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32 INTERNACIONAL www. abc. es internacional SÁBADO 24- -3- -2007 ABC Irán captura a quince militares británicos y abre una crisis diplomática con Londres El Gobierno de Blair asegura que el apresamiento se produjo en aguas iraquíes y llama a consultas al embajador EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Fuerzas navales iraníes apresaron ayer a punta de pistola a quince militares de la Armada británica mientras realizaban la inspección de un mercante al norte del Golfo Pérsico. Londres asegura que el apresamiento se produjo en aguas territoriales iraquíes, donde la fragata HMS Cornwall realiza operaciones rutinarias en apoyo del Gobierno de Irak y bajo mandato de la ONU. El Reino Unido pidió de inmediato la liberación de los detenidos, y la titular del Foreign Office Margaret Beckett, llamó a consultas al embajador iraní en Londres para pedirle enérgicamente que diera explicaciones de lo sucedido, en una crisis diplomática que agrava la ya tensa relación de la comunidad internacional con el régimen de Teherán. Irán se pronunció anoche oficialmente sobre el episodio, y el ministro de Exteriores, Manucher Mottaki, alegó que los miembros de la Royal Navy habían invadido las aguas iraníes. El apresamiento se produjo al día siguiente de que las fuerzas navales iraníes comenzaran unas maniobras frente a las costas de la provincia de Busher, donde Irán construye una central nuclear, para mostrar la capacidad defensiva del país, según declaró el general Sayad Koyki. Se trata de una demostración ante la prevista votación hoy por el Consejo de Seguridad de la ONU de nuevas sanciones contra Irán a raíz de su negativa a paralizar el programa de enriquecimiento de uranio. El temor a una escalada de tensión en la zona, que podría afectar a la exportación de petróleo, hizo que el precio del crudo alcanzara el listón más alto en las últimas dos semanas, superando los 62 dólares el barril justo tras el incidente. Ya hace tres años tuvo lugar un incidente similar, en el que ocho miembros de Armada británica fueron detenidos durante tres días bajo acusación iraní, negada por Londres, de haber penetrado en sus aguas te- Marinos británicos y de EE. UU. inspeccionan un petrolero cerca de Basora, al sur de Irak, en una imagen de archivo rritoriales. Los ocho hombres fueron liberados después de aparecer en la televisión iraní con los ojos vendados y ser obligados a pedir disculpas. La diferencia con ese otro episodio es que ahora, bajo el presidente Mahmoud Ahmadineyad, la posición gubernamental iraní es más dura, y la confrontación entre Irán y el Reino Unido se ha incrementado a raíz del programa nuclear de Teherán. La acción tuvo lugar sobre las 10.30 de la mañana, hora local, después de que dos botes del Cornwall, con quince militares a bordo, hubieron procedido al registro de un mercante para examinar si estaba rea- EPA lizando contrabando de coches. La inspección se llevó a cabo sin percances y cuando los miembros de la Royal Navy se disponían a regresar a su fragata fueron rodeados por al menos dos embarcaciones de las Precedente hace tres años Ahmadineyad cancela su visita a la ONU y acusa a Estados Unidos de no entregar a tiempo los visados ABC NUEVA YORK. El presidente iraní, Mahmud Ahmadineyad, canceló ayer su viaje a Nueva York para hablar ante el Consejo de Seguridad de la ONU porque Estados Unidos entregó demasiado tarde los visados para él y su delegación según informó el embajador iraní ante Naciones Unidas. No obstante, el ministro de Exteriores iraní- -que sí tiene visado- -tiene la intención de sustituirle en esa tarea, antes de que el Consejo lleve a cabo la votación sobre las sanciones contra Irán por su persistente negativa a renunciar a su programa de enriquecimiento de uranio. Sin embargo, el portavoz del Departamento de Estado norteamericano, Sean McCormack, explicó que Estados Unidos había transferido a Suiza los 38 visados necesarios para permitir la entrada de la delegación que acompaña al presidente iraní a Nueva York. Los pasaportes con los visados en su interior han sido entregados confirmó McCormack. Por su parte, el embajador de Estados Unidos ante la ONU, Alejandro D. Wolff, afirmó ayer que su Gobierno tiene la intención de que el texto definitivo de la resolución que reclama nuevas sanciones contra Irán se lleve hoy a votación. en referencia a la solicitud del Gobierno de Qatar de disponer de varios días adicionales para su análisis final. El Consejo de Seguridad de la ONU siguió negociando ayer un consenso sobre una resolución para imponer nuevas sanciones a Irán, por lo que se desconoce aún si la votación se celebrará hoy como han solicitado los artífices del documento, o se prolongarán las discusiones en busca de unanimidad como desean otros.