado de tomar insulina, personas con esclerosis múltiple han abandonado la silla de ruedas, y enfermos con alzheimer y parkinson han mejorado sus capacidades cognitivas explicaba en The Scientist Como los estadounidenses, los científicos españoles que trabajan en terapia celular también se debaten entre el escepticismo y la cautela. Los tratamientos con células madre son muy prometedores, pero debemos ir con mucho cuidado. Estas células tan especiales son también responsables de la aparición de tumores. Suponiendo que sea verdad lo que hacen, me preocupa que estas células fuera de su contexto se comporten como una célula cancerígena puntualiza José Luis Jorcano, experto en Biología Molecular y Celular del Ciemat. Felipe Prósper, responsable del Laboratorio de Biología Celular de la Clínica Universitaria de Navarra, tampoco descarta que este potenciador celular active células malignas y favorezca el desarrollo de tumores. Pero no cree que sea descabellado pensar en tratamientos similares en un futuro, aunque deberán demostrar antes su eficacia y seguridad en ensayos científicos. Condiciones que en este caso no se cumplen y por tanto es una locura tomarlo Un producto de este tipo deberá identificar los componentes, demostrar sus efectos biológicos en el laboratorio como en pacientes y garantizar su escasa toxicidad, reclama Prósper. StemEnchance es sólo el comienzo de un floreciente negocio, basado en la prometedora magia de las células madre. No es el primer producto que sale al mercado escapándose de la estricta regulación de los fármacos. En las tiendas de cosméticos de toda Europa se agota una promedora crema antiedad que dice actuar sobre las células madre de la piel. Si es verdad, ¿dónde están los estudios que lo prueban? ¿están seguros de que no terminará generando un envejecimiento mayor de la piel? Actuar sobre las células madre tiene sus riesgos insiste Jorcano. Sin evidencia científica Es una locura tomarlo Se intensifican los vientos Miles de personas recurren a StemEnhance para tratar desde la cistitis a la esclerosis múltiple FRANCISCO SECO Más información sobre la investigación: http: www. comm. uea. ac. uk press release. asp? id 753 Severo Ochoa, un genio apasionado La Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid acoge, hasta el 18 de junio, la exposición Severo Ochoa, un científico apasionado (en la imagen) comisariada por César Nombela, catedrático de Microbiología, quien glosó ayer la figura del Nobel y su determinación por dedicarse a la investigación Más información en: http: www. stemtechhealth. com