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98 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo JUEVES 17- -5- -2007 ABC La capacidad de la piel para curar heridas, nueva vía para combatir la alopecia Científicos de Estados Unidos logran por primera vez generar nuevos folículos capilares en ratones N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. En el futuro, la calvicie no tendrá que disimularse con peluquines ni con implantes capilares. Investigadores de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia (EE. UU. han demostrado, por primera vez, que los mamíferos adultos pueden regenerar nuevos folículos capilares y recuperar el cabello perdido. El hallazgo abre una vía esperanzadora para el tratamiento de la alopecia con resultados más naturales. La investigación acaba con el principio asumido desde hace décadas de que la pérdida de estos folículos es irreversible. Cada ser humano nace con unos 100.000 folículos capilares que no se regeneran. Por la edad o por el padecimiento de algunas enfermedades, estos folículos entran en una fase de inactividad que impide el crecimiento de pelo nuevo. Ahora el grupo de Pensilvania ha descubierto que el proceso es reversible siempre que la epidermis, la zona más superficial de la piel, sufra una lesión grave. Sólo para reparar heridas y lesiones, la piel es capaz de reprogramarse y volver a un estado más primitivo, como si estuviera en una fase embrionaria. De esa manera, recupera su capacidad regenerativa, necesaria para la formación de nuevos folículos. Dirigidos por el dermatólogo George Cotsarelis, los científicos detallan en la revista Nature los experimentos con roedores que demuestran esta propiedad. Para ello realizaron cortes de más de un centímetro cuadrado en la espalda de los ratones. Dos semanas después, los nuevos folículos se habían formado y 14 días después las heridas se habían cerrado. Cuando los investigadores añadieron proteínas Wnt- -moléculas implicadas en el desarrollo embrionario- el número de folículos se duplicó y la piel cicatrizó mejor. Lo que sugiere a los investigadores que el proceso de cicatrización puede desencadenar un estado embrionario en la piel según explica Cotsarelis. Uno de los resultados más sorprendentes es que los nue- ASÍ SE FORMAN NUEVOS FOLÍCULOS CAPILARES Pelo Herida abierta Pelo Piel regenerada Del crecepelo a las células madre El tratamiento de la alopecia ha dejado de ser un terreno abonado para las falsas promesas. La ciencia ha empezado a dar respuesta al sueño de muchas personas para poner fin a su calvicie. Primero fue el minoxidil, un vasodilatador que activa los folículos pilosos; después los implantes de cabello y el finasteride, el último fármaco que ayuda a conservar el cabello. Las últimas esperanzas se habían depositado en las todopoderosas células madre, en la posibilidad de cultivar células de folículos para después implantarlas en el cuero cabelludo. La idea es atractiva, aunque la técnica aún no ha superdo todos los obstáculos. Uno de los problemas es controlar el crecimiento de las células. Epidermis Dermis Capa subcutánea Músculo erector del pelo Folículo Formación de nuevos folículos Cuando se produce una herida superficial, la piel pone en marcha un proceso para repararla, pero cuando la herida supera los 0,5 centímetros, la epidermis es capaz de regenerarse por completo y provocar el nacimiento de nuevos folículos a b c d e f g dios están convencidos de que su investigación puede ser el comienzo de terapias menos agresivas que, sin causar heridas, desencadenen la respuesta generativa de la epidermis. Se trataría de aprovechar ese periodo ventana embrionario que provoca una herida para lograr el nacimiento de nuevos cabellos. Si se reinician las rutas- -Wnt- -propias del estado embrionario, se podrán activar células madre inmaduras para formar folículos pilosos. No sólo se logrará que crezca pelo nuevo, sino paralizar su producción en personas con exceso de vello si se bloquean las proteínas Wnt. En un editorial que acompaña al artículo, Cheng- Ming Chuong. de la Universidad de California, advierte de que aún es pronto para pensar en un tratamiento efectivo porque los resultados deben verificarse en humanos, aunque la idea es sugerente Estado embrionario Periodo ventana h i j Para demostrarlo, los investigadores hicieron laceraciones a los ratones de entre 1 y 2,24 centímetros cuadrados. A los 11 días no había signos visibles de la regeneración (a) pero 14 días después, los nuevos folículos se formaron en el centro de la herida (b) Diecisiete días después ya se podía ver el nacimiento de nuevos cabellos en la superficie de la piel (c) En algunos ratones se bloqueó el proceso (e, h) En roedores donde se incentivó el proceso, el pelo creció 1 milímetro en los primeros diecisiete días (f, g, i, j) vos folículos se originaron a partir de células madre que no están implicadas en la creación de estos folículos. Los nuevos cabellos crecieron con normalidad, incluso con sus propias células madre foliculares. El avance podría conducir al desarrollo de nuevos trata- Se demuestra que otros animales, como las salamandras, guardan el secreto de la regeneración mientos para combatir la alopecia, el exceso de vello y otros desórdenes de la piel. Pero también es la demostración inequívoca de que otros animales, al igual que los tritones y las salamandras, guardan el secreto de la regeneración. Los autores de estos estu- Más información sobre la investigación: http: www. nature. com