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86 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 9- -5- -2007 ABC La nave Soyuz cae como una piedra... el aterrizaje parece un accidente de tráfico Miguel López- Alegría s Astronauta de la NASA desde 1992 Estadounidense nacido en Madrid, acaba de regresar a la Tierra tras siete meses en la Estación Espacial Internacional (ISS) Es el norteamericano que ha efectuado la misión de mayor duración y el que más horas acumula en salidas al espacio exterior TEXTO RAFAEL M. MAÑUECO CORRESPONSAL MOSCÚ. Este último vuelo ha sido ya el cuarto que realiza el capitán Miguel López- Alegría, y el primero a bordo de una nave rusa Soyuz. Siete meses confinado en los estrechos límites de la ISS, a pesar de los cargados programas de experimentación científica, deben dar mucho en qué pensar... -En una de las cuatro salidas que ha hecho al espacio en su reciente estancia en la ISS ha utilizado la escafandra rusa. ¿En qué se diferencia de la que utiliza habitualmente en la NASA? -Todas las escotillas de la Estación Espacial miran hacia abajo. Por eso sólo vemos la Tierra. El espacio lo contemplamos sólo en las salidas al exterior. Apagando las luces de la escafandra y poniéndote de espaldas, para no ver la estación, se puede experimentar esa sensación de soledad ante la inmensidad del universo. Las estrellas se ven de forma distinta que desde la Tierra. En lugar de puntos luminosos sobre fondo oscuro lo que ves es un cielo brillante con zonas de sombra. -Más que suficiente. Podríamos emplear todo el tiempo libre en mirarla. Lo que más hacemos es sacar fotografías. Sabemos de antemano la trayectoria que recorreremos, la hora a la que pasaremos por cada punto del mapa y si habrá o no nubosidad. De esa manera, podemos seleccionar los lugares que nos interese observar o fotografiar y programamos el reloj para que nos avise poco antes de llegar a ellos. -He hecho muchas fotos de España, del resto de Europa, América y África. Asia me interesa menos aunque también he hecho alguna. He retratado sobre todo ciudades, lagos y montañas importantes, como el Kilimanjaro. ¿Qué se ve cuando miran por la escotilla y qué efecto produce? ¿Hay algún tipo de fenómeno extraño que haya observado en la Estación Espacial durante la misión? -La rusa es más amplia, pero los guantes tienen menos sensibilidad para hacer trabajos que requieran un mínimo de precisión. Además, al tener una presión interna más alta te dificulta un poco los movimientos. ¿Tienen mucho tiempo para contemplar la Tierra? -Aparte de los riesgos que pueda conllevar una avería grave del sistema de oxígeno, una pérdida de orientación o un incendio, ¿qué amenazas acechan a la ISS desde el espacio? -Sí, unos destellos de radiación cósmica. Surgen de repente y son como un relámpago. Creo que son inofensivos. Algunos de los experimentos que realizamos tienen que ver con el estudio de ese fenómeno. ¿Qué lugares ha fotografiado? -Son peligrosas las tormentas solares, unas explosiones gigantescas que se producen en la superficie del Sol y que lanzan enormes cantidades de materia con carga eléctrica hacia la Tierra. Hacen que aumente el nivel de radiación en la ISS y pueden causar interrupciones en el funcionamiento de los aparatos de a bordo. En los días de tormentas solares fuertes nos refugiamos en los lugares de la estación más protegidos. También supone un cierto peligro la gran cantidad de basura espacial, por lo general restos de satélites y cohetes. Podemos detectar a tiempo la presencia de esos fragmentos y esquivarlos cambiando ligeramente la órbita de la plataforma. López- Alegría, el pasado enero durante su misión en la Estación Espacial Internacional (ISS) ras y media. Las naves Soyuz hacen una reentrada en la atmósfera terrestre igual que nuestros transbordadores. La diferencia se manifiesta después. Un Shuttle aterriza como un avión, pero la nave rusa cae como una piedra. La salida de los paracaídas va precedida de sendas detonaciones, lo que te pone en estado de cierta alerta. A continuación, sientes varias sacudidas. Finalmente, viene el choque con el suelo, que es un poco violento y va seguido de varias vueltas de campana. La verdad es que el aterrizaje es equiparable a un accidente de tráfico de cierta importancia. Por supuesto vamos bien sujetos con los cinturones y eso evita que te hagas daño. Cuando por fin llegan los equi- AP VUELTA A LA TIERRA Lo peor es volver a sentir la gravitación... después de siete meses de ingravidez, levantar la mano o mover la cabeza supone un esfuerzo enorme TURISMO ESPACIAL pos de rescate y abren la escotilla para sacarte al exterior respiras hondo. ¿Cómo fue el viaje de regreso? -Dura algo menos de tres ho- Harán falta unos diez años para poner un turista en la Luna. Técnicamente no es complicado, pero requiere tiempo ¿Es dura la recuperación después de tanto tiempo en condiciones de ingravidez? -Lo peor es volver a sentir la gravitación. Tus músculos se acostumbran a no hacer esfuerzos en condiciones de ingravidez y, tras siete meses de flotar placenteramente, cae de golpe sobre ti todo el peso de la atracción terrestre. Levantar la mano o mover la cabeza supone un esfuerzo enorme. Otra cosa que llama la atención al volver a la Tierra son los olores. En la ISS no hay olores naturales. ¿Cuál es la primera sensación al salir de la cápsula después de siete meses en el espacio? -Al principio sí es duro. Hay