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84 CIENCIAyFUTURO MARTES 17 s 4 s 2007 ABC El alcohol en la adolescencia reduce en un 10 %l as capacidades cognitivas N. R. C. MADRID. Expertos internacionales reunidos en Madrid mostraron las últimas investigaciones que demuestran los daños neurológicos que el alcohol causa en los más jóvenes. En el seminario internacional sobre alcohol y daño cerebral, los profesores Susan Tapert de la Universidad de California (EE. UU) Aaron M. White, de la Universidad de Duke (EE. UU. y Consuelo Guerri, de la Universidad de Valencia, presentaron las últimas evidencias científicas que demuestran que el consumo de bebidas alcohólidas reduce las capacidades cognitivas de los adolescentes. Los chicos más bebedores, los que se emborrachan el fin de semana, pueden perder hasta el 10 de su potencial, lo que podría explicar las elevadas tasas de fracaso escolar. Susan Taper ha demostrado con test psicológicos e imágenes de resonancia magnética cómo el cerebro de los bebedores sufre cambios estructurales, se producen fallos en la memoria, afecta al juicio y a la toma de decisiones, altera las emociones e incluso puede producir amnesias. La adolescencia es un momento clave en la formación del cerebro. Al introducir el alcohol de forma prematura al cerebro, se puede afectar gravemente la forma sobre cómo se desarrolla y puede limitar el futuro y el potencial de los más jóvenes, según explicaron Tapert y White. Ambos recordaron que los recursos de publicidad utilizados por la industria del alcohol incitan a los jóvenes a beber. Les hacen sentirse más atractivos y con éxito, por lo que reclamaron más control para reducir el consumo. Descubren que los chimpancés han evolucionado más que los humanos Un extenso análisis genético demuestra que la selección positiva funciona en un número mucho mayor de genes de chimpancés que de seres humanos J. M. NIEVES MADRID. La comparación de 14.000 genes humanos con otros tantos de chimpancé acaba de dar a los científicos una sorpresa mayúscula. En efecto, al contrario de lo que la mayoría pensaba, los mecanismos evolutivos de selección positiva de genes parecen haber funcionado más y mejor entre los chimpancés que entre nosotros mismos desde que ambas especies se separaron a partir de un antepasado común, hace cerca de seis millones de años. O, dicho de otra forma, un mayor número de genes de chimpancé que de ser humano han seguido los procesos de selección natural previstos por las teorías darwinistas. nivel genómico, ambos difieren en numerosos rasgos morfológicos, fisiológicos y psicológicos Lo cual implicaría que, aparentemente, los humanos modernos han cambiado considerablemente más que los chimpancés modernos con respecto de sus antepasados comunes Y sin embargo no es así. El hallazgo, realizado por un equipo del Departamento de Biología Evolutiva de la Universidad de Michigan y dirigido por el investigador Jihanzhi Zhang, contradice de lleno la creencia común de que los humanos, con cerebros más grandes y equipados con una serie de habilidades cognitivas únicas en todo el reino animal, habríamos sido especialmente favorecidos por los procesos de selección natural. En un artículo que publica hoy la revista Proceedings Jianzhi Zhang y sus colegas explican que a pesar de que los humanos y sus parientes vivos más cercanos, los chimpancés, son enormemente parecidos a Favoritos de la evolución Los investigadores proponen una solución para explicar esta sorprendente realidad. El número de los primeros pobladores de nuestra especie, dicen en su estudio, debió de ser mucho menor de lo que se pensaba hasta ahora, lo cual reduciría también automáticamente la efectividad de la selección natural, cuyas leyes se desarrollan mejor en grandes que en pequeñas poblaciones. Por esa misma razón, aunque menores en número, cualquier cambio (incluídos los genéticos) habría tenido una mayor importancia entre los humanos que entre los chimpancés. La propuesta, por añadidura, explicaría el motivo por el cual los seres humanos cuen- Pequeñas poblaciones El chimpancé es nuestro pariente genético más próximo tan con un menor número de genes sujetos a procesos de selección positiva, y una cantidad mucho mayor, sin embargo, de carga genética neutral o incluso negativa de la que tienen los chimpancés. REUTERS Los humanos tienen una cantidad mucho mayor de carga genética neutral que los chimpancés Durante su análisis, los investigadores se dieron cuenta también de que la selección positiva actúa sobre genes diferentes en las dos especies, y que los genes seleccionados, tanto en una como en otra, están implicados en procesos biológicos muy dispares. Genes diferentes Por ejemplo, muchos de los genes seleccionados positivamente en los seres humanos están implicados en la transmisión de enfermedades hereditarias, en modificaciones del metabolismo y en el transporte de moléculas a través de las membranas celulares. Una de las conclusiones del estudio es, precisamente, que queda mucho para saber cuáles rasgos genéticos son actualmente beneficiosos para la evolución de las dos especies. Más en: http: www. pnas. org cgi doi 10.1073 pnas. 0701705104 Aula de Cultura El maltrato en la infancia Intervendrá: D. Alfonso Delgado Catedrático y Presidente de la Asociación Española de Pediatría martes 17 de abril de 2007 20.00 horas La Fundación Vocento presenta: Los textos de las anteriores conferencias del Aula de Cultura se podrán encontrar en: www. abc. es informacion aula cultura ABC Centro Cultural de Círculo de Lectores C O Donnell, 10- Madrid Metro: Príncipe de Vergara (Entrada libre- Aforo limitado)