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32 INTERNACIONAL www. abc. es internacional JUEVES 8- -3- -2007 ABC Unionistas y republicanos, favoritos en unas elecciones sin alta participación Los votantes del Ulster dieron su mandato para formar gobierno y completar el proceso de paz EMILI J. BLASCO ENVIADO ESPECIAL BELFAST. Los resultados de las elecciones celebradas ayer en Irlanda del Norte no se conocerán hasta esta noche debido al complejo sistema electoral. Se cuenta con un triunfo del Partido Democrático Unionista (DUP) seguido del Sinn Fein, el brazo político del IRA, lo que supondría un mandato de los electores, con una participación quizá ligeramente superior a la de los comicios de 2003, para que ambas formaciones gestionen lo que se considera el punto final en el proceso de paz del Ulster. La colaboración en la dirección del Gobierno autónomo del DUP del reverendo Ian Paisley y del Sinn Fein de Gerry Adams es algo requerido por los Acuerdos de Viernes Santo de 1998, en tanto que fuerzas mayoritarias entre protestantes y católicos, respectivamente. Un milagro puede suceder, no cerramos la puerta indicó un remiso Paisley a pie de urna, mientras Adams, por su parte, tendía discretamente la mano. Ya las elecciones de noviembre de 2003 exigían esa cooperación al haber sido desbancados de las primeras posiciones los moderados Partido Unionista del Ulster (UUP) y Partido Social Demócrata y Laborista (SDLP) Pero la distancia abismal entre los dos acérrimos enemigos impidió el acuerdo y han sido necesarios más de tres años para que las respecticas militancias se muevan con el proceso. El líder unionista, Ian Paisley, momentos después de votar en su colegio electoral de Belfast bado incorporándose plenamente al marco democrático del proceso de paz, el DUP aceptándolo y el Sinn Fein concluyendo su viaje del terrorismo al cese absoluto de la violencia. La magnitud de los apoyos alcanzados por ambas formaciones en las elecciones de ayer marcará el calendario para la restitución de la autonomía del Ulster, suspendida en 2002 después de que se descubriera un caso de espionaje del IRA en oficinas de la Asamblea de Stormont. mando nuevos compromisos del Sinn Fein. Los republicanos, por su parte, consideran que ya han dado todo lo exigible y que ahora es el turno del DUP para mover ficha. Estas interminables discusiones, que muchos ciudadanos atribuyen a meros intereses partidistas, cuando la propia sociedad va por delante en su esfuerzo por la normalidad, motivaron ayer una baja participación electoral. A falta de cifras oficiales, los observadores la situaban anoche por debajo del 70 por ciento alcanzado en las primeras elecciones a la Asamblea, en el año 1998, aunque tal vez por encima del 64 por ciento registrado en el 2003. EPA Los resultados no se conocerán hasta esta noche debido al complejo sistema electoral Los observadores sitúan la abstención claramente por encima de los comicios de 1998 y por debajo de 2003 En este tiempo, el IRA ha entregado las armas y ha renunciado definitivamente a la violencia. En un último paso, el Sinn Fein ha asumido la autoridad de la Policía y los tribunales norirlandeses, en una decisión sujeta a los compromisos que adquiera el DUP. Éste, a su vez, se ha ido quedando sin argumentos para rechazar sentarse a la mesa con el brazo político del IRA y ha aceptado los Acuerdos de Viernes Santo, que no firmó en su momento. En estos más de tres años, los dos extremos del arco parlamentario norirlandés han aca- Los últimos pasos El próximo día 13, Paisley y el número dos del Sinn Fein, Martin McGuinness, deberían ser nominados para ocupar los puestos de presidente y vicepresidente, respectivamente, del nuevo Gobierno. Éste debería quedar constituido definitivamente el día 26, momento en que Londres procedería a de- Presidente y vicepresidente volver la autonomía. Esas fechas, exigidas por los gobiernos británico e irlandés, que cooperan en el proceso de paz, han sido puestas en duda por Paisley y Adams. Si el DUP consigue un buen resultado, Paisley se verá fortalecido para retrasar el acuerdo, recla- Los resultados comenzarán a conocerse hoy al mediodía, y por la noche el recuento estará avanzado, aunque no será has- El recuento final, mañana ta mañana cuando la atribución de escaños quede prácticamente concluida. Este retraso se debe a la demora en el recuento (las urnas son trasladadas tras el cierre de los colegios electorales a las 22 horas a varios centros donde se guardan durante la noche; las papeletas no se cuentan hasta la mañana siguiente) y al complicado sistema electoral. Curiosamente, en las elecciones para la Asamblea regional, el Ulster tiene el mismo sistema electoral que la República de Irlanda, que se remonta al momento anterior de la partición de la isla. Cada una de las 18 circunscripciones tienen asignados 6 escaños (la Asamblea tiene 108 miembros) y los electores votan tantos candidatos como desean, asignándoles un número de preferencia, lo que genera una compleja atribución de votos.