Patrocinado Por:

Volver

Resultados de la búsqueda

Resultados para
80 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo LUNES 26- -3- -2007 ABC Una nueva técnica monitoriza la respuesta de las células cancerosas a la medicación El MIT desarrolla implantes de nanopartículas de óxido de hierro que revelan con gran rapidez y precisión la evolución de un tumor S. BASCO MADRID. El tamaño y la evolución de un tumor, y los efectos inmediatos de la medicación aplicada para combatirlo pueden ser monitorizados- -mediante un simple escáner- -con todo detalle desde una etapa temprana mediante el empleo de una nueva aplicación de la nanotecnología. Un equipo de investigadores estadounidenses trabaja en perfeccionar el método para implantar en el organismo nanopartículas sensibles a la química originada por las células cancerosas y que, además, resulten fácilmente detectables mediante un escáner convencional de imágenes de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) Los últimos pasos de la investigación en curso buscan el mejor modo de mantener el número necesario de nanopartículas en el organismo del paciente durante largos periodos de tiempo. Una vez determinado el resultado óptimo, los científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) donde se lleva a cabo esta investigación, procederán a ensayar esta nueva técnica de detección de marcadores tumorales en el ser humano. El tratamiento de los diversos tipos de tumores es para la Medicina moderna, fundamentalmente, una carrera contra el tiempo, no sólo en cuanto se refiere a la detección del cáncer en sus fases más precoces, sino también en la rápida elección del tipo de medicación y de las dosis a aplicar. En este sentido, el profesor John Toy, del Cancer Research Institute, del Reino Unido, ha manifestado a la BBC que sería sumamente provechoso poder determinar con rapidez, en el principio del tratamiento, qué drogas son las más indicadas para cada tipo de tumor y en qué dosis aplicarlas. Dar rápidamente con la medicación y con las dosis correctas puede ser cuestión de vida o muerte Muy a menudo, ni los métodos de escaneo convencionales por resonancia magnética o por tomografía axial, ni menos aún los análisis de sangre consiguen determinar cuándo una determinada medicación accede al interior de un cáncer, ni en qué medida afecta a las células tumorales. O no lo consiguen con la necesaria rapidez. El proyecto desarrollado por el MIT proporcionará a los médicos una información casi inmediata, detallada y fiable sobre el interior de los tumores, sobre su evolución, su tamaño, y sobre cómo responden sus células a la medicación. El método desarrollado consiste en la implantación de nanopartículas de óxido de hierro recubiertas de una película de un tipo de azúcar denominado dextran En la superficie de estas nanopartículas se incorporan anticuerpos, componentes del sistema inmune diseñados para neutralizar o eliminar moléculas específicas de las células tumorales. Cuando dichas moléculas, propias de las células con cáncer, están presentes, las nanopartículas se concentran a su alrededor y al contener hierro son detectadas por resonancia magnética. Marcadores tumorales, el testigo de cargo Se consideran marcadores tumorales todas las sustancias producidas o inducidas por la célula neoplásica que reflejen su crecimiento y su actividad, y que permitan conocer la presencia, la evolución o la respuesta terapéutica de un tumor maligno. Existe una larga lista de marcadores que nunca son específicos de un tumor. La gonadotropina coriónica humana (GCH) es una hormona glucoproteica sintetizada por las células trofoblásticas de la placenta. Se trata de un marcador tumoral ideal en tumores gestacionales y testiculares. Envase de silicio Esta técnica se hace posible porque las nanopartículas de óxido de hierro se implantan introducidas en un envase o contenedor microscópico de silicio. Esto permite que la reacción química entre los anticuerpos y las células tumorales se lleve a cabo sin la interacción de las nanopartículas de óxido de hierro, que son mantenidas al margen de dicho proce- so químico y únicamente actúan como marcadores para el escáner. Esta técnica, ensayada ya en animales de laboratorio, permite un seguimiento detallado y a largo plazo de la evolución del tumor. La profesora Grace Kim, del equipo investigador, describe la utilidad del método con un símil culinario: Cuando cocinamos un pavo, podemos conocer la temperatura de la pieza mediante un termómetro en el interior del horno, pero con este método no sólo conocemos la temperatura sino todas las variables del proceso, y así podemos saber si al asado le falta sal o romero El equipo del MIT trabaja en la actualidad en la realización de los últimos test de laboratorio antes de ensayar el método en pacientes. Han comprobado que las nanopartículas pueden agruparse, o arracimarse en torno a la gonadotropina coriónica humana Carrera contra el tiempo AP Dos siamesas esperan ser separadas después de tres años unidas por el cráneo Las siamesas de 3 años de edad Tatiana y Anastasia Dogaru, que nacieron unidas por el cráneo en Italia de emigrantes rumanos, se encuentran en los Estados Unidos desde hace seis meses a la espera de ser separadas, en abril próximo, por un equipo médico del hospital infantil de Cleveland (Ohio) La malformación que afecta a las hermanas (siamesas craneópagas) es extremadamente rara y se da en uno de cada 2,5 millones de partos.