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ABC MARTES 15- -5- -2007 Comienza en Santiago Ibergrid para analizar el futuro de la supercomputación 83 En su reiterada negativa a rubricar grandes y firmes pronunciamientos medioambientales, la Administración Bush incluso no respalda que esta declaración incluya un llamamiento contra el derroche de energía. Y se resiste incluso a incluir un compromiso para aumentar la eficiencia energética de las economías del G- 8 para lograr, de cara a 2020, una reducción de al menos el 30 por ciento de su consumo. Dentro de este complicado proceso negociador, la Casa Blanca se estaría quedando cada vez más en una posición solitaria dentro del Grupo de los Ocho. Gran Bretaña, Alemania e incluso Japón están de acuerdo en que la cumbre de junio debe incluir una declaración contundente sobre cambio climático. Y Nicolas Sarkozy, el electro presidente de Francia, en su primer discurso de victoria, destacó la importancia de este problema, animando a que Estados Unidos adopte un papel de liderazgo en la búsqueda de soluciones. El eslabón más próximo de humanos y simios vivió hace 29 millones de años Era diurno y ya formaba grupos sociales complejos, a pesar de su pequeño cerebro ABC MADRID. La clásica búsqueda del eslabón perdido -el antepasado común de hombres y simios que postulaba la teoría darwinista- -ha resultado mucho más ardua de lo que en el siglo XIX imaginó Ernst Haeckel, el primero que designó esta ignota y supuesta criatura como el Pithecanthropus el hombre mono En nuestro linaje, más embrollado de lo que el propio Darwin pudo imaginar, son pequeños descubrimientos los que nos ayudan a conocer mejor a nuestros numerosos y venerables abuelos una cadena de eslabones perdidos que poco a poco vamos desenmarañando. La última de las pistas la ha desenterrado el primatólogo Elwyn Simons, de la universidad norteamericana de Duke, en la depresión egipcia de Fayum, cerca de El Cairo. Según publica esta semana la revista Proceedings el científico y su equipo han analizado por micro- tomografía de rayos X un cráneo extraordinariamente bien preservado de Aegyptopithecus zeuxis un pequeño primate que habitó esta región hace 29 millones de años. Los resultados han sorprendido al propio Simons, por diferir de las conclusiones del examen del primer cráneo de esta especie que él mismo descubrió en la década de los 60. La casilla que ocupa este animalito en la evolución de hombres y monos lo sitúa en un punto crítico de ramificación: más avanzado que los lemures- -prosimios primitivos, que hoy solo habitan en Madagascar- -y justo antes de la diferenciación de las distintas ramas de primates catarrinos: monos del viejo mundo, grandes simios y humanos. Hasta ahora, el estudio de los fragmentos recuperados hizo creer a Simons que el A. zeuxis había adquirido ya un gran desarrollo craneal, que se habría transmitido a todos los descendientes de este lejano antecesor. Sin embargo, el nuevo cráneo, correspondiente a una hembra, es menor de lo esperado, y su cerebro podía ser incluso más reducido que el de un lemur. Esto induce a Simons a proponer que nuestro antepasado presentaba un acusado dimorfismo sexual en tamaño, es decir, que las hembras eran mucho más pequeñas que los machos. Es más; por comparación entre la evolución de las características morfológicas de los primates y sus costumbres, Simons sugiere que el A. zeuxis ya formaba grupos sociales integrados por varios machos y hembras, como hoy hacen los gorilas, cuyos sexos difieren notablemente en su talla corporal. Si la hipótesis del primatólogo es cierta, el modesto cerebro de este mono primigenio ya le permitía comprender las normas que rigen una comunidad, como la más elemental de todas ellas: distinguir a los propios de los extraños lo que sería, para la época, toda una novedad. Por último, el tamaño del córtex visual muestra que el A. zeuxis ya poseía la aguda visión que es típica de los primates, pero sus pequeñas cuencas oculares, en contraste con los enormes ojos que sus abuelos los lemures utilizan para ver en la oscuridad, incitan a pensar que este eslabón perdido ya había abandonado la vida nocturna de sus antepasados en favor de las costumbres diurnas de los monos actuales. Más información sobre el hallazgo: http: www. pnas. org cgi doi 10.10 73 pnas. 0703129104 Encrucijada evolutiva Más datos sobre cambio climático: http: www. ipcc. ch El mundo del zeuxis El oligoceno (35- 23 millones de años) ya había dejado atrás la desaparición de los dinosaurios. El Mediterráneo y el Himalaya eran jóvenes, y los mamíferos conquistaban un planeta donde la selva húmeda y tropical se extendía incluso en el hábitat del A. zeuxis hoy convertido en desierto. Entre poderosas bestias como el asiático Baluchitherium -un enorme rinoceronte que pasa por ser el mayor mamífero terrestre que jamás existió- nadie hubiera apostado por este humilde monito como candidato a liderar la dinastía que hoy reina en la Tierra. Cosas de la evolución. Los ingenieros dan los últimos toques a la reparación del tanque NASA Más de 4.200 parches para reparar el tanque dañado por el granizo en el Atlantis ABC MADRID. Los técnicos de la NASA han terminado las reparaciones del tanque de combustible principal del transbordador Atlantis, que resultó seriamente dañado por una tormenta de granizo el pasado febrero. Ha sido necesario rellenar más de 4.200 pequeñas abolladuras, originadas por los impactos, con otros tantos parches de espumas aislante especial que, al ser de un color blanco brillante, resaltan sobre el anaranjado del tanque. Al mismo tiempo, los ingenieros de la agencia espacial estadounidense han reparado las 26 losetas térmicas de protección del ala izquierda del transbordador que resultaron también dañadas, por lo que todo está ya listo para su próximo despegue, previsto para el 8 de junio, día en que llevará hasta la Estación Espacial Internacional (ISS) los seis astronautas de su nueva tripulación. El encargado del tanque de combustible, John Chapman, ha puesto sobre aviso a la prensa internacional para que no se sorprendan por el aspecto del tanque, moteado de parches blancos: Tenemos una total confianza en la eficacia de la reparación, pero les costará trabajo creer lo que van a ver dijo Chapman. El Aegyptopithecus zeuxis ocupa un puesto evolutivo entre los lemures y los primates catarrinos El análisis con rayos X del cráneo mejor conservado indica que las hembras tenían menor capacidad cefálica que los machos ESA Más información sobre el Atlantis: http: www. nasa. gov home