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90 CIENCIAyFUTURO Genética VIERNES 13 s 4 s 2007 ABC Secuencian el tercer genoma de un primate, el del macaco rhesus Lograda la secuenciación del genoma humano y la del chimpancé, el reto científico es obtener el mapa genético del resto de los primates S. BASCO MADRID. No ha causado, por supuesto, el revuelo originado por la secuenciación del genoma humano. Tampoco el que acompañó al mapa genético del chimpancé, el más parecido al hombre. Pero secuenciar el genoma del macaco supone algo más que la medalla de bronce: abre nuevas puertas a numerosas especialidades del campo de la salud. El Consorcio para el Análisis y la Secuenciación del Genoma del Macaco Rhesus, constituido por 170 investigadores de 35 instituciones, publica hoy en la revista Science las principales características del genoma del macaco rhesus (Macaca mulatta) El análisis comparativo muestra que humanos, chimpancés y macacos comparten el 97, 5 por ciento de sus genes. Este porcentaje se reduce al 93 por ciento si se comparan las secuencias de ADN comunes a hombre y macaco. El macaco diverge hace 25 millones de años de los ancestros del Homo sapiens. Desde entonces, estos primates siguen una evolución genética distinta a la de los humanos. El estudio, dirigido por Roger Gibbs, del Baylor Collerge of Medicine Human Genome Sequencing Center, en Houston, utilizó el ADN de una hembra de macaco rhesus del Centro Nacional de Investigación de Primates Southwest. Esta muestra se combinó con otras hasta alcanzar una muestra final, que fue confrontada con el genoma humano, con un borrador nuevo del genoma del chimpancé, con la secuencia de más de una docena de especies, y con la Base de Datos de las Mutaciones Genéticas Humanas. Evidentemente, el genoma del macaco es menos parecido al humano que el del chimpancé, que posee una similitud superior al 99 por ciento con el humano. Así, la comparación entre el genoma humano y el del macaco ofrecerá más datos sobre las características comunes que se han conservado en los primates con la evolución. Los científicos han identificado 200 genes que darán la clave para determinar las diferencias entre las especies de primates. Estos genes intervienen en la formación del pelo, la respuesta inmune, las proteínas de membrana y la fusión entre esperma y óvulo, entre otras funciones. Muchos de ellos se hallan en áreas del genoma del primate que han sufrido una duplicación, lo que indica que tener una copia extra de un gen podría permitir una evolución más rápida, y que las pequeñas duplicaciones son determinantes en la evolución. Los genetistas han descubierto casos en los que la forma normal de ciertas proteínas del macaco se parece a la de algunas proteínas de seres huma- ÁRBOL GENEALÓGICO DE LOS PRIMATES 0,5 Humano moderno Neanderthal nos enfermos. Es el caso de la fenilcetonuria, un trastorno genético que puede causar en el hombre daños cerebrales y retraso mental. Entre los cinco estudios realizados por el Consorcio, uno de ellos, dirigido por Kyudong Han, de la Universidad estatal de Luisiana, compara los elementos móviles del genoma- -el llamado ADN egoísta- Han sido identificados más de 100.000 de estos elementos móviles en el genoma del macaco. Todos surgieron después de la divergencia con el hombre. Descubiertos por la citogenetista Barbara McClintock- -premio Nobel de Medicina en 1983- estos elementos móviles suponen casi la mitad del genoma, pero se cree que carecen de función. Según los investigadores, el ADN egoísta puede provocar enfermedades genéticas en el hombre como el cáncer de mama, la hemofilia o la hipercolesterolemia. Es fundamental determinar la evolución de estos elementos móviles en los genomas de primate. El macaco rhesus es el mejor modelo animal posible para el estudio del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) En este sentido, otro de los trabajos que publica hoy Science se centra en el análisis genético de dos poblaciones de macacos procedentes de China y la India, que divergieron hace 162. 000 años. Sus variaciones genéticas tienen gran interés para la biomedicina, pues ambos subgrupos responden de forma diferente ante enfermedades como el VIH. El estudio, dirigido por Ryan D. Hernández, de la Universidad de Cornell, en Ithaca (EE. UU) muestra que al ser infectados por el VIH los macacos chinos desarrollan más lentamente la enfermedad que los procedentes de la India. Extinto 6 El ADN egoísta Los investigadores han descifrado por completo Chimpancé la secuencia del genoma humano, la del chimpancé y la del macaco. Pretenden en el futuro descifrar la de todos los primates y comoparar las de las distintas especies entre sí 18 25 Gibón 44 71 8 14 Gorila Orangután Diferencias entre especies Macaco 77 Tití Tarsero 25 millones de años 83 60 Lemur ratón Fuente: Science y AAAS Galago 81 Lemur volador Musaraña arbórea Más información en: http: www. eurekalert. org jrnls sci emb scipak pdf se 218. pdf Registran la variante genética que eleva el riesgo de obesidad hasta un 67 EP MADRID. Investigadores británicos han descubierto que una variante particular del gen FTO eleva el riesgo de obesidad hasta un 67 por ciento. Esta variante genética hace a ciertos individuos vulnerables a la obesidad, un factor de riesgo para la diabetes tipo 2, y está asociada con un pequeño aumento en el peso, pero puede conducir a la obesidad a personas de constitución gruesa. Los científicos analizaron 13 estudios en los que participaban 38.759 personas de todas las edades. Un 16 por ciento de los adultos portaban dos copias de este gen y pesaban alrededor de tres kilos más, de media, que los que no eran portadores de ninguna de esas copias genéticas. Bloquean un gen que limita el peso y el tamaño de los granos de arroz ABC PEKÍN. El grano de arroz podrá ser de mayor tamaño y adoptar un aspecto diferente al que conocemos. Científicos del Laboratorio Nacional de Genética Molecular de Plantas en Shanghai han logrado aumentos en el peso del grano en un 49,8 por ciento reduciendo la presencia de un gen (el GW 2) en un experimento que no utiliza métodos transgénicos, por lo que el arroz sería apto para el consumo. Este cereal es la principal fuente de alimento para casi el 70 por ciento de la población mundial, es decir, para unos cuatro mil millones de personas. La producción de cada planta se vio aumentada un 20 por ciento. Mientras el grano aumenta de peso y tamaño, la cantidad disminuye simultáneamente. Por ello, la producción total de una planta no se incrementa tanto como el propio grano dijo el jefe del equipo de investigación, Lin Hongxuan, cuyo equipo también ha identificado el gen responsable de controlar la cantidad de granos. El método utilizado en el experimento es la hibridación. Necesitamos más experimentos paralelos para confirmar los resultados obtenidos dijo Hongxuan.