Patrocinado Por:

Volver

Resultados de la búsqueda

Resultados para
84 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo ños, profundidad, movimientos... La investigación, publicada hoy en PNAS la revista de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense, detalla cuatro razones por las cuales es más eficaz la implantación de electrodos en el núcleo geniculado que en el córtex cerebral. La primera es que el campo receptor de las neuronas del NGL es simple y similar al de la retina, pero la estimulación neuronal es más sencilla. La segunda, porque presenta una mayor respuesta a las corrientes funcionales, en particular a las enviadas por los sistemas magnocelular y parvocelular de la retina. La tercera, es que una sencilla craneotomía permite, por medio de un tubo de diámetro muy pequeño, implantar los electrodos de forma que reproduzcan la mayor parte del campo visual, con especial atención a las neuronas que recogen la información enviada por la fóvea, la parte de la retina que, en los primates, MARTES 24- -4- -2007 ABC Un paso más hacia la visión artificial Científicos de la Universidad de Harvard prueban que los impulsos eléctricos en el tálamo, la región del cerebro que procesa las señales visuales, reproducen una forma de visión y despejan el camino a las prótesis para superar algunos tipos de ceguera POR S. BASCO MADRID. La visión es el más útil y apreciado de los sentidos humanos. No es para menos, ya que los científicos calculan que más del 40 por ciento de toda la información que llega al cerebro lo hace a través del sistema visual. La OMS estima que en el mundo hay más de 65 millones de ciegos, y que en los próximos quince años la cifra se puede duplicar. Durante más de dos milenios de Medicina, la posibilidad de devolver la visión a los ciegos ha sido una utopía, pero los avances en Oftalmología, Genética, Ingeniería... sugieren desde hace décadas que hay luz al final del túnel en determinados tipos de ceguera. La degeneración macular, la retinitis pigmentosa, el glaucoma o los traumas oculares son algunas de las principales causas de la ceguera y se deben, todas ellas, a la inutilización del ojo, órgano de la visión, pero estas causas no anulan el resto del sistema visual- -nervios, tálamo o corteza cerebral- En relación a estos casos se investiga desde 1918 la posibilidad de generar mediante impulsos eléctricos externos en la corteza cerebral percepciones subjetivas de luz, denominadas fosfenos, que reemplacen las señales que el ojo transmite al cerebro. Con impulsos eléctricos, al fin y al cabo, trabaja el sistema nervioso. Hasta ahora, dos son los campos abiertos en estas investigaciones: la implantación de electrodos en determinadas zonas de la retina, que reproducen la función neuronal de los conos y los bastones; e implantar electrodos en la corteza cerebral, concretamente, en la región primaria del córtex, la V 1, en la que se reproduce el mapa visual enviado por la retina. Ambas técnicas han logrado resultados prometedores, pero muy limitados en los dos casos. Ahora, un equipo de investigadores del Departamento de Neurobiología de la Escuela de Medicina de Harvard, encabezados por John S. Pezaris y R. Clay Reid, ha abierto una tercera vía para atacar el problema. Han probado que la estimulación eléctrica del sistema visual puede facilitar mucho el diseño y la aplicación de elementos protésicos para solucionar o mitigar la ceguera si dichos estímulos se aplican, mediante electrodos, directamente al centro de proceso de datos de la visión, es decir, al tálamo, y más en concreto a su núcleo geniculado lateral dorsal (NGL) que es la región que recibe las señales de la retina, las procesa y, posteriormente, las remite a la región V 1 del córtex cerebral, en la que se reciben y analizan los distintos mensajes de la visión- -colores, tama- Percepción de fosfenos Lowënstein y Borchart, en 1918, describieron que la estimulación eléctrica del córtex occipital desencadena la percepción subjetiva de destellos de luz, denominados fosfenos. William H. Dobelle, en 1976, desarrolló en la Universidad de Utah un experimento en el que un grupo de ciegos fue capaz de leer mediante un sistema de seis fosfenos simultáneos. E. M. en 1998, implantó 38 electrodos en el córtex visual de una paciente ciega, 34 de los cuales produjeron fosfenos durante cuatro meses, logrando una visión muy limitada, pero visión al fin y al cabo. carece de bastones, pero presenta una gran cantidad de conos y es el punto de máxima agudeza visual. Cuarta y más importante razón: el acceso quirúrgico al NGL requiere de muy pocas innovaciones y es una técnica conocida, ya que el núcleo geniculado lateral dorsal es adyacente a las regiones cerebrales que se estimulan en la actualidad con electrodos como terapia contra enfermedades como el párkinson. Los experimentos desarrollados por Pezaris y Reid se llevaron a cabo sobre dos macacos- -macho y hembra- -sanos, es decir, sin perturbaciones en su sentido de la visión. Les fueron implantados electrodos de tungsteno en diferentes localizaciones del NGL. En el experimento se examinó el impulso eléctrico que llegaba al núcleo geniculado lateral dorsal cuando los monos veían sobre una pantalla de ordenador puntos luminosos- -inmóviles, en movimiento, de ma- La aplicación de electrodos en el tálamo presenta más ventajas que su implantación en la retina o el córtex Impulsos eléctricos Reproducir el mapa visual AP La NASA logra las primeras imágenes del Sol en tres dimensiones La NASA difundió ayer las primeras imágenes de la esfera solar aptas para ser contempladas en tres dimensiones mediante el uso de unas gafas especiales. Esto ha sido posible gracias al observatorio STEREO, con dos cápsulas gemelas que, desde octubre pasado, operan en órbitas separadas en torno al Sol. Las nuevas imágenes ayudarán a comprender la física solar y cómo las protuberancias de nuestra estrella afectan a la Tierra.