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ABC MARTES 6- -3- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 83 La clave de la longevidad de las mujeres se oculta en los extremos de los cromosomas Los telómeros, que se acortan con cada división celular, son más largos en el sexo femenino y en los franceses N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. El secreto de la esperanza de vida de las mujeres y el bajo riesgo cardiovascular de los franceses, pese a su dieta rica en colesterol, podría estar escondido en una pequeña porción de sus cromosomas. Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han encontrado que ellas poseen telómeros de mayor longitud que los hombres. Esta estructura, situada en el extremo final de los cromosomas y que se acorta en cada división celular, es también más larga en los franceses que en el resto de los europeos. A esta conclusión se ha llegado tras estudiar más de 200 muestras de sangre en hombres y mujeres en España, Italia, Francia, Grecia y Polonia con edades comprendidas entre los 60 y los 100 años. La medición de los telómeros ha sido posible gracias a una novedosa técnica, desarrollada por el grupo del CNIO, que permite medir estas estructuras con eficacia y rapidez. Los detalles de la técnica y los resultados del estudio de las diferentes poblaciones se publican hoy en la revista Proceedings Desde hace años se sabe que los telómeros y la telomerasa- -una enzima que fabrica nuevos telómeros- -desempeñan una función clave en el cáncer y en el envejecimiento. Por un lado, las células malignas ponen en marcha mecanismos para mantener los telómeros y poder crecer de forma indefini- UNA ESTRUCTURA DINÁMICA Proteínas Mitocondria Los telómeros son unas estructuras protectoras que se sitúan al final de los cromosomas y resultan esenciales en los procesos tumorales y del envejecimiento. Constituyen regiones de DNA no codificante dentro del cromosoma y tienen un comportamiento dinámico; se acortan y alargan sin cesar CROMOSOMA ADN CÉLULA Núcleo Gen Telómeros da. Las células sanas, sin embargo, pierden esa función con el paso del tiempo, lo que contribuye a la aparición de problemas relacionados con el envejecimiento, como son las enfermedades cardiovasculares. Edad cognitiva manera muy significativa en intervalos de diez años, tanto en hombres como en mujeres, aunque ellas poseen telómeros más largos que los varones en todos los grupos de edad. Esta propiedad se mantiene hasta cumplir los 80 años. A partir de En el estudio, que ha dirigido María Blasco del CNIO, se ha constatado, por primera vez, que la longitud de los telómeros no sólo predice problemas del corazón y cerebrovasculares, sino la edad y la capacidad cognitiva. Al estudiar las muestras se vio cómo la longitud de los telómeros decae de La longitud de los telómeros decae en intervalos de diez años tanto en hombres como en mujeres esa edad, los telómeros de las mujeres se acortan más rápidamente que en los hombres. La longitud de esta estructura sería una posible explicación a la mayor esperanza de vida de las mujeres, según la investigadora María Blasco. De hecho, se sabe que los estrógenos (hormonas femeninas) son activadores de la telomerasa, la enzima que, a su vez, se encarga de mantener los telómeros explicó ayer a ABC. Esta región de los cromosomas también aclararía la denominada paradoja francesa que tanto acompleja a los norteamericanos: la maravillosa ca- pacidad de los franceses por consumir deliciosas grasas saturadas sin que se resientan ni el corazón ni las arterias. Durante años esa contradicción se ha explicado por el consumo de vino tinto. El estudio español ofrece otra explicación. Paradoja francesa Descubierto un mecanismo implicado en la división de las células madre y la aparición de tumores J. GUIL BARCELONA. Un grupo de investigadores del Instituto de Invesigación Biomédica (IRB) de Barcelona ha descubierto la implicación del centrosoma- -el orgánulo que organizar el esqueleto de una célula- -en el proceso de división de las células madre. El trabajo, que ayer salió publicado en la revista Development Cell y que ha sido coordinado por el investigador Cayetano González, revela que la correcta división del centrosoma resulta crucial para que la división de las células madre se realice asimétricamente y, de ésta manera, no derive en tumores. Según explicó González a ABC, ya se sabía que para que se produzca una correcta división celular, las células madre deben escindirse de forma asimétrica Así dan lugar a una nueva célula madre y a otra célula especializada. Por contra, si la divisón es simétrica la células madre se dividen en otras dos células madre y causan un peligro: una posible proliferación celular que derive en un tumor. La aportación de los científicos del IRB ha sido demostrar que para que la célula madre se divida asimétricamente es necesario que durante el proceso de división su centrosoma también se segmente (en dos) de forma asimétrica. Según González, su trabajo ayudará a entender mejor los tumores y servirá para concebir como diana terapéutica la inhibición de la simetria en las células madre tumorales En las pruebas realizadas con individuos de la misma edad y sexo de distintos países europeos, se comprobó que los franceses tenían los telómeros más largos en todos los grupos de edad. Una longitud menor se asocia con un mayor riesgo de muerte por problemas cardiovasculares. Sin la técnica de medición de telómeros diseñada por el CNIO no hubiera sido posible alcanzar estas conclusiones y abre nuevas posibilidades de investigación en cáncer. La nueva técnica permite obtener datos de 99 muestras a la vez y obtener resultados en menos de dos horas, frente al mes que se tardaría en el proceso convencional. Blasco cree que las farmacéuticas cuentan ahora con una herramienta eficaz para buscar fármacos antitumorales contra los telómeros como diana Más información sobre la investigación: www. cnio. es ABC