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76 CIENCIAyFUTURO MARTES 10 s 4 s 2007 ABC La vacuna bloquea en el cerebro la sensación placentera que produce la cocaína Sólo se utilizará en adictos, no como prevención en poblaciones de riesgo Aislada una mutación genética responsable de la pérdida de memoria El desarrollo de la investigación permitiría obtener fármacos que combatan los efectos de algunas enfermedades como el alzheimer S. B. MADRID. Investigadores canadienses han conseguido aislar una mutación genética que incrementa los niveles de una proteína natural que bloquea la capacidad de la memoria. Encabezados por el profesor Nahum Sonenberg, del Instituto del Cáncer, adscrito a la Universidad McGill, de Montreal, los autores del trabajo explican en la revista Cell que este hallazgo podría tener importantes aplicaciones en el desarrollo de fármacos para tratar enfermedades como el alzheimer. Una mutación defectuosa del gen aislado provoca mejores resultados en los test de memoria, como se ha comprobado en ratones, mientras que la aplicación de una proteína reguladora, la eIF 2 a, logra el efecto contrario al producir síntomas de discapacidad en el almacenamiento de recuerdos. El desarrollo, o no, del gen que incrementa los niveles de la mencionada proteína depende de la síntesis que se produce al añadir un fosfato a la proteína eIF 2 a, transformándola en una enzima distinta. Sonenberg y sus colegas descubrieron que los ratones que carecen de esta nueva enzima tienen una mayor habilidad para recordar cosas y situaciones. Esto nos permite sospechar que bajar los niveles de fosforilación en la eIF 2 a aumenta la capacidad de almacenamiento de la memoria afirma Sonenberg. Así, si una simple píldora fuese capaz de generar moléculas que bloquearan la fosforilación de la enzima, se podrían generar nuevos métodos para el tratamientos de enfermos con problemas de memoria, como es el caso de los afectados por el mal de Alzheimer: aunque no curaría estas enfermedades, sí lograría paliar los síntomas asociados con la pérdida de memoria. Costa- Mattinolli, uno de los autores del estudio, afirma que cualquier persona necesitaría leer varias veces la página de un libro para poder memorizarla, pero el equivalente humano de estos ratones modificados conseguiría retener la información con un solo golpe de vista (Viene de la página anterior) sangre. Las moléculas de la cocaína son tan pequeñas que atraviesan la barrera hematoencefálica. La vacuna anticocaína absorbe la droga como una esponja, para impedir su paso al sistema nervioso y su efecto placentero. Su objetivo es que los adictos abandonen poco a poco el hábito al no conseguir lo que buscan. Lo que aún no se sabe es si logrará anular por completo las sensaciones que proporciona la droga. En estudios piloto se ha visto que la respuesta puede ser variable. Los efectos desaparecen por completo en algunos adictos, y la eficacia es menor en otros. Parece que existe una variabilidad individual que comprobaremos en el estudio. En algunas personas se necesitarán más dosis para que el sistema inmune genere suficientes anticuerpos para impedir que la cocaína alcance el cerebro señala Pérez de los Cobos. El estudio determinará si los efectos euforizantes de la cocaína se anulan total o parcialmente. Más información sobre la investigación: www. medicine. mcgill. ca cancer Naltrexona y heroína El nuevo tratamiento ha despertado muchas esperanzas entre los expertos en adicciones, aunque una experiencia similar en heroinómanos no consiguió los resultados esperables. La estrategia era diferente porque no buscaba la reacción del sistema inmune, pero tenía el mismo objetivo: anular los efectos de la heroína y los opiáceos. Combinaba desintoxicaciones rápidas con unos implantes subcutáneos que liberaban progresivamente naltrexona en el organismo. Este fármaco también es capaz de vencer el deseo físico de la heroína. No hubo buenos resultados. Tengo esperanzas en la nueva vacuna de la cocaína, pero debemos saber que aún hay mucho trabajo por hacer. Hay que valorar muy bien los efectos secundarios y las dosis más apropiadas antes de ofrecerlo como tratamiento. No tendremos una vacuna a corto plazo advierte la psiquiatra Enriqueta Ochoa, del Ramón y Cajal. Una hembra de orangután acuna a su cría recién nacida en el zoo estadounidense de Topeka AP La deforestación y la caza furtiva pueden llevar a la extinción de los orangutanes en una década ABC YAKARTA. Las islas de Borneo y Sumatra son el último lugar del mundo donde quedan orangutanes en libertad pero, si prosigue el ritmo anual de desaparición, podrían extinguirse en sólo diez años, según los expertos. Los últimos censos y datos aportados por los centros de conservación de orangutanes en Indonesia indican que sólo quedan unos 5.000 ejemplares en Sumatra y entre 15.000 y 20.000 en Borneo, una cifra muy por debajo de los 60.000 que recogía el último censo oficial, elaborado a finales de los años noventa. Se puede considerar que el orangután estará genéticamente muerto dentro de entre cinco y diez años. Eso significa que no quedarán suficientes animales para que la especie sea viable genéticamente explicó a Efe Karmele Llano, veterinaria española que trabaja en Indonesia en la conservación de éstos y otros primates. Y es que la deforestación incontrolada- -en los últimos veinte años han sido destruidos o degradados el 80 por ciento de los bosques tropicales de Indonesia- la fragmentación del hábitat y la caza furtiva han dejado a estos animales sin posibilidades de sobrevivir en la naturaleza. Más información sobre adicciones en: http: www. pnsd. msc. es Más información sobre orangutanes: http: www. orangutan. org