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78 CIENCIAyFUTURO SÁBADO 14 s 4 s 2007 ABC EE. UU. alerta por la aparición de casos de superbacterias de gonorrea Los principales antibióticos no son eficaces en uno de cada cuatro casos ABC MADRID. La gonorrea, una de las infecciones clásicas de transmisión sexual, ha pasado a formar parte del temido grupo de las superbacterias invencibles para la mayoría de los antibióticos. Un informe del Centro para el Control de las Enfermedades (CDC) de Estados Unidos alerta del aumento de casos de gonorrea resistentes a los tratamientos actuales. Sólo una clase de antibióticos funciona aún contra las cepas más resistentes que causan esta enfermedad de transmisión sexual. El aumento de casos de gonorrea resistente se ha multiplicado en los últimos cinco años, pasando de menos del 1 por ciento de todas las infecciones a más del 13 por ciento, según los datos recabados en 26 ciudades de Estados Unidos. Los CDC han recomendado a los médicos que dejen de tratar la infección con los antibióticos más utilizados y opten por otros más antiguos para garantizar la curación de los pacientes son curados y una epidemia de gonorrea resistente. Las cefalosporinas, una clase de antibióticos, son ahora la mejor opción de tratamiento pero nos estamos quedando sin medicamentos para combatirla dijo John Douglas, director de la división de Enfermedades de Transmisión Sexual de los CDC. La gonorrea tiende a desarrollar resistencia a los antibióticos con rapidez y no lo hace sólo en Estados Unidos, sino en todo el mundo. Enfermedades clásicas de transmisión sexual como la sífilis y la gonorrea están en plena expansión en todo el mundo y España no se libra. Los últimos estudios indican que se están alcanzando cifras similares a las que se observan en otras ciudades europeas y de Estados Unidos y equivalentes a las que se detectaban en el periodo previo a la aparición del virus del sida en España, y el virus del papiloma humano (VPH) Las mayores tasas de infección se producen en jóvenes y adolescentes sexualmente activos y se extiende con mucha facilidad. En varones, las señales son ardor al orinar o dolor e inflamación de testículos. En las mujeres los síntomas son aún más leves y se confunden con una infección vaginal o cistitis. Sin tratar, la gonorrea puede ocasionar graves complicaciones tanto en hombres como en mujeres. Desde infertilidad masculina a problemas en las articulaciones. La afección puede ser potencialmente mortal y aumenta el riesgo de infectarse con el virus del sida. Más información sobre el informe: www. cdc. gov Otra epidemia Espermatozoides se acercan a un óvulo para fecundarlo ABC Crean esperma a partir de células madre de médula ósea Se trata de un experimento que haría al hombre hipotéticamente innecesario en los procesos de reproducción asistida EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Un equipo de investigadores ha creado por primera vez células de esperma humano, en sus fases iniciales de desarrollo, a partir de células madre de médula ósea. El estudio allana el camino para producir esperma que pueda fecundar óvulos, algo que ya se ha logrado con ratones y que aún podría tardar entre tres y cinco años en poder conseguirse en el caso humano. El objetivo de la investigación, dirigida por Karim Nayernia, de la Universidad de Newcastle, es restaurar la fertilidad en jóvenes varones que la han perdido en tratamientos de cáncer, pero también permitiría aumentar los bancos de esperma para fecundaciones in vitro. Además, abre la posibilidad, discutida por otros científicos, de que el esperma sea producido a partir de médula ósea de mujeres, lo que hipotéticamente haría al hombre innecesario en procesos de reproducción asistida. El estudio sigue a otro realizado previamente por el mismo equipo, que logró generar células de esperma de ratón en el laboratorio y llevarlas a su pleno desarrollo. Tras inyectar el esperma en óvulos, los embriones resultantes se implantaron en úteros de hembras. De los 210 intentos, se produjeron siete nacimientos, lo que también supuso una novedad respecto al trabajo de otros investigadores. De todos modos, los ratones nacieron con problemas de salud y todos murieron en el plazo de cinco meses, lo que refleja la insuficiencia aún de la técnica. las procedieran a la meiosis, la división celular antes de que se conviertan en una forma completa de esperma. En la mayoría de los hombres, las espermatogonias se desarrollan como esperma maduro, pero esta progresión no se ha logrado en esta experimentación según reconoce Karim Nayernia en el estudio publicado ayer por la revista Reproduction: Gamete Biology Una posibilidad es que necesiten ser acompañadas de una célula especial que se encuentra en los testículos y que sirve para nutrir el crecimiento del esperma. Según Nayernia, ese aditamento podría también ser elaborado a partir de médula ósea, algo que su equipo va a explorar. El estudio se desarrolló en la Universidad de Göttingen. Meiosis En el caso de la investigación humana, las células madre de médula ósea de varones fue combinada con una forma de vitamina A para crear un tipo de célula idéntica a la del esperma en su fase inicial de desarrollo, conocida como célula madre espermatogonial. Pero en el cultivo no se consiguió que esas célu- Más información: http: www. ncl. ac. uk ihg staff profile karim. nayernia ¿Autofecundación para las mujeres? El estudio se ha realizado con células madre de médula ósea procedentes de varones, pero ya se ha empezado a experimentar con hembras de ratón, persiguiendo la posibilidad de crear esperma a partir de célula ósea de mujeres, que luego fecundará óvulos de otra mujer. No obstante, científicos como el profesor Robin Lovell, del Instituto Nacional de Investigación Médica del Reino Unido, advierten que existen razones fundamentales que impiden la combinación de material genético procedente de dos mujeres. Lovell recuerda que los hombres tienen cromosomos Y y X, mientras que las mujeres tienen dos cromosomas X; si el Y es esencial para la formación de esperma, dos X son imcompatibles para la generación de esa sustancia. Neisseria gonorrhoeae la bacteria que causa la infección ABC