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46 ECONOMÍAyNEGOCIOS Empresa DOMINGO 6 s 5 s 2007 ABC Murdoch, una problemática reencarnación de Ciudadano Kane La oferta sobre Wall Street Journal último capítulo del genio de la industria de la comunicación de masas POR PEDRO RODRÍGUEZ CORRESPONSAL WASHINGTON. Un genio de la industria de la comunicación de masas o una problemática reencarnación de Ciudadano Kane Si hay algo que el magnate Rupert Murdoch no produce a sus 76 años es indiferencia a la vista de una trayectoria empresarial que empezó con unos cuantos diarios regionales en Australia y ha culminado esta semana con una inesperada oferta- -hostil pero generosa, de sesenta dólares por acción- -para adquirir la compañía Dow Jones, empresa editora del legendario Wall Street Journal periódico de referencia para el capitalismo fuera y dentro de Estados Unidos. Para los seguidores del imperio construido por Murdoch, la operación es típica de este empresario que según las estimaciones de la revista Forbes ha logrado acumular con una espiral de adquisiciones estratégicas una fortuna personal de 7.700 millones de dólares bajo la bandera de News Corporation, en cuyo consejo de administración se sienta José María Aznar. Como ha comentado esta semana Robert Daly, un viejo socio, si Murdoch quiere algo, es mejor no apostar contra él De hecho, Rupert Murdoch lleva el último medio siglo gestando negocios de este tipo. Una expansiva sucesión de apuestas con bastante riesgo que han terminado por producir uno de los mayores grupos multimedia del mundo con 47.300 empleados, 26.000 millones de dólares en ingresos anuales y presencia en televisión, cine, periódicos e internet. Sin importar mucho que a los accionistas de News Corporation les haya parecido esta vez exagerado el precio de 5.000 millones de dólares por el Wall Street Journal Como el propio magnate explicaba a su canal Fox News, a menudo cuando hago grandes movimientos, las acciones han bajado un poco para luego subir un montón Lo cual no quiere decir que todas las operaciones especulativas de Murdoch hayan sido un éxito garantizado. En los ochenta pagó demasiado al adquirir por 3.000 millones de dólares por un paquete de publicaciones encabezado por la TV Guide revista de programación televisiva en declive. Además de haberse pillado los dedos en especulaciones tecnológicas con las compañías Gemstar de California y One. Tel de California. Pero con todo, el balance actual para News Corporation es más que positivo. Se supone que la pugna por el Wall Street Journal está dirigida a cubrir un hueco estratégico dentro del imperio multimedia de Murdoch: el de la información financiera. Empeño completado por los planes para lanzar su propio canal económico. Además, la adquisición de Dow Jones también encaja dentro de la expansión en internet que obsesiona a Murdoch, objeto de una cumbre durante este fin de semana con toda su cúpula ejecutiva en California. Todo este volumen de incesante actividad en un sector tan cercano a la opinión pública ha generado también para Murdoch generosas raciones de mala prensa. Para sectores de izquierda en Estados Unidos, el empresario es un incitador de los instintos más primarios de la derecha a través del canal Fox, que ha conseguido desbancar a la pionera CNN con su particular y crispante mezcla de opinión y grandes titulares. En esta lista de reproches tampoco faltan acusaciones de oportunismo. Capítulo en el que se recuerda desde el giro copernicano de sus rotativos en Gran Bretaña a favor de la candidatura laborista de Tony Blair hasta los recientes y comentados guiños realizados a la senadora por Nueva York, Hillary Clinton, empeñada en volver a la Casa Blanca por sus propios méritos. Conocido entre sus ayudantes por sus iniciales KRM de Keith Rupert Murdoch, el magnate contradice en persona los estereotipos que le acompañan. Con apariencia de hom- RADIOGRAFÍA DE UN GIGANTE MEDIÁTICO Grandes cifras En millones de dólares 2005 2006 54.692 56.649 23.859 25.327 3.564 3.868 Activo total Principales activos Ingresos Beneficio operativo 2.128 2.314 Beneficio neto Fox BSKyB, DirectTV, Foxtel y SKY Italia News of the World, The Sun, The Sunday Times, The Times y New York Post Editoriales HarperCollins Publishers y Zondervan Productoras cinematográficas 20 th Century Fox, Blue Sky y Studis Fox Otros activos Broadsystem, Fox Interactive Media, Milkround, National Ruby League, NDS, News Digital Media y news Outdoor Directiva Rupert Murdoch Presidente Thomas J. Perkins Roderick I. Socio Kleiner, Perdins, Eddington Caulfield Byers Presidente JP Morgan Nueva Chase Carey Zelanda y Australia Arthur M. Siskind Presidente y Director Consejero Senior del Ejecutivo de DirectTV Presidente. News David F. DeVoe Andrew S. B. Group, Inc. Corporation Presidente Knight Financiero de Director Rothschild Peter Chernin News Corporation Investiment Trust John L. Director de Operaciones Thornton C. P. News Corporation Director Global Viet Dinh Leadership Roddick Paige Profesor de Derecho Lachlan K. Presidente Chartwell José María Aznar de la Universidad de Murdoch Education Group Consejero Georgetown Illyria Pty Ltd Peter Barnes Presidente de Ansell Limited Kenneth E. Cowley Presidente RM Williams Holdings Pty Ltd Televisión Televisón por satélite Periódicos ABC Su grupo multimedia es uno de los mayores del mundo y cuenta entre sus consejeros con el ex presidente Aznar El conglomerado de empresas tiene más de 47.000 empleados y unos ingresos anuales de 26.000 millones Su carrera empresarial empezó con un modesto grupo de diarios regionales australianos bre tranquilo, que no levanta la voz y con suficiente sentido del humor como para aparecer como personaje invitado en la serie The Simpson Llegándose a presentar como el tirano multimillonario con gritos a los personajes de estos po- pulares dibujos animados de la Fox de Silencio, mortales Con todo, la respuesta de los periodistas del Wall Street Journal no ha sido precisamente de humorística al haberse convertido en objetivo del imperio Murdoch. Dejando saber el terror de la redacción a que su fama de calidad y seriedad se acaba drásticamente si terminan por integrarse en News Corporation. Con temores que abarcan desde una traumática reducción de plantilla en aras de la rentabilidad has- El proceso abierto, un asedio largo y costoso La empresa Dow Jones está controlada por la familia Bancroft, herederos de Clarence W. Barron, considerado como el padre del moderno Wall Street Journal Una dispar descendencia en términos geográficos e ideológicos y sin un líder claro a diferencia de otros periódicos de propiedad familiar como el Washington Post o el New York Times Aunque la oferta de Murdoch ha tentado a algunos miembros, la familia que a través de súper- acciones mantienen una posición de control, ha rechazado la oferta de adquisición. Negativa que abre las puertas a un asedio largo y costoso, que con bastante probabilidad incluirá querellas del resto de accionistas de Dow Jones que durante los últimos siete años han visto el valor de sus inversiones reducido a menos de la mitad y no comprenden cómo se puede pasar por alto la oferta de News Corporation.