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76 CIENCIAyFUTURO LUNES 12 s 2 s 2007 ABC Viene de la página anterior funciona la aspirina todavía no estaríamos usándola y es el tratamiento que más vidas ha salvado a lo largo de la historia de la cardiología. da. Es una investigación huérfana, un proyecto interesante que no deriva en un producto comercialmente explotable y no tiene interés para la industria. -Entonces, hoy sólo se puede afirmar que es una terapia factible y segura, ¿qué hay sobre su eficacia? -Sí, y que hay indicios de que pueda ser eficaz en algunas circunstancias. Hay resultados muy discrepantes entre los diferentes grupos de investigación. En infarto, donde más hemos encontrado un beneficio claro, pero relativamente modesto. Otros grupos de Alemania han encontrado un beneficio altísimo utilizando aparentemente el mismo producto. Nadie miente. Pero el gran problema de la terapia celular es que no hay un producto estándar y no nos podemos comparar. El procesado de las células es muy artesanal y aunque los protocolos parezcan iguales los tratamientos no se hacen exactamente igual. ¿Las células madre adultas están ganando la partida a las embrionarias? ¿Cuántos proyectos de investigación en terapia celular tienen en marcha? -Como clínico, me tengo que plantear aquéllo de lo que dispongo. En este momento hay células adultas con una plasticidad altísima y esa plasticidad hace prever que se les va a sacar una rentabilidad muy alta, a corto y medio plazo. lulas mesenquimales, pero su utilidad dependerá de nuestra necesidad. En el infarto necesitamos tratamientos poco traumáticos o que estén accesibles, como las células de la médula ósea u otras que estén disponibles sin necesidad de proceder del mismo paciente. Es decir, células que podrían estar disponibles para su uso en la estantería del quirófano. Esas células podrían tener distintas procedencias, de la grasa o de la médula ósea. Ambas son muy poco antigénicas, no producen rechazo y si lo producen sería escaso. -Ha dicho que regeneran los dioses que la terapia celular sólo repara, ¿No cree en la regeneración? antes con animales de gran tamaño, como los cerdos, que reproducen fielmente la clínica humana y en estudios clínicos con pequeños grupos de pacientes para decidir si merece la pena seguir. Sólo entonces consideraría oportuno emprender un ensayo a gran escala. Pero hay muchos que no opinan como yo. -Nos obliga a depender de fondos públicos, que son siempre menos cuantiosos que los que proporciona la iniciativa priva- -El hecho de que este no sea un producto que se pueda explotar comercialmente, ¿dificulta el acceso a los fondos de investigación? -Trabajamos con diferentes tipos de células en dos escenarios diferentes: el escenario agudo con el paciente de infarto agudo de miocardio y el paciente crónico. El enfermo con infarto agudo de miocardio no puede tratarse con un procedimiento complejo y largo. Investigamos varias fórmulas, fundamentalmente con células de la médula ósea. En enfermos crónicos, trabajamos con diferentes tipos de células en las que figuran las mesenquimales y algunos otros tipos celulares. Fernández- Avilés, entrevistado en su despacho por ABC ¿Es la grasa una de las fuentes ideales para la obtención de células madre? -Es una fuente excelente de cé- El proyecto no deriva en un producto comercialmente explotable y no tiene interés para la industria ¿Cree que ha llegado el momento de empezar a hacer estudios a gran escala para comprobar la verdadera eficacia de la terapia celular? -Sí o con un tratamiento mínimo durante periodos cortos de tiempo. Esto aún no ha superado la fase de experimentación animal. Calculo que en un año habrá en el quirófano células a disposición del paciente y podremos empezar a probarlas en estudios controlados. ¿Podrían utilizarse esas células sin tratamiento inmunosupresor como el que reciben los trasplantados? -Creo en la medicina regenerativa. Pero una cosa es demostrar que el músculo cardiaco de un corazón de 5 gramos de un ratón se regenera y otra que esto mismo suceda en un corazón de 300- 500 gramos. El tamaño aquí sí importa. No se puede negar que la terapia celular es capaz de regenerar el corazón de un ratón. Como médico a mí no me preocupa si realmente los tratamientos de células madre regeneran el corazón. Lo que me preocupa es que funcione, que un paciente que se ahoga deje de hacerlo. Que mejore su calidad de vida y supervivencia. -Ese es uno de los grandes debates científicos. Yo creo que aún hay un montón de preguntas sin resolver y que esas preguntas se tienen que resolver ABC. es El doctor Fernández- Avilés estará mañana martes, a las 11.30 horas, en el chat de www. abc. es