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ABC LUNES 9- -4- -2007 Los blogs cumplen diez años, con la polémica sobre ¿son sus autores periodistas? 75 agua. Mientras, en las ciudades se enfrentarán a olas de calor más intensas, y las ciudades costeras a la violencia de los huracanes y tormentas tropicales. En Centroamérica y Suramérica, la mitad del siglo podría marcar la conversión de la Amazonia oriental en una sabana, al tiempo que crece el riesgo de pérdida de la biodiversidad. El aumento del nivel del mar inundará ciudades como Buenos Aires, Montevideo y otras capitales costeras. Restos óseos de 42.000 años en China cuestionan la cuna del Homo sapiens Su antigüedad hace improbable que el hombre moderno proceda sólo del África oriental PABLO M. DÍEZ. CORRESPONSAL PEKÍN. Aunque discutida, hasta ahora prevalecía la teoría de que la cuna del ser humano se hallaba en el África oriental, donde los homínidos evolucionaron hacia una especie con características muy similares a las nuestras a finales del Pleistoceno Medio (entre 700.000 y 40.000 años atrás) que luego se extendió por Europa y Asia. Pero tal hipótesis ha sido puesta en entredicho al encontrarse en China 34 restos humanos de hace entre 42.000 y 38.500 años, que poseen características propias del primer Homo sapiens. Citando a los científicos que han analizado los restos, la revista PNAS afirma que este hallazgo hace improbable que los antecesores del hombre se propagaran desde África. Para corroborar dicha tesis, el paleontólogo Erik Trinkaus y cuatro investigadores de la Academia China de las Ciencias han estudiado los restos hallados en 2003 en la cueva de Tianyuan, en los alrededores de Pekín, a 6 kilómetros del yacimiento de Zhoukoudian, del Pleistoceno Medio y Último. Australia y Nueva Zelanda Adiós a la Gran Barrera de Coral Como resultado de una caída de las precipitaciones y un aumento de la evaporación, a partir de 2030 grandes regiones sufrirán escasez de agua. Antes, en 2020, se espera la pérdida de la Gran Barrera de Coral y de los bosques húmedos. Para el año 2050, se incrementará el riesgo de fuertes tormentas e inundaciones costeras. Regiones polares Pérdida de hielo Los principales efectos biofísicos tienen que ver con la reducción en el grosor y extensión de los glaciares y las capas de hielo, así como cambios en los ecosistemas naturales, que afectarán a las aves migratorias, los mamíferos y los grandes predadores. En el Ártico, los osos polares se enfrentan a la extinción, mientras los Inuit verán afectado su modo de vida. Ambos polos son vulnerables a la llegada de especies invasoras, pues las barreras climáticas se debilitan. Y es que en la era de los problemas globales, el calentamiento de la Tierra es uno de ellos. Es un complicado problema moderno que involucra a todo el planeta y que se relaciona con asuntos difíciles como la pobreza, el desarrollo económico y el aumento de la población. Los científicos advierten a los políticos de que tratar con él no va a ser fácil, pero también les dicen que ignorarlo será mucho peor. Las incertidumbres que se desprenden de las predicciones del Panel Intergubernamental del Cambio Climático- -que aglutina a tres mil científicos- -en cuanto a la mayor o menor probabilidad de unos valores u otros no significa que el problema no sea serio, sino que sus consecuencias pueden ir desde severas alteraciones a las catástrofes. La mandíbula hallada en Tianyuan perteneció a un varón de entre 40 y 50 años de edad En la tercera de las cuatro capas sedimentadas en la cueva, donde también había fósiles de especies ya extinguidas, hallaron partes de un esqueleto humano, entre las que destacan un trozo de una mandíbula con varios dientes, el fémur y la tibia derechos, y varios huesos de la mano y el codo. Tras datar su antigüedad con pruebas de carbono 14, los científicos midieron los restos y comprobaron que por su longitud ABC se parecen más a los del hombre moderno que a los de sus predecesores, como los neanderthales que poblaron la Tierra en el Paleolítico Medio. El esqueleto de Tianyuan tiene características que han derivado a las del Homo sapiens- -dice el estudio- Entre ellas, un tamaño pectoral más reducido y una mandíbula distinta a la de sus antecesores de los que conservaba las grandes dimensiones de dientes y falanges. Esta pauta morfológica implica que la simple propagación del Homo sapiens es improbable afirma el informe. Una base de estudio segura El estudio se basa en la pervivencia de esos elementos primitivos para afirmar que el esqueleto de Tianyuan, que pertenecía a un individuo de entre 40 y 50 años, proporciona una base segura para analizar la morfología y la paleobiología de los primeros Homo sapiens de Eurasia oriental Los investigadores recuerdan también otros restos descubiertos en Asia, como el cráneo hallado en Niah (Malasia) de 45.000 años, o el fémur y la tibia encontrados en Okinawa (Japón) de 36.000 años. Más datos sobre cambio climático: http: www. ipcc. ch Más información sobre la investigación: www. eurekalert. org jrnls pnas