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ABC JUEVES 26 s 4 s 2007 Salud CIENCIAyFUTURO 89 Un chip de ADN identifica en cinco horas las bacterias de las infecciones hospitalarias Científicos del CSIC desarrollan un método rápido, sencillo y fiable para detectar los agentes patógenos s Proponen crear un banco de datos en la red de hospitales S. BASCO MADRID. En los países con sistemas sanitarios desarrollados, una de las principales preocupaciones de las autoridades en materia de Salud es el control de las infecciones hospitalarias. Los grandes centros sanitarios no sólo remedian nuestros problemas, sino que a veces son el origen de nuevos males. Hasta un 8 por ciento de cuantos pacientes son ingresados en un hospital adquieren una infección durante su estancia en el centro. Esto es especialmente grave en las unidades de cuidados intensivos (UCI) donde la proporción se dispara hasta el 25 por ciento. El medio de transmisión suele ser el contacto manual, en un 85 por ciento de los casos, o el aire, en el 15 por ciento restante. El caso es que bacterias, virus u hongos anidan de forma endémica en los hospitales. La debilidad del sistema inmunosupresor de muchos pacientes hace el resto. Los dos frentes para abordar el problema son, en primer lugar, la detección precoz del agente patógeno causante de la infección; y en segundo lugar, el hallazgo de antibióticos efectivos, ya que algunas de estas superbacterias han desarrollado inmunidad a la mayoría de los fármacos conocidos. En el primero de estos campos, el de la rápida detección del agente causante de la infección, se ha logrado un avance considerable. Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en colaboración con expertos alemanes, ha diseñado una técnica para identificar por medio de microchips de ADN, en sólo cinco días, de forma sencilla y fiable las bacterias causantes de las infecciones hospitalarias. Entre los responsables de la investigación, Gracia Morales, del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC) en Madrid, ha explicado a ABC que esta nueva técnica se basa en el empleo de microchips, a los que se carga con una serie de secuencias de ADN capaces de detectar pequeñas variaciones en genes muy conservados entre las cepas de este tipo de bacterias; asimismo, de una forma más selectiva, el microchip puede detectar también regiones de ADN presentes sólo en alguna de las cepas La bacteria piloto utilizada en esta investigación ha sido la Pseudonomas aeruginosa, una de las más activas. Morales ha manifestado a este diario, no obstante, que basta con cambiar las secuencias de ADN cargadas al microchip por las correspondientes a diferentes bacterias para que el mismo método sea capaz de detectar a la bacteria prefijada La combinación de secuencias de ADN permite discriminar las cepas no relacionadas con la bacteria a estudio, y el método logra una tasa de falsos positivos inferior al 0,01 por ciento, lo cual garantiza su exactitud afirma Morales. El descifrado de los chips detectores no requiere un método de computación avanzada, por lo que puede llevarse a ca- Los agentes patógenos El Staphilococcus aureus es la bacteria causante de la mayor parte, entre un 60 y un 80 por ciento, de las infecciones hospitalarias. La Acinetobacter baumanii es la segunda bacteria con mayor prevalencia en las neumonías nosocomiales, causadas en los ambientes de hospital. El Enterococcus faecalis, según distintas fuentes, sería la tercera bacteria de la lista. La Legionella, presente en conducciones de agua e instalaciones de aire acondicionado, está activa también en el sistema sanitario. Candida y Aspergillus son, entre los hongos, los que más prevalencia muestran en las infecciones, respiratorias y urinarias en hospitales. El Serratia marcenscens es tal vez el virus más presente en los estudios de prevalencia de las infecciones nosocomiales. Un investigador muestra un cultivo de Staphilococcus aureus bo, con un simple PC, en los propios hospitales por medio de un lector corriente: proporciona una imagen en negro que no precisa de fluorescencia... podría leerse a mano con un simple microscopio asegura la investigadora. Tal vez la mayor ventaja de este método reside en su gran rapidez. Gracia Morales afirma que con esta técnica de genotipado de cepas de Pseudonomas aeruginosa se obtienen resultados en sólo cinco horas a partir de un cultivo bacteriano, mientras que actualmente el plazo para obtener la identificación de esta bacteria es su- AP El chip, cargado con secuencias de ADN, es capaz de detectar genes presentes en las bacterias perior a las dos semanas Hasta ahora, la única herramienta para estudiar poblaciones de esta bacteria era el análisis de ADN por electroforesis en campo pulsado, una técnica cara que necesita personal especializado, y que demora la entrega de resultados hasta 15 días Morales explica que este mecanismo permitiría conocer de manera rápida y fiable qué cepa o cepas de cualquier bacteria son las causantes de un brote infectivo dentro de un hospital Con las técnicas actuales, esta operación resulta difícil, porque basta con ligeras variaciones en el procedimiento para que los resultados se vean invalidados La identificación de hongos, como el Aspergillus, o de virus, como el Serratia, muy presentes también en las infecciones hospitalarias, es posible modificando las secuencias de ADN con que se carga el microchip. La experta del CSIC considera que la sencillez del método permitiría a los hospitales y laboratorios abrir y coordinar bases de datos, incluso a escala internacional. Los resultados de esta investigación, realizada en colaboración con científicos de la Escuela de Medicina de Hannover (Alemania) han sido publicados en la edición digital de la revista PNAS de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense. En cuanto a la técnica en sí, ha sido patentada en Alemania y los microchips están siendo fabricados por una firma alemana. También para virus u hongos Identificación rápida YOLANDA CARDO Lipoatrofia semicircular La Caixa promueve la realización de un estudio sobre la lipoatrofia semicircular, la enfermedad tecnológica leve que, desde hace unas semanas, afecta a los trabajadores de determinados edificios de oficinas, entre ellos algunos de la propia entidad bancaria (en la imagen) y que alcanza ya el medio centenar de casos. Más información sobre la investigación: http: www. cnb. uam. es