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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo SÁBADO 21- -4- -2007 ABC Ahora sabemos que podremos controlar la metástasis en el cáncer Joan Massagué s Director adjunto del Instituto de Investigación Biomédica Desde sus laboratorios de Nueva York y Barcelona mantiene una brillante carrera cuya meta es arrancarle al cáncer todos sus secretos. Su última contribución: la identificación de un paquete de genes que intervienen en la diseminación de la enfermedad POR N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. ¿Por qué una célula cancerosa es capaz de emigrar y emprender un difícil viaje hasta formar un nuevo tumor? En la metástasis o capacidad de un cáncer para extenderse está la clave para reducir la mortalidad de la enfermedad. Los trabajos de Joan Massagué (Barcelona, 1953) uno de nuestros cerebros fugados y recuperados para la Ciencia española, son clave para entender ese complicado proceso. La semana pasada publicó un nuevo avance sobre la metástasis en el cáncer de mama, del que se esperan beneficios clínicos casi inmediatos así como por metástasis de cáncer de mama a otros órganos vitales como el cerebro o los huesos. Mi laboratorio se está centrando en esta investigación. De los resultados que obtengamos dependerá la realización de ensayos clínicos. ¿Esos mismos fármacos funcionarían en otros tumores con metástasis, diferentes al cáncer de mama? -Sería exagerado decir que ya vamos a poder tratar a enfermos. Lo que sí es inmediato es la posibilidad de empezar a hacer ensayos clínicos con medicamentos que ya existen en el mercado. En nuestros estudios hemos comprobado la eficacia de una combinación de fármacos para luchar contra la metástasis de pulmón causada por el cáncer de mama. Por eso, no habrá que esperar los consabidos 15 años que nos ponemos como margen cuando descubrimos una nueva diana sobre la que actuar. Ahora las pruebas clínicas con enfermos nos dirán si estos medicamentos son tan eficaces como lo han sido contra las células de cáncer humano introducidas en ratones. ¿Cómo se trasladarán sus investigaciones al enfermo? -Cuándo se hayan identificado todos los genes alterados relacionados con la metástasis y haya medicamentos que interfieran en su acción, ¿controlaremos la metástasis? -Estamos en discusiones avanzadas con mis colegas en el Memorial Sloan- Kettering Cancer Center de Nueva York. Pero si en España alguien estuviera interesado, sin duda. ¿Los primeros estudios con pacientes arrancarán en España? -Acostumbra a decir que lo importante no es el éxito de ayer sino el de mañana. ¿Cuáles son sus objetivos más inmediatos? -Sí. Ese es el deseo y es lo que guía nuestros esfuerzos. Este avance publicado la semana pasada demuestra que es posible hacerlo. La metástasis hasta hace poco se consideraba un proceso cuya biología era tan complicada que no había por donde abordarla. Este tabú empieza a rasgarse, a medida que surgen estudios como el nuestro que desmitifican a la metástasis como algo imposible de abordar. Ahora sabemos que podremos controlarla. Pero tenemos que aprender más. El proceso va a ser acumulativo. De la noche a la mañana no llegará el gran remedio. Massagué- nunca he abandonado España durante una reciente visita a Barcelona ¿qué otros genes son usados por nuestras células tumorales para diseminarse por el organismo? Responder a éstas y otras preguntas nos permitirá saber cuáles son las mejores dianas para intervenir farmacológicamente y saber si ya hay fármacos con otras indicaciones que podrían ser eficaces. Es decir, ampliar más el conocimiento de lo que este estudio representa y trasladarlo a los médicos. YOLANDA CARDO Barcelona. ¿Cómo lo conseguirá? EL METLAB -Aún no lo sabemos. Tenemos estudios en marcha para comprobar si los genes contra cuyos productos estos fármacos van dirigidos están también involucrados en metástasis a pulmón por otros tipos de cáncer, -Los objetivos son varios. En investigación básica, seguir contestando a las preguntas que usted me hace y son las mismas que nosotros nos hacemos. ¿Están los genes que hemos identificado, involucrados en la metástasis a otros órganos? ¿están siendo utilizados por otros tipos de tumores diferentes al cáncer de mama? Está diseñado para ser un laboratorio muy abierto... Quiero que trabaje estrechamente con los hospitales FUGA DE CEREBROS Aunque el público tenga la sensación de que no he retornado todavía a España, yo estoy aquí -Su empeño es hacer investigación moderna en España con el MetLab, el laboratorio de metástasis que ha creado en el Instituto de Investigación Biomédica de ¿Cuál es el futuro más inmediato que deben esperar médicos y enfermos? -Está diseñado en concepto y espíritu para que sea un laboratorio con paredes muy porosas, muy abierto. La oncología moderna ya no se puede hacer por laboratorios de forma aislada, por muy brillantes que sean. Si no hay un hospital con oncólogos trabajando con el laboratorio, es difícil hacer avances con implicaciones clínicas. Quiero que el MetLab trabaje estrechamente con los hospitales colindantes. -Ya estamos en el futuro. Esta-