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76 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo SÁBADO 17- -3- -2007 ABC El hemisferio norte ha vivido el invierno más cálido de la historia La temporada se despedirá con un temporal de frío en Europa s Las consecuencias de estos cambios tan abruptos son letales para la salud MERCEDES GALLEGO CORRESPONSAL NUEVA YORK. El pasado 6 de enero los neoyorquinos se paseaban por la Quinta Avenida en chanclas y hacían cola para remar en los botes de Central Park. Sin nieve para la foto, Santa Claus parecía estas Navidades mucho más fuera de lugar que los magos de Oriente, aunque hubiese ganado la batalla comercial. La climática, como lo prueba ahora el informe de las autoridades meteorológicas de Estados Unidos, estaba perdida de antemano. Según la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) la extraordinaria contribución del mes de enero sirvió para que este invierno- -contando sólo de diciembre a febrero- -en el hemisferio norte haya sido el más cálido de la historia del planeta desde que se guardan registros de las temperaturas. Esto nos lleva al año 1880. En comparación a la media del siglo XX, la temperatura de este invierno resultó, en tierra, 1.35 más alta. El aumento sigue el patrón determinado por los expertos, pero hasta este momento lo predecible era que aumentase 0.25 por década. El salto de este invierno rompe con la idea de un calentamiento global progresivo, y se suma a la preocupación de que los diez años más cálidos nunca registrados se han producido en los últimos 12 años. Los exper- A la cabeza de la historia EL INVIERNO MÁS CÁLIDO Datos entre diciembre y febrero 1,6 1,4 +1,59 0 C +1,35 0 C Tierra Océano Grados centígrados 1,2 1,0 0,8 0,6 0,4 0,2 0,0 tos creen que 2007 se colocará a la cabeza de la historia. Los factores que han contribuido a ello son una tendencia de largo plazo que apunta a temperaturas más altas, así como el fenómeno moderado de El Niño en el Pacífico dijo Jay Lawrimore, del Centro Nacional de Datos Climáticos de Noaa. Lawrimore se apresuró a decir a la prensa que nosotros no estamos diciendo que este invierno sea prueba de la influencia de los gases invernadero pero otros grupos lo hacen. El mes pasado, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, que utiliza los informes de Noaa para sus análisis, determinó que es muy probable que el calentamiento global tenga una causa humana en lugar de las variaciones naturales del planeta. En concreto, el grupo de expertos internacionales adjudica la responsabilidad con un 90 de certeza a la emisión de gases que provocan el efecto invernadero. Los récords de temperaturas medidas corresponden a la superficie terrestre. Cuando se combinan con la de los océanos baja en la lista hasta el sexto puesto de la historia. El Niño que es un fenómeno cíclico que eleva la temperatura del agua en el Pacífico mediante alteración de las masas de aire, y luego las distribuye por el mundo a través de las corrientes, se debilitó en febrero provocando un enfriamiento de 0.5 grados en el mar, lo que bajó la media hasta una cifra casi habitual para ese mes. El fenómeno de El Niño se produce en Latinoamérica y era ya conocido por los pueblos precolombinos, pero no se popularizó hasta 1997, cuando sus devastadoras consecuencias incitaron su estudio. Eso explica también que el clima se haya vuelto loco, como dirían espantados nuestros mayores. Apenas el miércoles los neoyorquinos se fueron a trabajar por la mañana en manga corta, convencidos de que el invierno estaba en sus últimos estertores. Esa noche la ciudad se cubrió de un manto de nieve. Las consecuencias de esos cambios abruptos que experimentará también Europa en los próximos días son letales +0,48 0 C +0,50 0 C +0,50 0 C El clima se ha vuelto loco +0,48 0 C La amenaza de los glaciares Algo está pasando debajo de las capas de hielo y no sabemos realmente lo que es resumió con preocupación Duncan Wingham, al explicar la investigación que publica en la revista Science. Los glaciares más grandes de Antártida y Groenlandia se están moviendo de forma extraña y perdiendo crecientes cantidades de hielo que van a parar al mar. El hielo que pierden cada año, que sólo en la Antártida se estima en 25.000 millones de toneladas métricas, después de descontar lo que sigue añadiendo la capa del este, equivale al 10 del aumento que experimenta el nivel del mar. En Groenlandia sabemos que se están derritiendo por la pérdida de hielo (del calentamiento global) pero en la Antártida no sabemos lo que está ocurriendo. Con todo el hielo del mundo que está capturado en la Antártida, sólo el hecho de que no sepamos lo que pasa es motivo de preocupación dijo. Ranking Récord anterior TOTAL MUNDIAL El más El 2 cálido más cálido 2002 1998+ 1,20 0 C +0,55 0 C HEMISFERIO NORTE El más El 2 cálido más cálido 2002 1998+ 1,55 0 C +0,52 0 C HEMISFERIO SUR El 7 El 3 más cálido más cálido 1998 1998+ 0,81 0 C +0,57 0 C ANOMALÍAS EN LAS PRECIPITACIONES Respecto a la media entre 1961- 1990 SUPERIOR A LA MEDIA Milímetros -100- 80- 60- 40- 20 0 20 40 INFERIOR A LA MEDIA 60 80 100 ABC Elena Segura