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ABC SÁBADO 17 s 2 s 2007 CIENCIAyFUTURO 81 Salvan a un bebé prematuro con la ayuda de Viagra El pequeño tenía graves problemas respiratorios, y el fármaco contra la impotencia dilató los vasos sanguíneos EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. El pequeño Lewis Goodfellow le debe la vida a Viagra en un modo distinto al que cabría pensar de un medicamento normalmente asociado con la impotencia masculina. El bebé pudo ayer cumplir en casa sus seis meses de vida, después de haber estado todo este tiempo en el hospital. Nacido prematuramente y con serios problemas respiratorios, los médicos utilizaron sildenafilo- -principio comercializado como Viagra- -para dilatarle los estrechos vasos sanguíneos de sus pulmones. Lewis Goodfellow nació en el hospital Royal Victoria Infirmary de Newcastle el 16 de agosto del año pasado cuando sólo llevaba 24 semanas de gestación, con un peso de 680 gramos. Al día de nacer, sus pulmones se colapsaron y los doctores descubrieron que un conducto de su corazón no estaba cerrado, por lo que la sangre no era bombeada correctamente a todo el cuerpo. Los cirujanos tuvieron entonces que operarle el corazón, pero incluso después sus pulmones eran incapaces de aportar suficiente oxígeno al suministro de sangre. En ese momento, el equipo que le atendía decidió suministrarle sildenafilo, de acuerdo con un plan experimental que está desarrollando el hospital y que tuvo en Lewis uno de sus primeros pacientes. Era el último recurso, al que nos agarramos como a un clavo ardiendo. Nos explicaron que era algo experimental y que podía no tener ningún efecto, pero el medicamento le ha salvado la vida afirma Jade Goodfellow, la joven madre, de 17 años. De acuerdo con el doctor Alan Fenton, el problema que vemos en bebés prematuros con dificultades respiratorias es que, aunque podemos insuflar oxígeno en sus pulmones para ayudarles en su funcionamiento, no hay suficiente suministro de sangre en todas las zonas de los pulmones para que éstos puedan tomar oxígeno para el resto del cuerpo. Lo que el sildenafilo hace es abrir los vasos sanguíneos de manera que éstos puedan capturar oxígeno y llevarlo a todo el organismo Las perspectivas de que el pequeño Goodfellow siguiera con vida eran tan escasas, hasta que se le aplicó el tratamiento, que Jane y su marido John Barclay ya habían comenzado a preparar los trámites para su entierro. No creo que se pueda decir en palabras lo que siento. Los doctores valen su peso en oro, les admiramos a todos y cada uno por lo que han hecho según la madre. Aún con respiración asistida Vino al mundo a las 24 semanas de gestación, con solo 650 gramos de peso. Sus pulmones se colapsaron con rapidez El pequeño Lewis soportó una cirugía de corazón, pero sus pulmones necesitaban más aporte de sangre El fármaco mejoró el suministro de sangre a los pulmones para que pudieran captar más oxígeno El bebé pudo abandonar en enero el Royal Victoria Infirmary de Newcastle, después de su recuperación, aunque de momento debe seguir en su domicilio con respiración asistida permanente. En realidad, Viagra fue originalmente diseñado para combatir la baja presión sanguínea y el tratamiento de angina de pecho. Fue en sus primeros ensayos cuando se apreció que podía ayudar a la erección masculina, lo que suponía una lucrativa orientación que fue la que finalmente tomó el medicamento. Pero ahora se está volviendo sobre su primer y más general propósito, como potente dilatador de vasos sanguíneos, con probada eficacia en el tratamiento de la hipertensión pulmonar. Desvelan el movimiento de las células Las células migratorias usan una especie de dedos pegajosos- -unos filamentos que pueden alargarse y encogerse- -para analizar la superficie y buscar lugares adecuados para adherirse. Se sabía que las células utilizaban estos filamentos para explorar su entorno, pero ahora una investigación de los Institutos de Salud de Estados Unidos publicada en el último número de la revista Science aclara los mecanismos específicos que utilizan para conseguir este movimiento. Una empresa canadiense afirma que tiene el primer ordenador cuántico comercialmente viable J. M. NIEVES MADRID. Una pequeña compañía canadiense asegura haber sido capaz de construir el primer computador cuántico comercialmente viable D- Wave Systems, con sede en Vancouver, afirma que su Orion hecho íntegramente de materiales superconductores, es capaz de realizar, basándose en un nuevo y sencillo algoritmo, las tareas más complejas. La compañía, además ha anunciado que está en condiciones de comenzar a vender su máquina dentro de apenas un año. Sin embargo, y a pesar de que D- Wave (fundada en 1999 por el físico Geordie Rose) está especializada en computación cuántica, la comunidad científica se ha mostrado escéptica ante el anuncio, especialmente porque la empresa canadiense ha facilitado, hasta ahora, muy pocos detalles. En un computador clásico, los bits de información son almacenados como ceros y unos Y un único bit no puede, en ninguna circunstancia, ser ambas cosas a la vez. Pero un computador cuántico plenamente funcional debería ser capaz de aprovecharse de las extrañas capacidades de las partículas subatómicas, entre ellas la de la superposición de estados Es decir, que un bit cuántico podría ser, al mismo tiempo, almacenado como un cero y como un uno Denominados qubits los bits cuánticos pueden, en principio, permitir a un ordenador realizar determinadas tareas cientos de veces más deprisa que una máquina convencional. Según D- Wave, Orion cuenta con 16 qybits basados en circuitos hechos de aluminio y niobio, ambos materiales superconductores. La mayor dificultad, por lo menos hasta ahora, estriba en conectar y controlar los qubits de forma que puedan usarse juntos para realizar cálculos. Algo conocido como el problema de la decoherencia que D- Wave asegura haber podido resolver. Una de las pocas imágenes públicas del Orion D- Wave Systems Más información: http: www. dwavesys. com