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ABC LUNES 16- -4- -2007 Estados Unidos anuncia que llevará internet al espacio a principios de 2009 81 Vicenç Gasulla Director del IGC Cuatro genes ofrecen nuevas pistas para tratar la enfermedad de Crohn Un consorcio de siete universidades estudió el genoma completo de 6.000 personas N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Para explicar el origen de la enfermedad de Crohn, una patología digestiva que causa la inflamación crónica del intestino, se han aportado numerosas teorías. Algunas culpan a la descuidada alimentación del mundo moderno, otras al tabaco o a infecciones bacterianas y alteraciones en la respuesta del sistema inmune. Pero lo que cada vez está más claro es el fuerte vínculo genético con la enfermedad. Un consorcio formado por investigadores de siete universidades de Canadá y Estados Unidos ha hallado cuatro nuevos genes o regiones que elevan el riesgo de padecer esta patología crónica. Los nuevos genes se unen a otros tres localizados con anterioridad. Los resultados de la investigación se publican hoy, en la revista Nature Genetics El paso es importante porque aún no está claro el origen de esta patología que está en ascenso entre la población más joven y no tiene un buen tratamiento. Conociendo los genes implicados se podrán tambiénbuscar nuevas estrategias para combatirlo con más eficacia. La enfermedad de Crohn es uno de los problemas más comunes de enfermedad inflamatoria intestinal. Provoca ulceraciones en el intestino delgado y grueso. Además, puede afectar al sistema músculo- esquelético, la piel y los ojos. Para buscar nuevos genes. los científicos examinaron el genoma completo de unas 6.000 personas. Cerca de la mitad de los voluntarios padecían este trastorno digestivo. Identificaron los tres ya conocidos (CARD 15, IL 23 R y ATG 16 L 1) y otros tres nuevos (PHOX 2 B, NCF 4, FAM 92 B) más una región del cromosoma 10. Probablemente no sean los únicos, según John Rioux, de la Universidad de Montreal y coordinador del estudio. El consorcio científico espera contar con un catálogo completo con las distintas variantes genéticas implicadas. El estudio demuestra el fuerte vínculo genético que predispone a la enfermedad, aunque Rioux insiste en la importancia de factores ambientales como el tabaco en la aparición del trastorno. En su búsqueda, el equipo de Rioux encontró también una información valiosa en uno de los genes que ya habían sido identificados con anterioridad. Muestran que el ATG 16 L 1 es crucial en la forma en la que el organismo elimina las bacterias que pueden ser dañinas o autofagia. Una variación en ese gen alteraría la respuesta del sistema inmune, algo que otros investigadores ya habían apuntado para explicar el origen de la enfermedad. Una respuesta débil del sistema de defensa provocaría acumulaciones de contenido intestinal que rompen la barrera mucosa de la pared del intestino y la inflamación crónica. como encontraron hace un año científicos británicos. LAS PEQUEÑAS EMPRESAS TEMEN A LAS TIC Al director del IGC le preocupa que las microempresas estén de espaldas a las Tecnologías de la Información R. G. R. -En la medida en que hablamos de un congreso centrado en el debate, ¿hasta qué punto entiende que sus reflexiones serán útiles a la sociedad? Más información sobre la enfermedad: www. accu. es -El congreso pretende hacer pensar a la sociedad para que el público conozca la alternativa de las Tecnologías de la Información (TIC) Queremos fomentar su uso, sobre todo entre las pequeñas empresas, porque tienen cierto miedo a utilizarlas. Sin embargo, a nivel social somos el país número uno: tenemos el mayor número de teléfonos móviles, que a su vez han sustituido a las cámaras más baratas porque muchos las llevan incorporadas, o a los transistores. Siento que es entre los profesionales donde hay más retraso. -Seguramente una exposición gratuita de fotografía en el Village será interesante, y dentro de los debates, la e- salud o los blogs nos interesan como Sociedad de la Información. La ELA acaba con las motoneuronas, las neuronas que controlan el movimiento de la musculatura ABC ¿Qué temas tendrán más interés para la sociedad? Siete genes conocidos Los astrocitos provocan la muerte de las neuronas en la esclerosis lateral N. R. C. MADRID. Si alguna vez se logra detener el avance de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) no será con tratamientos que se limiten a reponer las neuronas dañadas. Al menos, ésa es la conclusión de dos estudios que se publican en la revista Nature Neuroscience Investigadores de las Universidades de Columbia y Harvard (EE. UU. han descubierto que el origen de esta enfermedad neurodegenerativa está en los astrocitos, unas células cerebrales que actúan como sostén de las neuronas y son críticas en la regeneración de tejidos cerebrales o espinales dañados. Los científicos estadounidenses han comprobado que determinados astrocitos llevan una versión mutada o alterada de una proteína que causa ELA y éstos son los responsables de la muerte de las motoneuronas. Estas células que controlan el movimiento de la musculatura se degeneran y mueren provocando la progresiva paralización del organismo. Los enfermos primero dejan de caminar, después no pueden tragar, hablar, ni siquiera son capaces de respirar sin ayuda. Sólo la inteligencia, la memoria y los sentidos permanecen intactos ante la evolución de una enfermedad para la que no existe cura ni fórmulas eficaces para detener su avance. El hallazgo de los investigadores de Columbia y Harvard acaba con las esperanzas depositadas en las terapias que en un futuro permitan reemplacen las motoneuronas dañadas porque es previsible que los astrocitos alterados destruyan también las nuevas neuronas. Przedborski, el autor principal del estudio, comprobó en cultivos celulares que los astrocitos con la mutación mataban sólo a las neuronas que daña la ELA, no a otras células nerviosas, probablemente porque los astrocitos liberan un factor tóxico. Si se identifica este factor, se contaría con nuevas estrategias de tratamiento. ¿Nos podría adelantar alguna idea que vaya a escucharse de forma dominante en estas jornadas? -La ubicuidad de la oficina será un concepto muy tratado: la transacción a través de las PDA, el uso de PC s en la sala de espera de los aeropuertos; aprovechar los minutos estériles, porque, aunque la ubicuidad de la persona no sea posible, sí que lo es la de la oficina. Por otro lado, de cada una de las 24 sesiones, tendremos un titular que, cuando finalice el congreso, será recogido en un papel, y espero que marque una pauta de reflexión. Más información sobre la enfermedad: http: www. adelaweb. com