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14- 15 S 6 LOS SÁBADOS DE CALEIDOSCOPIO sis en modelos experimentales de cirrosis. Este efecto antifibrogénico nos llevó a pensar que podría ser utilizado en otras patologías, como la esclerodermia, donde la aplicación local en forma de crema permitiría un desarrollo clínico más simple señala el doctor Jesús Prieto, director de la División de Hepatología y Terapia génica del CIMA. El péptido 144 ya se ha probado con éxito en ensayos con ratones con esclerodermia cutánea inducida mediante agentes químicos. La administración tópica del péptido evitó la acumulación de tejido fibroso y fue también eficaz como tratamiento una vez que la lesión ya había aparecido. El doctor José Luis Pablos, del Servicio de Reumatología del Hospital 12 de Octubre, que llevó a cabo los estudios preclínicos con ratones, señala que al tratarse de un fármaco de diseño se conoce perfectamente su mecanismo de acción, aunque matizó que aún hay que probar su eficacia en personas. Para ello se inicia ahora la fase de ensayo clínico que se llevará a cabo en la Clínica Universitaria de Navarra y el Hospital Universitario Puerta de Hierro de Madrid. Participarán en ella 18 voluntarios sanos, divididos en tres grupos. En una primera etapa a cuatro de los participantes del primer grupo se les aplicará diariamente el P 144 en forma de pomada durante una semana y los otros dos recibirán un placebo. Si no muestran efectos secundarios relevantes se tratará al segundo grupo con una dosis superior. Verificado el estado de la piel de los participantes de este segundo grupo se procederá al tratamiento del tercer grupo, para ir comprobando su seguridad de forma escalonada. El ensayo estará supervisado por equipos multidisciplinares que incluirán a dermatólogos, médicos de otras especialidades y farmacólogos. Si se supera esta primera fase con éxito, se pasará a la segunda, que se llevará a cabo en varios hospitales de Europa y en la que participarán personas afectadas de esclerodermia. La presidenta de la Asociación Española de Esclerodermia (www. esclerodermia. com) Pilar Gomariz, señala que han ido siguiendo con gran expectación la evolución de las distintas fases de los ensayos llevados a cabo con el péptido y cuando les propusieron participar no dudaron en aceptar porque hasta el momento no hay ningún tratamiento eficaz para la patología que padecen. Las esperanzas que tenemos en el fármaco experimental son grandes, porque uno de los caballos de batalla de nuestra enfermedad es la piel indicó. EN BREVE Los masajes cardiacos, mejor que el boca a boca Si debe prestar primeros auxilios a alguien con una parada cardiaca, lo mejor es optar por el masaje cardiaco en lugar de por el boca a boca Un estudio japonés, publicado en la revista médica The Lancet advierte que en manos de personas no expertas son más útiles las compresiones torácicas continuas del masaje cardiaco porque ayudan a que la sangre circule por el cuerpo. Cuando se interrumpen para insuflar aire por la boca se resta tiempo a estos masajes cardiacos. un tiempo que puede ser vital. Además, aseguran que las personas que sufren desvanecimientos por problemas cardiacos suelen tener suficiente oxígeno en su organismo. El asma infantil podría controlarse mejor. Sólo el 20 por ciento de los niños que padecen asma reciben el tratamiento adecuado según un estudio publicado en el último número del Journal of Ambulatory Pediatrics El estudio revela que el 37 por ciento de los pequeños no reciben una medicación preventiva y que es posible que hasta un 43 por ciento no reciban ningún tratamiento a pesar de mostrar signos de asma o padecer frecuentes ataques. El seguimiento de una medicación adecuada puede evitar la aparición de síntomas y las crisis graves, mejorando la calidad de vida de los pequeños. Venas artificiales para personas con problemas de circulación. Se han probado en 22 pacientes de Holanda y Bélgica con buenos resultados: permiten el flujo sanguíneo y permanecen sin obstruir un año después del implante. Están hechas con un polímero que permite a la sangre circular en forma helicoidal, como lo hace de forma natural en las venas. Los implantes se han diseñado para ayudar a personas con enfermedad arterial periférica que obstruye las venas. La utilización de injertos sería una alternativa a las operaciones de by- pass que utilizan vasos sanguíneos tomados del cuerpo del paciente. Epilepsia en niños l control total de las crisis es el tratamiento ideal de la epilepsia, considerada como la enfermedad neurológica crónica con mayor prevalencia en todo el mundo después de la migraña. Ahora es más fácil llegar a este objetivo no sólo por los diagnósticos más precisos que se llevan a cabo sobre los síndromes epilépticos, sino también por el amplio arsenal terapéutico que tienen a su disposición los especialistas. Durante más de medio siglo los neurólogos no tenían más posibilidad que recetar el bromuro de potasio, hasta que a principios del siglo pasado se sintetizó el fenobarbital. Años después aparecieron otras drogas antiepilépticas que incrementaron este arsenal terapéutico que tuvo su cenit al final de la década de los noventa. A pesar de que el 70 por ciento de las epilepsias se controlan con fármacos, el resto es resistente al tratamiento. De este porcentaje, sólo un número reducido es susceptible de cirugía. El doctor Francisco Villarejo, jefe del Servicio de Neurocirugía y de la Unidad de Epilepsia del hospital Niño Jesús, en Madrid, ha reunido a los mayores especialistas nacionales y extranjeros en esta enfermedad, para analizar los avances que se han registrado en las llamadas epilepsias refractarias que son de difícil abordaje quirúrgico. Se trata de las que están localizadas cerca de áreas elocuentes, como aquéllas en las que su zona epileptógena está próxima o dentro de la zona motora que controla los movimientos del lado contraleteral. También hay que mencionar a las que epilepsias situadas en el lóbulo occipital y próximas a la zona del lenguaje. Es aquí donde se localiza la corteza cerebral que influye y controla la visión. Como subraya el doctor Villarejo, la Unidad de epilepsia del hospital del Niño Jesús es única en España por tener un programa específico para niños. Esta Unidad está compuesta por un equipo multidisciplinar de neurólogos, neurofisiólogos, neurocirujanos y neuropsicólogos, entre otros especialistas E Por Jose María Fernández- Rua Prevenir, mejor que tratar los ataques de asma C. MINGUELA Vigilar los lunares para prevenir el cáncer de piel. El 70 por ciento de los españoles no acude al médico cuando detecta cambios en sus lunares, aunque el 85 por ciento es capaz de detectar de forma precoz su transformación en melanoma, según una encuesta difundida hoy por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) La preocupación de la población al respecto no es excesiva a pesar de que el 75 por ciento de la muestra conocía que el melanoma se debe a un exceso de exposición al sol, del que se protegen con crema solar el 70 por ciento de las mujeres y la mitad de los hombres. Estar atento a los cambios de los lunares y acudir al médico es la mejor forma de luchar contra el melanoma, La detección precoz es aún la principal arma para reducir la mortalidad de este cáncer. El zinc mejora la salud infantil. Este elemento, el segundo más abundante en el organismo después del hierro, fortalece el sistema inmunitario, y reduce la mortalidad entre los niños de 12 a 48 meses en un 18 por ciento. El estudio, publicado en The Lancet se llevó a cabo entre 42.000 niños de Zanzíbar, donde enfermedades como la neumonía, la diarrea o la malaria afectan a un porcentaje elevado de bebés. Ensayo europeo Los masajes cardiacos son más eficaces que el boca a boca CESAR MINGUELA