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ABC MIÉRCOLES 14- -3- -2007 CIENCIAyFUTURO 97 SALUD Los últimos bosques vírgenes del planeta Desde los tiempos previos a la agricultura, la cubierta forestal se ha reducido en un 20 por ciento como mínimo, aunque algunos informes apuntan a que podría tratarse ya de un 50 por ciento. Asimismo, menos del 40 por ciento de los bosques en todo el mundo se hallan relativamente libres de perturbaciones provocadas por la actividad humana. Son los llamados bosques primarios: se trata de superficies forestales sin signos visibles de presencia humana pasada o presente, y representan el 36 por ciento del total de bosques, pero están siendo destruidos o modificados a un ritmo de 6 millones de hectáreas anuales, debido a la deforestación o la tala selectiva. Nueve de los diez países que abarcan más del 80 de la superficie de bosques primarios del mundo perdieron por lo menos el 1 de esas masas entre 2000 y 2005, encabezados por Indonesia (un descenso del 13 México (6 Papúa Nueva guinea (5 y Brasil (4 Primeros implantes de válvulas pulmonares por stent en niños La técnica, pionera en España, evita la cirugía para reparar la estenosis del tronco pulmonar S. BASCO MADRID. El equipo de cardiología infantil del hospital Gregorio Marañón, de Madrid, ha implantado por primera vez en España un stent biológico con una válvula pulmonar incorporada en su interior- -de yugular de vaca- -a dos niños, a través de un cateterismo por la vena femoral que ha permitido a los pequeños volver a su vida normal a las 24 horas de la intervención, que se prolongó en cada caso cerca una hora. El doctor José Luis Zunzunegui, responsable del proyecto y de la unidad de hemodinámica infantil, explicó ayer a ABC que esta nueva técnica sólo es aplicada hasta la fecha por otros tres hospitales europeos y diez más en todo el mundo elegidos para participar en un programa internacional coordinado por el cardiólogo alemán P. Bonhoffer, que estuvo presente en la intervención. A los dos pacientes, de 10 y 14 años de edad, se les había efectuado previamente una cirugía, a causa de sendas obstrucciones o estenosis en el tronco pulmonar, habiéndoles implantado a ambos un conducto protésico de arteria de vaca con el fin de reemplazar la válvula pulmonar, que comunica el ventrículo derecho con la arteria pulmonar. La novedosa técnica empleada consiste en la introducción, por medio de un cateterismo a través de la vena femoral, de un stent que hace también de válvula pulmonar, para evitar la estenosis del conducto pro- VÁLVULA PULMONAR IMPLANTADA MEDIANTE STENT Estenosis pulmonar Vena cava superior Conducto protésico implantado hace varios años Implantación de la nueva válvula Un catéter introducido por la vena femoral traslada hasta el corazón el stent con la nueva válvula Aurícula derecha Stent El catéter introduce en la arteria pulmonar el stent que es inflado mediante un balón y deja colocada la nueva válvula pulmonar Arteria pulmonar Aurícula izquierda Nuevo conducto protésico Válvula mitral Válvula aórtica ABC Carlos Aguilera Aorta Vena cava inferior Cuando el conducto protésico implantado previamente se obstruye, es necesario repararlo o sustituirlo para recuperar el flujo de sangre a los pulmones Válvula pulmonar Válvula tricúspide Catéter Ventrículo derecho Ventrículo izquierdo nueve puntos por debajo de la media europea. Asimismo, frente a las 1,4 hectáreas de bosque por habitante que como término medio tiene la UE, cada español sólo cuenta con 0,4 hectáreas. El daño que el hombre hace a los bosques no es sólo su total deforestación, basta con degradarlos hasta un punto en el que se convierten en un hábitat inviable para sus especies de plantas y animales. Una mala noticia teniendo en cuenta que los bosques albergan casi dos tercios de todas las especies terrestres conocidas. Y, como no podía ser de otra manera, la pérdida de bosques está directamente vinculada con la pérdida de biodiversidad. El actual ritmo de extinción de especies de plantas y animales es aproximadamente mil veces más rápido que en épocas prehumanas, y este ritmo se incrementará hasta 10.000 veces para el año 2050. De ahí que los científicos predigan que la Tierra está entrando en la sexta gran ola de extinciones de la historia, y será la primera que ocurra como consecuencia de la actividad humana. tésico original. Hasta la fecha, la única solución a este tipo de estenosis era reemplazar dicho conducto por cirugía. Evitar la cirugía Pérdida de biodiversidad En caso de producirse una nueva estenosis en el futuro, o la biodegradación del conducto, que está elaborado con material biológico, se sustituiría por un nuevo stent mediante la misma técnica evitando así la cirugía. El Gregorio Marañón tiene programadas este tipo de intervenciones al ritmo de una cada dos meses. El stent y la nueva válvula son de tejido biológico, y un catéter los introduce por la vena femoral Zunzunegui considera que dependiendo de la edad del paciente, antes eran precisas hasta tres o cuatro cirugías reparadoras, pero con esta técnica, cuya esperanza de durabilidad es excelente, creemos que el número de intervenciones, ya sin cirugía, será considerablemente menor Los dos niños fueron dados de alta a las 24 horas, no siguen ningún tratamiento especial, apenas una aspirina al día, y realizan su vida normal afirma el cardiólogo. Este procedimiento, dice Zunzunegui, es revolucionario en el ámbito de las cardiopatías, tanto infantiles como de adultos, y podrá aplicarse a toda patología congénita El stent utilizado, de muelles expandibles y miniaturizado, se introduce mediante un catéter especialmente acoplado para que circule por la vena femoral hasta la vena cava inferior, y de ella al corazón. Una vez allí, explica el cardiólogo, mediante un catéter balón se consigue su implantación en la salida del tronco pulmonar y su adecuación al tamaño del conducto protésico, liberando así la estenosis Esta nueva generación de stent desarrollada por Meditronic, tienen un diámetro mayor al habitual y no están recubiertos de ningún material, son biológicos, pudiendo elaborarse con tejidos de vaca o de cadáver. Diámetro mayor que el habitual Expedición infantil al Everest para estudiar su adaptación a la altitud ABC LONDRES. Un grupo de nueve niños británicos, de entre 6 y 13 años de edad, partirá en expedición hacia el Everest como parte de un estudio científico para comprobar cómo responden los más pequeños a la altitud extrema, con sus características de baja presión e insuficientes niveles de oxígeno. Impulsado por la fundación Smith Medical, del londinense University College London, los resultados del estudio podrían ser de gran importancia para el tratamiento de bebés prematuros o de menores nacidos con fibrosis quística y anemia falciforme, así como para los niños con enfermedades congénitas de pulmón. El director del estudio, Monty Mythen, ha asegurado al diario The Times que en el Everest se podrán investigar mejor los factores que permiten a los niños adaptarse más rápidamente al entorno. Mythen partirá, junto a su hijo y sus sobrinos y sobrinas, que integran el grupo, hacia Katmandú, en la primera expedición de niños hacia la cumbre más elevada del Himalaya para contribuir al avance científico. En esta expedición, en la que viajan también Janet Stocks, profesora de fisiología respiratoria del hospital infantil Great Ormond Street, y un grupo de pediatras, se han evaluado los riesgos y se supervisará en todas las etapas la salud de los niños afirma Mythen. Más información sobre este informe: http: www. fao. org Más información sobre el stent http: www. medtronic. com