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32 INTERNACIONAL www. abc. es internacional MIÉRCOLES 28- -2- -2007 ABC Cheney sale ileso de un ataque suicida a la base de EE. UU. que visitaba en Afganistán Más de 20 muertos en la explosión junto a la entrada de Bagram, que el vicepresidente escuchó desde el interior MIKEL AYESTARÁN ENVIADO ESPECIAL HERAT (AFGANISTÁN) La anunciada ofensiva talibán de la primavera dio ayer sus primeras muestras de fuerza. Un kamikaze hizo explotar una bomba a las puertas de la base militar estadounidense de Bagram a las diez y media de la mañana y mató con su acción a 23 personas. No fue un atentado más. El vicepresidente de Estados Unidos, Dick Cheney, se encontraba entonces en el interior de la que es la base más importante de sus fuerzas en Afganistán, y los talibanes lo sabían, según el comunicado en el que reivindicaron la acción. Escuché una fuerte explosión y me llevaron durante un periodo de tiempo relativamente breve a uno de los refugios antibombas cercanos. Cuando las cosas se calmaron y hubo una idea más clara de lo que había pasado, fui trasladado a mi habitación hasta la hora de la partida declaró el número dos de la Administración norteamericana una vez a salvo en Kabul. Antes de la explosión, Cheney había tenido la oportunidad de disfrutar del desayuno con los soldados. La base aérea de Bagram está a escasos sesenta kilómetros al norte de Kabul, se puede llegar a ella por carretera desde la capital en una hora, y es la auténtica pieza central del despliegue estadounidense en el país. Por ello era considerada, hasta ahora, una de las más seguras. El suicida se acercó caminando hasta la puerta, donde fue detenido por los efectivos de seguridad. Al recibir el alto explotó la carga que llevaba adosada a su cuerpo y acabó con la vida de 23 personas. Entre los muertos hay dos soldados de las fuerzas internacionales, un estadounidense y un surcoreano, y un contratista también de origen norteamericano. Otra veintena de personas resultó herida a causa de la explosión y fueron atendidas en el mismo hospital de la base. La mayor parte, trabajadores afganos que acudían a esta base, como lo hacen al resto de bases extranjeras en el país, en busca de trabajo. Un grupo de afganos traslada el cadáver de una de las víctimas del ataque suicida registrado ayer en la base de Bagram Los militares estadounidenses no aceptaron la versión talibán- -ofrecida por un portavoz que se presentó como Qari Mohamed Yousef y que aseguró que el kamikaze era el mulá Abdul Rahim- -y señalaron que los insurgentes no tenían conocimiento de la llegada del político ya que se trataba de una visita secreta. El portavoz del ISAF, Tom Collins, condenó el ataque y volvió a lamentar la actitud de los extremistas porque su única visión de Afganistán es la del asesinato Tan sólo en los últimos dos meses, cuatrocientos civiles afganos han muerto a consecuencia de la violencia en el país. El número de atentados suicidas también ha crecido en un país que nunca hasta la llegada de las tropas de la OTAN había sufrido el uso de esta técnica. Cheney llegó por la noche a Bagram procedente de Pakistán. El dirigente estadounidense estaba de gira por la región, y, pese al ataque sufrido, siguió con la agenda prevista y voló hasta Kabul para entrevistarse por espacio de dos horas con el presidente Hamid Karzai. La creciente inestabilidad en el país y el progresivo aumento de la presencia talibán son los dos temas principales AFP Versiones distintas El principal campamento y una puerta a Guantánamo M. A. HERAT. Bagram es la principal base de Estados Unidos en Afganistán. La importancia estratégica del lugar la detectaron los soviéticos que en 1976 comenzaron la construcción de un enorme complejo en pleno corazón del país, el lugar ideal para poder abastecer al resto de bases provinciales. Su nombre, sin embargo, se hizo célebre por ser el lugar utilizado por las tropas de Estados Unidos para retener a prisioneros talibanes al inicio de la operación Libertad Duradera, y luego enviarlos a la prisión de alta seguridad de Guantánamo. Antes del escándalo de torturas en la cárcel iraquí de Abu Ghraib, en junio de 2004, fue Bagram el centro de denuncias por parte de asociaciones de derechos humanos por casos de malos tratos a reclusos. Las tropas españolas también estuvieron presentes en esta base en apoyo a la operación Liberdad Duradera. En el año 2002, la UMAD (Unidad Médica Aérea de Apoyo al Despliegue) de Zaragoza se desplegó en este lugar con personal sanitario fundamentalmente. que trajeron al úmero dos de Bush hasta Pakistán y Afganistán. Cheney trató de obtener el máximo compromiso por parte de los presidentes de ambos países en su lucha contra los talibanes. A última hora de la tarde dejó Kabul con rumbo a Omán. En la actualidad, Estados Unidos tiene 21.000 militares desplegados en Afganistán. La mitad aproximadamente forman parte de la misión de la ISAF (Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad) y la otra parte es independiente y lleva a cabo la Operación Libertad Duradera de lucha contra el terrorismo. La totalidad de las tropas de la OTAN suma 33.000 efectivos, 550 de ellos españoles en estos momentos, según los datos oficiales de la OTAN. ABC. es Gráfico del despliegue de las tropas españolas en Afganistán en abc. es internacional