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ABC MARTES 13 s 3 s 2007 Antropología CIENCIAyFUTURO 81 El Homo sapiens llegó pronto al Norte de África Científicos alemanes hallan en Marruecos una mandíbula de 160.000 años POR LUIS DE VEGA. CORRESPONSAL RABAT. Paleontólogos y antropólogos alemanes del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig, han descubierto los restos fósiles más antiguos de un humano moderno en el Norte de África. Su estudio, que publica hoy la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. precisa que los restos, parte de la mandíbula de un individuo joven, fueron encontrados en el yacimiento de Yebel Irhoud, a unos 100 kilómetros de Marraqech, y tienen una antigüedad estimada en unos 160.000 años. Este hallazgo podría situar el momento en el que el Homo sapiens habitó el norte del continente africano mucho antes de lo que se pensaba hasta el momento. Se creía que esta presencia se remontaba a poco más de 100.000 años. La referencia más cercana en latitudes tan al norte es la penetración del Homo sapiens en Europa, que puede datarse hace entre 50.000 y 55.000 años. Los científicos estudiaron los patrones de crecimiento de los dientes del fósil utilizando técnicas de rayos X. Debido a los cambios rítmicos que tienen lugar en el crecimiento de los dientes, el desarrollo de los mismos se registra de forma permanente en cada pieza dental, en la forma de tres anillos concéntricos, de modo análogo a como se refleja el crecimiento de los árboles en cortes transversales de sus troncos. Los investigadores descubrieron que el joven Homo sapiens de Marruecos muestra muchas características de los niños modernos. En comparación con otros dientes de homínidos de diferentes especies, el patrón de crecimiento individual del fósil hallado en Yebel Irhoud fue más similar a los Homo sapiens que a otros fósiles de distintas especies de Homo, lo que implica un periodo de desarrollo e infancia de una extensión similar a la del hombre moderno, en contra del desarrollo y las costumbres sobre la infancia de especies como la de Neanderthal. Según los científicos alemanes del Instituto Max Planck, los resultados de este tipo de investigaciones proporcionan información sobre el recorrido evolutivo de la anatomía humana, y sobre cómo se originaron y evolucionaron las conductas sociales del hombre moderno. Muy sigificativa, en este sentido, es la relativamente larga infancia observada en ya en la especie de los Homo sapiens, como en los humanos modernos. Más información sobre este hallazgo: http: www. eurekalert. org jrnls pn as pdfs zpq 5658. pdf Mandíbula hallada en el yacimiento de Yebel Irhoud ABC Patrón de crecimiento