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ABC JUEVES 22- -3- -2007 Medio Ambiente CIENCIAyFUTURO 97 El proceso productivo Detrás de muchos productos hay un contenido virtual de agua que abarca todo lo gastado durante el proceso de producción. Estos son algunos ejemplos: Una taza de té: 35 litros Un vaso de zumo de frutas: 190 litros Una taza de café: 140 litros Una rebanada de pan: 40 litros; si se le añade queso, 90 litros Una patata: 25 litros Un huevo: 135 litros Una hamburguesa: 2.400 litros Una camiseta: 4.100 litros Un par de zapatos: 8.000 litros Un microchip: 32 litros Un vaso de cerveza: 75 litros Un vaso de leche: 200 litros Una bolsa de patatas fritas: 185 litros Una hoja de papel tamaño folio: 10 litros gos en las reservas de agua, pero donde ésta sigue siendo un recurso sin cuantificar económicamente, a pesar de que se mate y se entre en guerra por él. De ahí, que el agua ya se considere el oro del siglo XXI. Y es que, como hoy pondrá de manifiesto la ONU en multitud de actos repartidos por todo el mundo, cada vez más regiones padecen escasez crónica de agua. Lógicamente, el problema es más agudo en las zonas más secas del mundo, donde viven más de 2.000 millones de personas, de las cuales la mitad son pobres. Casi todos los países de Oriente Próximo y África del Norte sufren escasez de agua, así como otras naciones, como México, Pakistán, Sudáfrica y grandes partes de China y la India. Pero la demanda no deja decrecer. Se prevé que la población mundial alcance los 8.100 millones de personas en 2030, y la necesidad de alimentos en todo el mundo (para lo que actualmente se destina el 70 del agua que se extrae) se espera que aumente un 55 respecto a 1998. Al mismo tiempo, habrá mayor necesidad de agua para suministrar los servicios básicos de saneamiento, producir energía, para la industria y las urbes en crecimiento. Y tanto, porque se espera que el año que viene la población urbana mundial supere a la rural. Todo un panorama del que España, aunque no se cuente entre los países en vías de desarrollo, no escapará por su situación climatológica. Algunos indicadores para nuestro país ya están arrojando tendencias poco halagüeñas: más del 40 por ciento del suelo está afectado por la desertización, vivimos desde 2005 un ciclo de sequía... Por tanto, ahorrar siquiera una gota adquiere un valor superlativo. EL DÍA MUNDIAL DEL AGUA VISTO DESDE EL MEDITERRÁNEO La tarificación (ponerle precios al agua) es una de las medidas esenciales, y raramente bien acometidas, para evitar el despilfarro ponible. Algo que podríamos llamar ecoeficiencia La ecoeficiencia y la innovación, habría que puntualizar, no están emparejadas obligatoriamente con la aplicación de las más modernas tecnologías sino de las mas eficientes, aunque algunas de ellas sean redescubiertas En el caso de países en vías de desarrollo, es más realista y rentable en todos los sentidos rescatar y optimizar sistemas ya conocidos y perfectamente útiles, sobre todo cuando los datos dicen que en muchas regiones del mundo se pierde más del 30 o 40 por ciento del agua debido a fugas o uso ineficiente. Un agua perdida que necesitan 3.200 millones de personas, en esas mismas regiones del mundo, que, según Naciones Unidas, no tienen acceso a abastecimientos o saneamientos adecuados. nea, para que cada persona consuma 3 litros de agua, necesitamos distribuir 16,5 y bombear casi 25 desde las fuentes naturales. En el Día Mundial del Agua, por tanto, se hace realmente necesario decir que desde el punto de vista político el debate sobre la gestión del agua apenas existe y, cuando se produce, queda tan connotado por intereses partidistas que acaba dificultando aún más el progreso. Se pierden de vista a veces dimensiones de la crisis del agua muy cercanas al ciudadano, como por ejemplo la del precio que pagamos por ella: una vez asumido por todos que el tratamiento de aguas industriales o la obligación de mantener en buen estado las redes de suministro son reclamaciones ineludibles, todavía hay otras de las que es difícil oír hablar, como la revisión de los precios del agua para determinados usos, como el agrícola, que representa casi el 70 por ciento de la demanda total en la región. Y sin embargo, la tarificación (ponerle precios al agua) es una de las medidas esenciales, y raramente bien acometidas, para evitar el despilfarro. No se trata de una visión catastrofista. El ejemplo que nos han traído Marruecos, Túnez, Egipto o Siria, que han conseguido reducir el uso del agua hasta en un 50 en algunas zonas gracias a la modernización de los regadíos y sistemas de distribución y a la revisión de las tarifas, apunta a que el cambio es asequible y al alcance de la voluntad política. Se trata de conseguir que ese tipo de iniciativas trasciendan y se reconozcan