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ABC JUEVES 10 s 5 s 2007 CIENCIAyFUTURO 97 El Reino Unido autoriza la selección de embriones para evitar el estrabismo Los científicos critican la proliferación de bebés a la carta para usos no médicos EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. Los embriones que en su crecimiento puedan desarrollar estrabismo serán destruidos en una clínica de Londres tras la autorización oficial recibida para que una pareja pueda estar segura de que su hijo no será bizco. De esta forma, el menú de los bebés a la carta se amplía en el Reino Unido, yendo más allá del objetivo inicialmente perseguido de impedir el desarrollo de graves enfermedades. La Autoridad para la Fertilización Humana y Embriología británica (HFEA en sus siglas inglesas) ha dado permiso a una clínica para que analice los embriones de una pareja con el fin de determinar si presentan genes relacionados con el estrabismo. Tanto el marido de la mujer como su padre sufren de una severa desviación visual, de forma que sólo pueden mirar hacia abajo y los lados. Según el profesor Gedis Grudzinskas, director de la clínica London Bridge, su particular condición responde a una fibrosis congénita de los músculos oculares exteriores; todos conocemos a alguien bizco, pero en esta particular situación los músculos que controlan la dirección de la mirada son enormemente anormales, de manera que la posición del ojo puede llegar a ser 90 grados diferente de la dirección de la que uno puede estar mirando; no se trata de un problema cosmético El médico argumenta que ese problema ocular no siempre puede corregirse quirúrgicamente y puede causar severas disfunciones emocionales. El padre del futuro bebé se ha sometido a seis operaciones, pero sólo ha podido mejorar parcialmente. Es una pareja joven que quiere comenzar una familia y saben de la posibilidad de que algo así afecte a sus hijos. Quieren evitarles el sufrimiento y creo que esto es algo razonable declaró Grudzinskas a la BBC. A los embriones obtenidos por fertilización artificial se les aplicará el diagnóstico genético de preimplantación en su tercer día de vida. Si se detecta el gen relacionado con el estrabismo serán destruidos, y sólo se implantará en el vientre de la madre el embrión que esté libre de él. La decisión ha sido contestada por médicos y científicos que consideran que la HFEA está abriendo demasiado la mano en sus autorizaciones. Según el doctor David King, biólogo molecular y director de Human Genetics Alert, se ha ido demasiado lejos porque el estrabismo, a pesar de sus inconvenientes, no acorta la vida de ningún modo; la HFEA ha ignorado las reglas que dicen que el diagnóstico genético de preimplantación debería ser permitido sólo en situaciones médicas graves La HFEA responde que en realidad no existe una lista de posibles enfermedades en previsión de las cuales pueda aplicarse esa técnica, y que cada caso solicitado debe estudiarse en sí mismo. Este organismo, que regula todo lo relacionado con la embriología humana en el Reino Unido, ha aprobado recientemente ampliar las condiciones en las que puede haber selección de embriones, que es- taba limitada a graves enfermedades hereditarias que suponen una muerte prematura, como la fibrosis quística. Una clínica de Nottingham espera respuesta a su solicitud para generar un bebé libre de un síndrome que provoca un crecimiento anormal de los huesos y tejidos de la cara, que causa deformación facial y puede llevar a la pérdida del oído. El director del centro proclama que si una familia cree que se trata de una deformación excesiva, debería tener posibilidad de impedirla Más información en: http: www. hfea. gov. uk http: www. thebridgecenter. co. uk REUTERS Disfunciones emocionales Llega el e- cigarrillo: un dispensador de nicotina ecológico La firma STB Co Ltd. presentó ayer en Hong Kong el primer cigarrillo electrónico, que alimentado por una pila proporciona una dosis de nicotina al fumador, al tiempo que una luz simula el tabaco ardiendo en su extremo y despide volutas de humo ecológico Se terminaron los fumadores pasivos, aseguran sus creadores, que esperan vender millones de unidades en China- -y luego en el resto del mundo- -entre los aspirantes a dejar el tabaco. La central nuclear de Ascó II, parada hasta que se informe al CSN sobre las causas de sus tres averías ABC MADRID. El Consejo de Seguridad Nuclear solicitó ayer a la central nuclear de Ascó II que elabore un estudio exhaustivo sobre la avería que en la tarde del martes provocó una nueva parada no programada, la tercera en cuatro días. El informe que realizarán los técnicos deberá remitirse al organismo regulador, el cual verificará la situación de la instalación antes de su reactivación. A las 19.30 del pasado martes, el sistema provocó el cierre automático de una válvula de aislamiento de agua de alimentación del circuito secundario, el mismo problema que previamente había provocado otras dos paradas. La primera de ellas, en la madrugada del sábado- -que se produjo al reacoplar la central a la red tras una recarga rutinaria de combustible- y la segunda, en la medianoche del domingo. El martes por la mañana, fuentes de Ascó II aseguraban a ABC que se había localizado la avería en un borne roto de la válvula y que se había sustituido la pieza. Horas después, el sistema paraba por tercera vez. Tanto el portavoz de Ascó, Eugeni Vives, como fuentes del CSN, han asegurado que estas incidencias no suponen un riesgo ni para los trabajadores de la central, ni para la población o el medio ambiente. Vives recalcó que se trata de un fallo mecánico sin importancia debido al natural desgaste de los materiales, algo previsto por los sistemas de seguridad. Sin embargo, las organizaciones Ecologistas en Acción y Greenpeace denuncian el envejecimiento excesivo del parque nuclear español y una pérdida de la cultura de la seguridad Según Greenpeace, esto representa un riesgo real de accidente, especialmente en la que califican como la más insegura Santa María de Garoña (Burgos) Estos sucesos en Ascó II coinciden con la recarga programada de otra central catalana, Vandellós II, que permanecerá cerrada durante 60 días.