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94 CIENCIAyFUTURO Medio ambiente DOMINGO 11 s 2 s 2007 ABC Pitones contra caimanes en Florida Una significativa población de serpientes exóticas, comercializadas como mascotas, termina haciéndose con un amenazador hueco entre la fauna en la reserva estadounidense de los Everglades POR PEDRO RODRÍGUEZ CORRESPONSAL WASHINGTON. Cuando la gente acude a las tiendas de mascotas en lugares como la Florida, para los gustos más exóticos siempre están las atractivas pitones de Birmania. Cincuenta centímetros de monería selvática y reptil por menos de veinte euros pero que, al final, no encajan muy bien con las expectativas de un animal de compañía. Ya que estos tiernos ejemplares (Phyton molurus bivittatus) suelen desarrollarse hasta alcanzar los ocho metros de longitud y una voraz dieta que puede incluir seres humanos. Con la consiguiente frustración de sus dueños, que tienden a devolver sus poco meditadas compras a la naturaleza. Como resultado, las autoridades del sur de la Florida han empezado a detectar una significativa invasión de pitones birmanas, o tigrinas, en un hábitat nada natural para estas serpientes: el parque nacional de los Everglades. Estos reptiles están colocándose en la cima de la cadena alimentaria en esa protegida reserva de pantanos subtropicales. Se multiplican y llegan a librar feroces combates contra los caimanes autóctonos de la zona, en plan King Kong versus Godzilla Con advertencias de que esta especie de tren biológico sin frenos procedente del sureste asiático puede convertirse, a corto plazo, en el mayor depredador de estas famosas marismas de casi un millón de hectáreas. Ante un boyante negocio de importación de decenas de miles de animales exóticos con consecuencias ecológicas muy significativas, la Comisión de Peces y Fauna Silvestre de la Florida quiere implantar nuevas regulaciones para limitar el comercio de pitones de Birmania, y disuadir que estos feroces animales sean soltados cuando dejan de ser cómodos. ra exigir la mayoría de edad para ser propietario, además de implantar microchips de identificación en cada ejemplar y la obligación de pasar inspecciones periódicas. Con posibilidad de multas y penas de hasta un año de cárcel. El consenso de los especialistas es que esta creciente población adulta de pitones birmanas, con sus poderosas mandíbulas y tres filas de dientes afilados, plantea un grave riesgo para otras especies en peligro, sobre todo de roedores y aves. Además de suponer una amenaza para los niños y los animales de compañía. Normalmente, estos reptiles no venenosos se ocultan en la vegetación y se lanzan a la velocidad del rayo para morder a sus víctimas. Después, se enroscan en torno al cuello y pecho de sus presas para asfixiarlas. Científicos en el parque nacional de los Everglades han empezado a utilizar un perro sabueso especialmente amaestrado, bautizado algo así como Pedro Pitón para detectar a estos intrusos constrictores. Además de implantar ingenios electrónicos para seguir la pista a siete ejemplares hembras, con la esperanza de poder capturar muchas más serpientes durante la temporada de apareamiento. En el año 2005, los responsables de esa reserva natural certificaron la muerte de 95 pitones, cifra casi duplicada en 2006. El mayor espécimen capturado en los Everglades medía unos 5 metros y pesaba 68 kilos. Aunque el año pasado, un zoo en Illinois anunció la muerte de un ejemplar, conocido irónicamente como Baby que medía 8,2 metros y pesaba 182 kilos. Potencial de crecimiento que se corresponde a una gran capacidad de adaptación y pocos remilgos a la hora de incorporar a su dieta toda clase de animales. Sin importar las bajas temperaturas que en invierno registra Florida en comparación con el sureste asiático. Además, estas pitones, extremadamente ágiles y buenas nadadoras, pueden vivir entre dos o tres décadas y producir una veintena de crías anuales. Pese a los multiplicados esfuerzos por capturar las pitones de Birmania infiltradas en el sur de la Florida, no faltan advertencias sobre la futilidad de estos intentos ante una población no bienvenida pero estimada ya en miles de ejemplares. Según explica Richard Barlett, especialista en herpetología, hasta ahora hemos tenido muy poco éxito en erradicar especies invasoras en nuestro territorio, ya que existen probablemente más de medio centenar de lagartos, ranas, serpientes, tortugas y cocodrilos que han conseguido establecerse, a pesar de nuestros intentos Microchips Entre los requisitos planteados, casi como si tratara de la venta de armas de fuego, figu- Esta especie de serpientes puede alcanzar más de 8 metros y superar los 180 kilos de peso Ágiles y buenas nadadoras REUTERS La fauna marina, a simple vista Un tiburón ballena de más de 7 metros de longitud y grandes rayas son los principales atractivos del acuarium de la ciudad de Motobu, en la isla japonesa de Okinawa, que presenta la mayor superficie acristalada (en material acrílico) del mundo, para disfrute de los miles de visitantes que acuden cada día a las instalaciones. Más información sobre los Everglades: http: www. nps. gov ever FUNDACIÓN RAMÓN ARECES VI CONCURSO NACIONAL PARA LA ADJUDICACIÓN DE AYUDAS A LA INVESTIGACIÓN EN ECONOMÍA ÁREAS DE INVESTIGACIÓN: MACROECONOMÍA ECONOMÍA INTERNACIONAL, en particular el tema ESPAÑA Y EL FUTURO DE LA UNIÓN EUROPEA ECONOMÍA PÚBLICA ECONOMÍA DE LA SALUD ECONOMÍA LABORAL ECONOMÍA INDUSTRIAL Y REGULACIÓN PLAZO DE PRESENTACIÓN DE PROYECTOS: 30 de marzo de 2007. Información y solicitud de las Bases de la Convocatoria del Concurso Nacional para la adjudicación de Ayudas a la Investigación en Economía: Fundación Ramón Areces. Vitruvio, 5- 28006 Madrid, teléfono: 91 515 89 82 www. fundacionareces. es