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14- 15 S 6 LOS SÁBADOS DE CALEIDOSCOPIO Higiene y Medicina Estos espaciadores artesanales se fabrican con cemento y se impregnan del antibiótico más específico para combatir la infección. Las piezas modeladas actúan como una prótesis temporal que mantiene la rodilla activa durante los dos meses que suele durar el tratamiento de la infección. Con esta solución puente se logra que la rodilla no quede rígida ni pierda movilidad, cuando se coloca la nueva prótesis. Los traumatólogos asumíamos que un tercio de los pacientes con infección en prótesis de rodilla quedarían con problemas de rigidez, tras curar la infección. Entonces aparecieron los primeros espaciadores articulados, una solución que dispara el coste final del tratamiento. Ahora contamos con una opción asequible que añade el beneficio del tratamiento personalizado explica el traumatólogo Ángel Villamor. Con un coste de 60 euros frente a los 3.000 de los sistemas más sofisticados, se logran unas piezas que se acoplan a la tibia y al fémur en el lugar de la prótesis infectada. Las piezas se modelan para adaptarse a la anatomía del paciente y se impregnan del antibiótico más apropiado. Esa es una de las ventajas añadidas de nuestro sistema. El fármaco se libera localmente y actúa directamente sobre la zona a tratar, con la dosis y tipo de antibiótico que más nos interesa cuenta Manuel Villanueva. El medicamento actúa desde el interior, como refuerzo a los antibíóticos orales o intravenosos. Cuanto más se mueve la rodilla más medicamento se libera, lo que anima al enfermo a mover su articulación asegura. A las 24 horas de la intervención, puede empezar un programa de rehabilitación pasiva. A los 4- 5 días, comienzan a dar los primeros pasos con ayuda de muletas. Ocho semanas después, cuando la infección ha desaparecido, los espaciadores de cemento se retiran en una nueva operación y se coloca la prótesis definitiva. Numerosos hospitales se han interesado por esta solución tan imaginativa como sencilla. La técnica ya ha sido asumida por algunos hospitales extranjeros, como el Instituto Galeazzi de Milán (Italia) y el Hospital Universitario de Sao Paulo (Brasil) con excelentes resultados. La misma técnica se prueba ahora en las infecciones de prótesis de cadera. esde poco antes de la mitad del siglo XIX hasta nuestros días se han sucedido una auténtica cascada de descubrimientos en todos los campos de la ciencia y, en especial, de la medicina que ahora denominamos biomedicina. Koch, Behring, Mendel, Flemming (Walter) Charcot, Bayer, Röntgen, Becquerel y un largo etcétera de ilustres investigadores acapararon prácticamente todos esos años con sus hallazgos sobre los bacilos del cólera, los sueros antibacterianos, los cromosomas, los centros funcionales del cerebro, la síntesis de productos naturales, los rayos X, la radiactividad... Ya en el siglo XX, fueron apareciendo las técnicas de imagen médica- -como la resonancia magnética, la tomografía axial computarizada, la tomografía por emisión de positrones- -y, en otro capítulo, el rayo láser aplicado a la cirugía y el arsenal terapéutico protagonizado por los antibióticos, la anestesia, las vacunas, los anticuerpos monoclonales, interferones, interleuquinas, el primer antiviral y las distintas familias de antirretrovirales, medicamentos antitumorales y, ahora más recientemente, el descriframiento del genoma humano y las primeras estructuras de la genómica, la farmacogenómica y la proteómica, entre otras ómicas. Si bien falta enumerar muchos hallazgos, en los que biología molécular y la genética han sido y son protagonistas, he querido recordar todo esto para comentar la noticia que acaba de publicar la revista científica British Medical Journal tras abrir un extenso periodo de consulta entre sus miles de lectores, la mayoría profesionales de la medicina. Se trataba de averiguar cuál era el hallazgo más importante de la medicina moderna. A mí, el resultado me sorprendió: la potabilización del agua y el saneamiento de las aguas residuales. Dicho de otra forma más simple, la higiene. La desinfección del abastecimiento de agua, fue un auténtico hito que, ciento setenta y tres años después han sido reconocidos por los profesionales de la medicina. D Por José María Fernández- Rua Tratamiento personalizado Vitamina D más sol, una combinación eficaz frente al cáncer ABC EN BREVE La vitamina D previene la aparición del cáncer de mama y de colon. Dos nuevos estudios sobre la vitamina D han puesto en valor el efecto de la vitamina D en la prevención de dos de los tumores más comunes, el cáncer de mama y el colorrectal. Tras revisar los estudios publicados hasta la fecha, investigadores de la Universidad de California (EE. UU. concluyen que la toma diaria de esta vitamina puede prevenir la mitad de los tumores de mama y dos tercios de los casos de cáncer de colon y recto. Los investigadores también recomiendan combinar la ingesta de vitamina D con paseos de 10 ó 15 minutos al sol para sintetizarla mejor. Las conclusiones de este trabajo aparecen en en el último número de JAMA, la revista de la Sociedad Médica Americana. La soledad, incrementa el riesgo de alzheimer. Los individuos más solitarios pueden duplicar el riesgo de desarrollar algún tipo de demencia relacionada con la enfermedad de Alzheimer, según un estudio publicado en la revista Archives of General Psychiatry Estudios previos habían demostrado que el aislamiento social o mantener pocas relaciones con otras personas estaba relacionado con un mayor riesgo de sufrir un declive cognitivo. Sin embargo, poco se sabía de las consecuencias del aislamiento emocional. El sentirse solo, más que estar solo puede tener un efecto mayor en la enfermedad, Ponga fuera del alcance de los niños los medicamentos. No es un consejo más de cualquier prospecto de farmacia. Durante el último congreso de Toxicología, estos especialistas han advertido que un sólo comprimido de medicamentos tan comunes en los domicilios como los antidepresivos o los fármacos para la tensión pueden causar la muerte de un niño. Estos medicamentos son muy tóxicos en pequeñas dosis, según Lidia Martínez, del servicio de Urgencias del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona. Aún así los casos de muerte por intoxicación son excepcionales gracias a la rápida actuación de los servicios de urgencia de los hospitales, según un estudio reciente. Un análisis de sangre para detectar anomalías en el feto. Podría bastar una simple muestra de sangre de una mujer embarazada para detectar anomalías genéticas en el bebé, sin tener que recurrir a pruebas con riesgo de aborto como la amniocentésis. Investigadores estadounidenses han desarrollado un método que permite obtener el suficiente ADN fetal que circula por la sangre de la madre para analizarlo. El test podría realizarse a las cinco semanas de la gestación. Los investigadores publican en The Lancet los resultados obtenidos con 60 mujeres embarazadas, donde identificaron correctamente dos casos de síndrome de Down. Las cremas anestésicas, utilizadas en depilación, no son inocuas. La FDA, la Agencia del Medicamento de Estados Unidos, ha advertido de los riesgos de utilizar cremas y pomadas anestésicas en procedimientos cosméticos como la depilación por láser. La advertencia se produce tras la muerte de dos chjcas de 22 y 25 años que fallecieron tras utilizar estos productos. Se la aplicaron en las piernas y se las cubrieron con plástico, como se les pidió. Ambas sufrieron convulsiones, cayeron en un coma y fallecieron. Exportada a otros hospitales Cuidado con las cremas anestésicas en la depilación ABC