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ABC VIERNES 9 s 2 s 2007 CIENCIAyFUTURO 89 Una terapia génica abre las puertas a nuevos tratamientos para el autismo Un estudio en ratones consigue revertir los principales síntomas del síndrome de Rett ABC MADRID. Un grupo de investigadores de la Universidad de Edimburgo ha conseguido eliminar en ratones los síntomas causados por el síndrome de Rett, un trastorno genético que produce retraso mental y autismo y que sólo afecta a las niñas, ya que está causado por una mutación de un gen (el MECP 2) en el cromosoma X. Las conclusiones de la investigación, que podría conducir a un tratamiento, se publican en la revista Science Los investigadores desarrollaron un modelo de ratón con ese gen alterado para bloquear su expresión. Entonces reactivaron el gen en ratones antes de que la enfermedad fuera aparente y evitaron el desarrollo de los síntomas. Según el investigador principal del estudio, Adrian Brid, quien en 1990 identificó por primera vez el gen MECP 2, la reactivación del mismo eliminó por completo la enfermedad en los machos adultos jóvenes y en las hembras maduras. De la misma forma que desaparecieron los defectos de comportamiento, los ratones también recuperaron una función electrofisiológica clave en el cerebro, determinada por la habilidad de las neuronas para responder a la estimulación. De esta forma, la investigación muestra ahora que el síndrome de Rett no es neurodegenarivo, esto es, que las neuronas continúan vivas y son accesibles a una posible terapia. Además, el descubrimiento podría proporcionar una comprensión de una gama más amplia de trastornos, entre los que se encuentran el retraso mental y el autismo, que también estan relacionados con el gen MECP 2. Así lo explica la investigadora Huda Zoghby del Instituto Médico Baylor, que nueve años después de que Adrian Bird identificara el gen en cuestión, descubrió que su mutación era la causante del síndrome de Rett. Estos descubrimientos son extraordinarios y de relevancia no sólo para el síndrome de Rett sino también para un rango más amplio de trastornos que incluyen el autismo y la esquizofrenia dijo. Los síntomas del síndrome de Rett incluyen el retraso del habla y del crecimiento, problemas de respiración, convulsiones, disfunción motora, estereotipia de las manos y discapacidad social. Este trastorno afecta a aproximadamente a una de cada 10.000- 15.000 mujeres y es la causa principal de retraso mental en niñas. Por primera vez reconocido como síndrome en los años 80, es muy duro para las familias con niñas afectadas porque éstas son aparentemente normales al nacer y alcanzan las etapas de desarrollo usuales de los primeros meses de vida. Luego, a medida que la niña comienza a gatear, ocurre una disminución repentina y dramática de las capacidades físicas y mentales, que está acompañada por el inicio de convulsiones, respiración irregular, marcha incoordinada y estereotipia de las manos. Por el momento sólo funciona con éxito la medicación para el control de las convulsiones. EE. UU. aprueba la venta sin receta del primer medicamento para adelgazar ABC NUEVA YORK. La administración que controla y autoriza la comercialización de medicinas en EE. UU. ha aprobado el primer medicamento para adelgazar de venta libre- -sin necesidad de receta médica- una versión con menores dosis de una droga vendida con receta y elaborada por la firma británica GlaxoSmithKline. El incremento de la obesidad en Estados Unidos- -se estima que el 30 de los adultos es clínicamente obeso- -en los últimos veinte años ha llevado a la FDA (Food and Drug Administration) a permitir la venta de la versión sin receta de Orlistat, que será comercializada bajo el nombre de Alli. El Orlistat de GlaxoSmithKline, que reduce la absorción intestinal de la grasa, fue inicialmente aprobado en 1999 como una droga de venta bajo prescripción médica para tratar la obesidad, y sigue siendo un medicamento de venta con receta, indicó la agencia en un comunicado. El Alli está indicado para mayores de 18 años, para utilizar junto con una dieta baja en grasas y calorías y un programa de ejercicios. El doctor Douglas Throckmorton, de la FDA, advierte de que el sobrepeso tiene consecuencias adversas, incluido un incremento en el riesgo de enfermedades cardiacas y diabetes del tipo 2 Este medicamento, con dieta y ejercicio, puede ayudar a los adultos con sobrepeso que buscan perder el exceso de kilos añadió. El Alli puede ser consumido hasta tres veces por día con cada comida, pero está desaconsejado en personas que tienen problemas para absorber la comida, o que no tienen sobrepeso, advierte la FDA. Este trastorno genético produce autismo, retraso mental y algunas formas de esquizofrenia Más información sobre este trastorno: http: www. rett. es IGNACIO GIL Vallas para evitar atropellos de linces La Junta de Andalucía sustituirá el actual vallado existente en la carretera A- 483, entre El Rocío y Matalascañas (Huelva) por otro diseñado con 3 metros de altura para evitar el atropello de linces ibéricos. Además, se construirán nuevos pasos de fauna (ahora sólo hay tres) para impedir la fragmentación de las poblaciones. Posible terapia La FAO pide vigilar el contagio de la gripe aviar en los gatos ABC ROMA. La organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) pidió ayer vigilancia ante la posibilidad del contagio de la gripe aviar en los gatos. La FAO señaló en un comunicado que los gatos pueden infectarse con el virus altamente patógeno de la gripe aviar H 5 N 1 la misma cepa que afecta al ser humano, pero hasta ahora no hay evidencia científica que sugiera que existe una transmisión sostenida del virus entre los gatos o desde los felinos a humanos Como medida de precaución, los gatos serán apartados de las aves de corral o de las silvestres en las zonas en donde se ha encontrado el virus H 5 N 1 El organismo de la ONU precisó que es contrario al sacrificio de gatos como forma de luchar contra el virus y que su eliminación masiva puede llevar a un aumento de los roedores, entre ellos las ratas, que son una plaga para la agricultura y transmiten enfermedades a los humanos La FAO señaló contagios de virus H 5 N 1 entre los gatos en Indonesia y recordó que se han producido episodios en Tailandia, Irak, Rusia, la UE y Turquía. El subdirector general de la FAO, Alexander Müller, destacó que la situación es preocupante, no sólo porque los gatos pueden actuar como intermediarios en la propagación del virus entre especies, sino porque pueden disparar una pandemia Más información sobre gripe aviar: http: www. who. int es index. html