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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo VIERNES 23- -2- -2007 ABC X ANIVERSARIO DE LA PRIMERA CLONACIÓN DE UN MAMÍFERO ADULTO Oveja que proporcionó el óvulo 2 Célula mamaria asilada 3 Célula quiescente preparada para su clonación 6 Ovocito 5 Ovulo asilado 4 1 Oveja donante 7 Células fusionadas Hace una década, la comunidad científica pensaba que la clonación de un animal a partir de una célula adulta no era posible. Aunque cada célula contiene una huella genética completa para originar un nuevo animal, esas instrucciones bioquímicas no pueden ser leídas en las células adultas 4 Una oveja escocesa proporcionó el óvulo 8 Células multiplicadas 5 El óvulo, u ovocito, es mantenido vivo en un cultivo de laboratorio 6 El núcleo es retirado del óvulo 7 La célula mamaria y el óvulo se fusionan con ayuda de electricidad. Entonces ciertas moléculas del óvulo programan genes de la célula mamaria para producir un embrión de oveja 1 Una oveja finlandesa proporcionó la célula mamaria para la clonación 2 Esta célula contenía copias de cada gen necesario para la formación de una oveja, pero sólo los agentes requeridos por las células de memíferos para fabricar proteínas son activos 9 Madre de alquiler 8 Cúmulos de células embrionicas son cultivados madre de alquiler ABC CG. Simón 9 Los embriones resultantes son implantados en una tercera oveja que actúa de 10 Duplicado genético 3 Las células crecen y se dividen, haciendo copias de sí mismas. Pero si a las células se les retiran los nutrientes entran en un estado quiescente. En ese punto todos sus genes pueden ser activados 10 El cordero concebido por esta técnica es genéticamente idéntico a la oveja que donó la célula mamaria Año diez después de Dolly El Instituto Roslin, donde nació el animal, trabaja ahora con gallinas capaces de poner huevos medicinales EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. Hoy hace ya diez años que la oveja Dolly saltó a los titulares de Prensa en todo el mundo. El 23 de febrero de 1997, el Roslin Institute de Edimburgo anunciaba que unos meses antes había realizado la primera clonación con éxito de un mamífero. La generación de la oveja Dolly constataba los avances de la ciencia en este campo, y aceleraba los hitos que la embriología ha alcanzado durante el último decenio, abriendo la puerta tanto a soluciones terapéuticas como a inquietantes cuestiones éticas. Lo que en un principio era conocido por el equipo del profesor Ian Wilmut como 6 LL 3 nació el 5 de julio de 1996. El nombre de Dolly fue sugerido por el ganadero que ayudó al parto, a raíz de que la célula clonada procedía de una glándula mamaria y en honor de los pechos de la cantante de country norteamericana Dolly Parton. La oveja Dolly llegaría a dar a luz a seis corderos y moriría el 14 de febrero de 2003, antes de cumplir los siete años de vida. Fue sacrificada tras desarrollar una enfermedad progresiva de pulmón, que los investigadores del Roslin Institute aseguraron no estar relacionada con el hecho de ser un animal clonado. Su cuerpo disecado está expuesto en el Real Museo de Edimburgo. animales con la mira puesta en los productos que de ellos se derivan, y en eso nos concentramos tras los éxitos conseguidos en los experimentos relacionados con Dolly indicó el instituto. El cierre de esa línea de investigación tiene que ver con la marcha de Ian Wilmut a la Universidad de Edimburgo, desde donde el padre de la oveja Dolly ha solicitado permiso a la Autoridad de Fertilización y Embriología Humana del Reino Unido para poner en marcha un proyecto de clonación humana destinado al tratamiento de enfermedades motoras neuronales. Dolly nació de la clonación de una célula somática adulta de una oveja de seis años. La técnica, que ya había sido puesta en práctica en otros lugares aunque sin un éxito permanente, suponía transferir el material genético de la célula donante dentro de un óvulo que previamente había sido vaciado de su DNA. El material resultante se desarrolló en el laboratorio en Una muerte prematura Dolly murió a los 6 años, cuando las ovejas alcanzan los 11 o 12 años de vida media. Fue sacrificada al comprobar los científicos que la clonaron que sufría una infección pulmonar degenerativa, así como una artritis bastante desarrollada e impropia de su edad. Las infecciones de pulmón son comunes entre las ovejas de edad avanzada, sobre todo entre aquellas que viven en recintos cerrados declaró entonces Harry Griffin, del Roslin Institute de Edimburgo. El proceso de envejecimiento experimentado por Dolly era más acelerado o superior al normal había reconocido Ian Wilmut, su creador. Copiar animales de granja La investigación partía del propósito de copiar animales de granja a los que se ha realizado alguna variación genética, con el fin de que la leche o los huevos aporten proteínas con utilidad farmacéutica. El Roslin Institute, por ejemplo, acaba de desarrollar ahora pollos modificados genéticamente cuyos huevos contienen proteínas requeridas en ciertos medicamentos experimentales en la lucha contra el cáncer, aunque ha cerrado su línea de investigación sobre clonación, como ayer explicó un portavoz del centro. La oveja Dolly nos ha dado una gran publicidad como centro puntero en clonación, pero nuestro principal objetivo era y sigue siendo la mejora genética de sus pasos de embrión y luego fue implantado en el útero prestado por otra oveja. El proceso seguido para la creación de Dolly ha sido luego repetido en todo el mundo en la clonación de diferentes mamíferos- -ratones, ratas, cerdos, cabras, caballos, conejos, incluso animales de compañía como perros y gatos- El mes pasado, las autoridades estadounidenses decidieron permitir la venta y el consumo de carne y leche de animales clonados. Envejecimiento prematuro Una madre de 6 años Ian Wilmut ha pedido ahora permiso para un proyecto de clonación humana para tratar enfermedades motoras En 1999, la revista Nature publicó un estudio que sugería que Dolly podría sufrir un proceso de envejecimiento prematuro, debido a un supuesto reducido tamaño de los telómeros de sus células, característica que habría heredado de la oveja donante, pues en los animales viejos los telómeros son más cortos. Según los firmantes del estudio, Dolly podría haber nacido con una edad genética de 6 años. El Roslin Institute lo negó, indicando que los telómeros donados recobran su longi-