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ABC JUEVES 26- -4- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Ondas Rayleigh Las ondas Rayleigh viajan como las que se ven en la superficie del agua Ondas superficiales R y L Ondas Love Provocan cortes horizontales en la tierra Dirección de propagación 87 TIPOS DE ONDAS PRODUCIDAS POR UN TERREMOTO Las ondas superficiales se parecen a las acuáticas y viajan sobre la superficie de la Tierra. Se desplazan a menor velocidad que las ondas de cuerpo. Son las ondas sísmicas más destructivas. Existen dos tipos: ondas Rayleigh y ondas Love (R y S) Autobricolaje de materiales El esfuerzo científico por dar con materiales autorreparables que puedan recomponer la estructura inicial de objetos y superficies en diferentes situaciones de la vida diaria ya contó con una primera aportación de la Universidad de Illinois. Investigadores de ese centro elaboraron otro prototipo de polímero que puede reparar grietas gracias a la incrustación de pequeñas cápsulas de sustancias químicas, que luego evolucionan en un proceso de catálisis. Pero a diferencia del proyecto de la Universidad de Leeds de Edificios Inteligentes y Seguros, la capacidad de autorreparación concluía cuando se agotaba la vida útil de las sustancias químicas aplicadas. Por su parte, en la Universidad de California se ha conseguido elaborar otro material de efecto prolongado mediante la aplicación de una determinada reacción química a dos moléculas orgánicas, el furano y la maleimida, que al combinarse forman largas cadenas de un polímero. La reacción es reversible, de forma que al calentarse el plástico roto a 120 grados, la grieta vuelve a ensamblarse, de acuerdo con la experimentación llevada a cabo por el profesor Fred Wudl. Epicentro Ondas P Atraviesan cualquier tipo de material Ondas S Las ondas solo viajan a través de sólidos La UE financiará casas que se pueden reparar solas tras un terremoto El proyecto supone una aplicación de las posibilidades que ofrece la nanotecnología, un conjunto de técnicas que permiten manipular la materia a escala atómica EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Los muros de una casa pueden autorrepararse si se construyen con material formado por nanopartículas poliméricas, que pasan a estado líquido en el caso de ser sometidas a presión; el líquido fluye y rellena las grietas provocadas por un movimiento sísmico, y luego se endurece de nuevo solidificando toda la estructura. Ese el proyecto lanzado por la Universidad de Leeds (Reino Unido) que prevé construir una casa de esas características en la ladera de una montaña de Grecia, con apoyo de la Unión Europea. El desarrollo de esta técnica podría permitir concluir el prototipo antes de finales de 2010, para luego completar una pequeña urbanización con sensores interconectados que aportarían más información sobre tensiones, vibraciones y otras especificidades que afectan a terrenos susceptibles de terremotos. El proyecto Edificios Inteligentes y Seguros (ISSB en sus siglas inglesas) que será llevado a cabo por el NanoManufacturing Institute (NMI) de la Universidad de Leeds, supone una aplicación concreta de las posibilidades que ofrece la nanotecnología, un conjunto de técnicas que permiten manipular la materia a escala atómica y molecular, produciendo elementos cien mil veces más pequeños que un cabello. La novedad de ISSB, según el profesor Terry Wilkins, director del NMI, es la utilización de polímeros (macromoléculas formadas por la unión de monómeros, moléculas más pequeñas) en situaciones mucho más duras que nunca y a mayor escala Wilkins vaticina que la combinación de polímeros y nanotecnología debe llevar a una óptima respuesta de las paredes de una casa a la hora de autorrepar las roturas causadas por vibraciones. De acuerdo con un comunicado de la Universidad de Leeds, primero se fabricarán los muros de la casa con armazones de acero de carga y planchas de yeso de gran resistencia. Las paredes contarán además con sensores inalámbricos sin batería y de etiquetas de identificación por radiofrecuencia que suministrarán información relativa a vibraciones, temperatura, humedad y gases que afectan al edificio. Esos sensores deberían poder alertar a los inquilinos de la vivienda ante el menor indicio del comienzo de operaciones sísmicas. Si se construyen grupos de ABC Carlos Aguilera Ondas internas P y S Las ondas internas, o de cuerpo, viajan viajan por el interior de la Tierra siguiendo trayectorias que dependen de la densidad y composición de las zonas que atraviesan. Tienen poco poder destructivo y se dividen en dos grupos: ondas primarias (P) y secundarias (S) Armazones de acero Daños originados por el terremoto de Indonesia, en mayo de 2006 AP casas- -añade el profesor Wilkins- podríamos implantar una red de sensores más amplia para recabar aún más información. Después, si se derrumba la casa, contamos con aparatos de mano que nos permitirían localizar entre los escombros los sensores incorporados y, con ellos, averiguar cómo se derrumbó la casa y si hay alguien en la zona Precisamente la Universidad de Leeds es pionera en el diseño de redes inalámbricas para entornos extremos. Si el terremoto es de escasa potencia y únicamente provoca desperfectos, el material formado por nanopartículas poliméricas recompondría las grietas generadas, ya que al ser sometido a presión pasaría a estado líquido, rellenaría los hue- cos dejados por el movimiento sísmico y luego volvería a estado sólido, solucionando los problemas estructurales derivados del terremoto. Según Wilkins, en cuanto contemos con el diseño adecuado, podremos empezar a producir miles de litros de la nanopartícula líquida, que se agregaría a la mezcla de yeso en proporciones muy pequeñas Ese diseño se ha encargado a la Escuela de Ingeniería Mecánica de Leeds. El proyecto Edificios Inteligentes y Seguros, en el que participan hasta 25 centros y empresas de toda Europa, cuenta con una subvención de la Unión Europea de unos 14 millones de euros, y forma parte del impulso que la UE desea dar a la investigación y desarrollo de las nanociencias y nanotecnologías. Más información: http: www. leeds. ac. uk nmi index. html