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3 3 07 SALUD Papilomavirus La vacuna de la polémica Un hito médico. Es la primera vacuna que protegerá de un cáncer... pero llegará a España rodeada de polémica. Quién, cómo y a qué coste se debe vacunar del papilomavirus. He ahí la cuestión TEXTO: N. RAMÍREZ DE CASTRO ace veinte años poco se sabía del virus del papiloma humano. Ni se conocía su transmisión por vía sexual ni su relación con diferentes tipos de cáncer. Hoy se sabe que este virus no es nada inocente. Que se transmite fácilmente por contacto sexual, que no es necesario mantener relaciones completas para adquirir la infección, que basta el contacto piel con piel en la zona genital y que todas las personas activas sexualmente están expuestas a la infección, aunque se protejan con preservativo. Este virus tan escurridizo es responsable del cáncer de cérvix o cuello uterino, el segundo más frecuente en mujeres del mundo y de gran parte de los tumores de ano, vulva, pene, así como de la cavidad oral y faríngea. La relación del papilomavirus con el cáncer es peligrosamente estrecha. La buena noticia es que por primera vez se cuenta con una vacuna que funciona como un escudo protector frente al papilomavi- H Para ellos y ellas ¿Quién se debe vacunar? En España siete sociedades científicas recomiendan la vacunación prioritaria y universal de niñas entre los 9 y los 14 años. Si es posible ampliarlo hasta los 26 años y como tercer objetivo a niños entre 9 y 13 años para evitar el cancer de ano y pene. ¿Cuántas dosis son necesarias? Bastan tres dosis para lograr una protección eficaz. ¿Protege frente a todos los virus del papiloma humano? La vacuna actual previene el contagio del VPH 16, 18, 11 y 6, los grandes responsables del cáncer de cérvix. Eso significa que evita el 70 de todos los tumores, aunque se trabaja para desarrollar vacunas más completas que prevengan el 90 de los cánceres de cuello de útero. ¿Si me vacuno puedo olvidarme de la citología? No, al menos, hasta que se logre una vacuna que evite el contagio de todos los tipos virales Hoy la citología aún es necesaria porque identifica los primeros signos de la enfermedad. no han mantenido relaciones sexuales. Los más críticos no ven la vacuna, como un seguro para las adolescentes, sino como un incentivo a iniciarse en el sexo. A esas críticas iniciales se han sumado ahora las de los colectivos homosexuales que se sienten excluidos de un fármaco del que pueden beneficiarse. La comunidad gay y algunos médicos defienden su utilización en este sector de la población porque podría evitar la aparición de tumores, como el anal, muy vinculados al estilo de vida homosexual. El cuello de útero, el extremo más bajo y estrecho que se abre en la vagina, es biológicamente similar al ano, por lo que existen bastantes esperanzas de que la vacuna funcione en ambos casos. La inmunización masculina también podría evitar la aparición de verrugas o condilomas genitales, un riesgo que tienen los varones con independencia de su tendencia sexual. La última palabra la tendrá la evidencia científica. De momento, el laboratorio que comercializa la vacuna pondrá en marcha un estudio con 4.000 voluntarios masculinos- -500 de ellos gays- -para probar su valor en el sexo masculino. En España, la polémica es la ausencia de la vacuna. Es el único país de Europa donde aún no se ha autorizado su comercialización y donde lo que más preocupa es su financiación pública. Siete sociedades científicas han pedido esta semana al Ministerio de Sanidad que acelere el proceso de comercialización y considere prioritaria la inmunización de las niñas de entre 9 y 14 años. Todas las especialidades implicadas (ginecología, medicina preventiva, oncología... reclaman a las autoridades sanitarias la puesta en marcha de campañas de vacunación. Las comunidades autónomas deben debatir si están dispuestas a financiar el fármaco, una de las vacunas más caras del calendario oficial. Las tres dosis necesarias para alcanzar la protección pueden alcanzar los 500 euros. otro punto a discutir es si se opta por trasladar la vacunación del centro de salud a los colegios, como ha hecho Estados Unidos. De esta manera, se garantizaría la mayor cobertura. La decisión podría plantearse en el próximo consejo interterritorial de salud del 14 de marzo. La vacuna producirá la caída en picado el cáncer de cérvix aunque los beneficios de la inmunización no serán visibles antes de diez años. En España la incidencia de este cáncer es baja, pero cada año fallecen 900 mujeres por esta causa. Financiación pública rus. En Estados Unidos y en todos los países europeos, salvo en España, la vacuna está ya en las farmacias. Pero sólo indicada para proteger a las niñas y mujeres jóvenes, una decisión que en Estados Unidos ha provocado una gran polémica. Los sectores más conservadores critican la vacunación masiva a niñas de 9 años, cuando aún Una niña recibe una de las tres dosis de la vacuna del HPV EPA España será el último país de Europa en autorizar la vacuna. Las autonomías deberán decidir si la financian y vacunan en los colegios para asegurar la máxima cobertura