internacionalmente. Se trata de armonizar la demanda con la disponibilidad y que en los procesos productivos el precio del recurso condicione su demanda. No se escapa nadie Roque Gistau Presidente de Expo Zaragoza 2008 no. Fueron más de 880 hectómetros cúbicos los que se perdieron en el camino por culpa de fugas y roturas en la red. Sectores de producción Los hogares tienen que hacer su parte del esfuerzo, pero también es necesario reclamar a diversos sectores de la economía (industrial, agrario... que reduzcan el uso que hacen de este recurso. Porque, ¿sabe usted qué cantidad de agua hay detrás de muchos de los productos que llegan a su mesa o que forman parte de su armario? Entre los primeros, dos ejemplos: detrás de un vaso grande de leche hay 200 litros de agua, y 140 tras un aromático café. Y tras esa camiseta de algodón que tan barata hemos encontrado en unos grandes almacenes hay 4.100 litros del preciado recurso, 8.000 si se trata de un buen par de zapatos de piel. Estas cantidades no se suman en muchas ocasiones a la cuenta de cada país, pues pasan a formar parte de la huella ecológica del país productor, en muchos casos países en vías de desarrollo donde el cambio climático ya está causando sus particulares estra- Más consejos para ahorrar agua: http: www. greenpeace. es http: www. vidasostenible. org Al bañarse AHORRO DIARIO En el jardín Instale riego por goteo en el jardín y riegue al amanecer o al atardecer para evitar una evaporación más fuerte AHORRO DIARIO n este 22 de marzo, Día Mundial del Agua, las voces expertas no dudan ya de que la crisis del agua no se debe tanto a la escasez del recurso como a su gestión deficiente. La amenaza del cambio climático nos obliga a afrontar un nuevo escenario, en el que las políticas hídricas deben aplicarse como si la sequía fuese la condición natural de nuestro entorno. Como la norma y no la excepción. De eso sabemos algo en el Mediterráneo y, en ese sentido, Zaragoza ha acogido esta semana el III Seminario regional sobre el agua y el desarrollo sostenible en el Mediterráneo unas jornadas internacionales promovidas por el Plan Bleu, dentro del Plan de Acción del Mediterráneo auspiciado por Naciones Unidas, y acogidas en el seno de las actividades de la Tribuna del Agua de Expo Zaragoza 2008. Cuatro años después de su último encuentro, un centenar de expertos internacionales se han reunido para renovar y actualizar las recomendaciones y sugerencias en materia de políticas de agua a los gobiernos de la región. España forma parte de esa región, el Mediterráneo, que concentra el 60 por ciento de la población mundial que sufre escasez de agua y que ha duplicado su población en 30 años. Para el año 2025 se calculan 92 millones de personas, a lo que hay que añadir los datos del turismo, que aporta ya más 360 millones de habitantes, y que puede aumentar en 273 millones más hasta el 2025. E Sóloenlacuencamediterrá- Se hace necesario un organismo supranacional que maneje información fiable e indicadores actualizados, algo que podría conseguirse con un observatorio regional del Agua En el Día Mundial del Agua se hace necesario decir que, desde el punto de vista político, el debate sobre la gestión del agua apenas existe y, cuando se produce, queda tan connotado por intereses partidistas que acaba dificultando aún más el progreso 80 litros Durante 20- 50 litros Ducha rápida mejor que baño. Ponga perlizadores en sus grifos: mezclan agua y aire, sin quitar presión el Seminario del Plan Bleu hemos escuchado que, posiblemente, en estas condiciones de gestión de la escasez, no sea más rico en agua el país o región que más agua tiene sino el que menos necesita. El que es capaz de plantearse desarrollos en los que el uso eficaz y eficiente de los recursos disponibles consigue sacarle más partido, más valor añadido, más PIB y sobre todo más calidad de vida a cada metro cúbico de agua dis- de los participantes en el Seminario Regional sobre Agua y Desarrollo Sostenible en el Mediterráneo han señalado la necesidad de que un organismo supranacional maneje de forma autónoma información fiable e indicadores actualizados, algo que podría conseguirse con la creación de un observatorio regional del Agua. Entretanto esa reivindicación surte efecto o no, Expo Zaragoza 2008, a través de su Tribuna del Agua, está garantizando ese debate imparcial, fiable y con espíritu global. Lo hace hoy, Día Mundial del Agua; lo hace mensualmente con foros públicos que acercan a científicos y ciudadanos; lo hará durante la Expo, del 14 de junio al 14 de septiembre bajo el lema Agua y Desarrollo Sostenible y lo hará después de 2008 gracias al legado que la exposición internacional dejará en Zaragoza, que es sede del Secretariado de Naciones Unidas para la Década del Agua hasta 2015. Portodoloanterior, muchos ABC