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ABC LUNES 19 s 3 s 2007 MADRID 49 La caza furtiva amenaza al galápago El Manzanares y el Alberche son los ríos preferidos por el galápago europeo. Pero los técnicos alertan de que este reptil está al borde de la extinción. Su color vivo y su fácil adaptación para vivir en cautividad le hacen ser una presa idónea para el coleccionista de mascotas POR MIGUEL OLIVER ILUSTRACIÓN E. SEGURA CG. SIMÓN MADRID. El galápago europeo es un reptil tímido y esquivo. En la medida de lo posible intenta no dejarse ver y pasar inadvertido. Razones tiene de sobra: la caza furtiva está poniendo a esta especie al borde de la extinción en la Comunidad. Los alrededores de los ríos Manzanares y Alberche, y las lagunas o zonas húmedas de localidades como El Escorial, Valdemorillo y Zarzalejos suelen ser, en la actualidad, los últimos reductos de esta especie en Madrid. La Consejería de Medio Ambiente no puede cuantificar de manera exacta el número de ejemplares de galápago europeo que todavía permanecen en la región. Barajan una horquilla que oscila entre los 300 y los 1.000. Pero si la tendencia no se invierte, alertan de que la disminución será considerable en los próximos años. Las capturas por parte del hombre para su tenencia como mascotas es una de las principales causas que pueden precipitar su desaparición. Las características de esta especie- -de color negro y amarillo- -hacen del galápago europeo un reptil muy atractivo para el público. Además, al contrario que el galápago leproso, se trata de una especie que no huele mal y que puede mantenerse viva en cautividad durante años con relativa facilidad. Su captura también resulta bastante sencilla, sobre todo, con la llegada de la época estival, cuando se secan las lagunas que habitan. Durante estas fases del año suele ser fácilmente detectable por aquellas personas que pasean por caminos rurales. Los técnicos medioambientales, sin embargo, manejan una teoría que apunta la extinción total de poblaciones de galápago europeo que se encontraban próximas a núcleos habitados por el hombre, por culpa de la captura directa. Es por este motivo, apuntan, por lo que en la actualidad sólo se pueden ver especies reproductoras en fincas privadas que cuentan con el acceso restringido y que además están frecuentemente protegidas por ganadería de lidia o ganado calificado como más o menos bravo. Este reptil suele vivir en lagunas o zonas húmedas y en espacios muy poco alterados ambientalmente. Es por ello por lo que también se encuentra en franca regresión en Madrid, ya que en la región existe un déficit importante de este tipo de hábitats. Los núcleos reproductores o poblaciones viables de galápago europeo necesitan de una superficie mínima, tanto seca como húmeda, y además tienen un número de individuos mínimo, por debajo del cual la población no resulta viable. Al no tener aporte de animales desde otras poblaciones próximas, la reducción de la zona de campeo por degradación del hábitat y la disminución de animales por captura directa serían las principales causas que han llevado a la especie al borde de la extinción en Madrid. La Comunidad lleva tres años trabajando y colaborando con la Asociación Herpetológica Española para favorecer la reproducción del galápago europeo. Para ello han desarrollado un proyecto de radio- seguimiento que se organiza en dos direcciones: protección del hábitat y creación de nuevos ecosistemas, y reproducción en cautividad. El borde craneal del caparazón es el lugar seleccionado por los técnicos medioambientales para la implantación de los radioemisores. Morfología Vista superior: caparazón Marginal 21 3 Vertebral 4 1 Pleural 1 5 2 6 2 3 7 3 8 4 4 9 5 10 11 12 Caparazón Cervical Vista inferior: plastrón Intermarginal Intergular Gular Humeral Pectoral Abdominal Femoral Marginal Anal Axilar Anatomía ósea Escápula Pubis Húmero Radio Metacarpos Dedos Características Clase Orden Familia Género Especie Longitud Puesta Reptiles Quelonios Emídidas Galápago Emys Europeo orbicularis 20- 25 cm 6- 8 huevos Cúbito Carpos Plastrón Tarsos Metatarsos Dedos Fémur Tibia Época estival Presencia en la Comunidad: Río Manzanares Río Alberche El Escorial Valdemorillo Zarzalejos Dieta Habita en charcas con escasa corriente y vegetación abundante. Suele tomar el sol en la proximidad del agua, donde se introduce rápidamente cuando se siente amenazado Cola muy desarrollada Emys orbicularis (Galápago europeo) Los huevos (Tamaño real aproximado) 24 mm Caparazón algo elevado, de color pardo verdoso con dibujos radiales amarillentos Cuello largo sin manchas de color El nido 6 10 cm 1 17 mm 2 3 4 5 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Lombrices Babosas Caracoles Pequeños crustáceos Escarabajos Saltamontes Tritones Peces Renacuajos Pequeños mamíferos Pequeñas aves Batracios Culebras Plastrón más claro en las hembras 7 8 10 9 11 12 13 ABC ELENA SEGURA CG. SIMÓN Animal muy desconfiado, bucea con agilidad y se entierra en el lodo si percibe peligro A diferencia de otros galápagos, no huele mal La puesta es en junio, siempre tras una tormenta que ablanda el terreno y facilita la excavación del nido, tarea que puede durar 12 horas